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Yunus dice a los jóvenes: Creen su propio futuro

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“¿Qué están esperando? Vayan y creen su futuro”. Esta frase transmite la esencia de la conferencia (i) ofrecida por Muhammad Yunus la semana pasada en el Banco Mundial. Sus mensajes sobre el espíritu emprendedor y las empresas sociales hicieron surgir varias preguntas relacionadas con la manera en que pensamos acerca de la educación, las habilidades, el empleo y las perspectivas futuras de los jóvenes en el mundo.

El futuro de los alimentos: ¿Qué pueden aportar los chefs?

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Chef David Chang, a la izquierda, con el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim en el evento Futuro de los alimentos. © Simone D. McCourtie / Banco Mundial


El reflejo en el espejo

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A mis 40 años, y después de haber probado casi todas las dietas de moda, me he dado cuenta de que la nutrición y mi rol en ella como mujer, es mucho más que un número en la balanza y tiene que ver con muchas más cosas de lo que se refleja en el espejo.
 
Me refiero a ese papel que desempeñamos las mujeres en la mayoría de los hogares latinoamericanos como responsables de producir, seleccionar y distribuir los alimentos entre la familia.

Joven emprendedor africano cuenta con las orugas del karité para combatir la malnutrición

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Plat de chenilles de karité

Mientras el karité es un árbol conocido por sus nueces, que se usan para producir una mantequilla a la que se atribuyen innumerables beneficios (en especial, cosméticos y nutritivos), se sabe mucho menos acerca de las orugas que se alimentan de sus hojas. Y esto es precisamente lo que un joven burkinés quiere cambiar. 

“Este insecto parece insignificante, pero tiene el contenido proteico más alto de todos los alimentos en Burkina Faso”, sostiene Kahitouo Hien, un agroquímico y fundador de FasoPro, una nueva empresa que usa orugas del karité para desarrollar productos nutritivos. Este joven está convencido de que el “chitoumou” (oruga del karité, en la lengua diula) puede desempeñar un papel clave en la lucha contra la malnutrición, un flagelo que continúa provocando estragos en