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Is inequality in Africa rising?

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Inequality is typically measured at the country-level. “Poverty in a Rising Africa,” the latest World Bank Group Africa poverty report, does not find a systematic increase in inequality - the number of countries showing an increase of within-country inequality is the same as the number of countries showing a decrease. As the report notes, these findings come with the important caveat that the survey instruments used to measure household consumption expenditure are not good at capturing the very rich.

This also leave the question whether the conclusions would change when we ignore national boundaries and look at inequality among all African citizens instead. Doing so puts the disparities that exist within African countries into context with the disparities that exist within the region as a whole, akin to the interpersonal global income distribution. Such a perspective on inequality comes naturally to an international organization as the World Bank.

Filets sociaux en Afrique : de nouvelles méthodes de ciblage pour atteindre les populations pauvres et vulnérables

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La mise en place de filets sociaux bien ciblés en Afrique subsaharienne pourrait fortement contribuer à protéger le bien-être des ménages pauvres et vulnérables. Dans une région qui est la plus pauvre du monde mais aussi l’une de celles où les inégalités sont les plus marquées, les programmes de transferts sociaux ciblés constituent un moyen efficace de lutter contre la pauvreté et de parvenir à une prospérité partagée. Cependant, les ressources disponibles pour les filets de protection sociale sont rares et la plupart des pays d’Afrique ont du mal à identifier les ménages qui en ont le plus besoin. C’est pourquoi il est nécessaire de disposer de données attestant de l’efficacité du ciblage de ces programmes si l’on veut pouvoir justifier de l’utilisation des ressources existantes, convaincre du bien-fondé d’investissements supplémentaires et orienter les efforts déployés par les pays pour améliorer la couverture sociale, à la fois pour les ménages vivant dans une pauvreté chronique et pour ceux qui connaissent une pauvreté transitoire.

Safety net programs can reach the poor and most vulnerable in Africa through new targeting methods

Carlo del Ninno's picture
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Safety nets have the potential to play an important role in protecting the well-being of poor and vulnerable households in Sub-Saharan Africa. In the world’s poorest region—and also one of the most unequal—targeted social program transfers are an effective way to fight poverty and ensure shared prosperity. But social safety net resources are limited and identification of households with the greatest need is difficult in most African countries. Evidence of effective safety net program targeting is needed to justify using existing resources, to gain support for additional investments, and to guide country efforts to improve social safety net coverage of both long-term (chronic) poor and short-term (transient) poor households.

Testing times for South Africa

Marek Hanusch's picture

 Steven Hall, World Bank Group

Concerns about South Africa’s economy have been rising, after years of slowing growth following the post-financial crisis peak of 3.2% in 2011. South Africans lament the plunge of the Rand—a 30% depreciation against the U.S. dollar over the year 2015. They fear the potential of South Africa losing its high-prized investment grade credit rating. Many, especially the youth, live with high and largely chronic unemployment, currently at 25.5%, or 36% when including those who have given up looking for a job. Not surprisingly unemployment is the top concern for 72% of South Africans according to the 2015 Afrobarometer. Growth and job creation are crucial for sustaining the impressive economic and social progress the country has achieved since the end of apartheid—and to eliminate extreme poverty by 2030, as envisioned by the National Development Plan (NDP).

Inequality of opportunity in Sub-Saharan Africa

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It is widely known that, compared to other continents, poverty rates are particularly high in Africa.  Somewhat less appreciated is that inequality within countries also tends to be high. “Poverty in a Rising Africa,” the latest World Bank Africa poverty report, shows for example that seven out of the world’s 10 most unequal countries are African, with the country Gini indexes ranging from 0.31 (Niger) to 0.63 (South Africa) (with zero implying perfect equality and one, perfect inequality).
 
However, not only the level of inequality matters, but also the reasons behind it. Unequal outcomes may result from both differences in opportunities as well as differences in effort. There is also growing evidence and consensus that it is especially the former, which is pernicious for development. Rewards by effort may incentivize people. Yet, when welfare mainly differs because of differences at birth (such as gender, ethnicity, or parental background) or, more generally, because of factors beyond the individual control, it tends to be especially detrimental for economic growth and social harmony.

Enquêtes auprès des ménages : les failles des mesures usuelles de la pauvreté

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On mesure traditionnellement la pauvreté et les inégalités à l’échelon des ménages, en supposant par conséquent que les ressources sont mises en commun et partagées de manière égale entre les membres d’un ménage. Ainsi, pour ses nouvelles estimations de la pauvreté dans le monde, le Groupe de la Banque mondiale a pris pour base la consommation par personne, c’est-à-dire la moyenne de la consommation des différents membres du ménage.
 
Si la consommation par personne est inférieure au nouveau seuil international de pauvreté fixé à 1,90 dollars par jour, tous les membres du ménage sont considérés comme pauvres. Si, en revanche, la consommation est supérieure à ce seuil, aucun membre du ménage n’est considéré comme pauvre. Cette mesure servira également à suivre les avancées en direction du premier des Objectifs de développement durable récemment adoptés : mettre fin à l’extrême pauvreté d’ici 2030.
 

Data gaps: The poor typical household surveys miss

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Standard measures of poverty and inequality are calculated at the household level—assuming resources are pooled and shared equally among its members. The World Bank Group’s new global poverty estimates, for example, are based on consumption per person—the average consumed by individuals within the household.
 
If consumption per person falls below the new global poverty line of $1.90 per day, everyone in the household is considered “poor.” If consumption is above the poverty line, no one in the household is considered “poor.” This measure is also used to monitor progress toward the first target of the newly agreed Sustainable Development Goals, to end extreme poverty by 2030.
 

Violences domestiques et pauvreté en Afrique : quand les coups du mari ont la douceur du miel

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Selon les dernières statistiques, 51 % des Africaines considèrent que leurs maris ont raison de les battre quand elles sortent sans leur autorisation, ne s’occupent pas bien des enfants, argumentent, refusent d’avoir un rapport sexuel ou laissent brûler le repas. Voilà qui donne à réfléchir.

Certes, ce chiffre rend compte des mentalités, pas de l’incidence des violences : un tiers des Africaines environ disent avoir été victimes de violences domestiques (physiques ou sexuelles). Mais les mentalités sont probablement encore plus pernicieuses, car elles façonnent les comportements, traduisent des normes sociales vis-à-vis de la résolution des conflits, au sein mais aussi en dehors du cercle familial, et pourraient avoir des conséquences sur le développement et la réduction de la pauvreté. Les mentalités sont par ailleurs corrélées à l’incidence des violences. Si l’on veut apprécier le niveau de pauvreté et de bien-être des populations, il faut donc aborder de façon beaucoup plus systématique ce problème de l’acceptation et de l’incidence des violences conjugales.

Domestic Violence and Poverty in Africa: When the Husband’s Beating Stick is Like Butter

Luc Christiaensen's picture
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According to the latest statistics, 51%  of African women report that being beaten by their husbands is justified if they either go out without permission, neglect the children, argue back, refuse to have sex, or burn the food. This is startling.

To be sure, the numbers reflect attitudes, not incidence. About one third of African women report to have experienced domestic violence (physical or sexual). But the attitudes are arguably even more pernicious. They shape behavior, reflect social norms toward conflict resolution, also outside the home, and could bear importantly on development and poverty reduction. They are also correlated with the incidence of violence. In assessing people’s poverty status and well-being, a much more systematic discussion of the acceptance and incidence of domestic violence is called for.

So, what has been happening to women’s attitudes and incidence towards domestic violence following Africa’s hopeful economic turn-around? Two decades of systematic data collection through the Demographic and Health Surveys make it possible to examine this. The latest Poverty in a Rising Africa report summarizes the findings.

L’emploi des jeunes en Afrique subsaharienne

Deon Filmer's picture
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Voici un peu moins de deux ans, j’ai copublié avec une équipe de la Banque mondiale le rapport intitulé L’emploi des jeunes en Afrique subsaharienne. Nous y traitions du décalage croissant entre les attentes de la jeunesse africaine et les réalités des marchés du travail et des mesures que les gouvernements devraient prendre pour y remédier. Sachant qu’au cours de la prochaine décennie, ce sont quelque 11 millions de jeunes Africains qui frapperont chaque année aux portes du marché du travail, les conclusions et les messages clés de ce rapport restent d’actualité.
 
Pluridimensionnel, le défi de l’emploi des jeunes ne peut être résolu en se contentant par exemple de multiplier les offres de formation (contrairement à ce que l’on entend souvent). Tout l’enjeu consiste à faire en sorte que les jeunes travailleurs (et les autres) gagnent un revenu décent, indépendamment de leur type d’activité. La jeunesse doit pouvoir s’appuyer sur des compétences solides — son capital humain — à apporter à son travail. Les agriculteurs, les entrepreneurs et les investisseurs ont besoin d’un environnement propice pour créer davantage de débouchés productifs. Les pouvoirs publics doivent s’atteler au problème de la qualité de l’enseignement de base et démanteler les obstacles à l’essor de l’agriculture, des entreprises individuelles et de l’activité manufacturière.

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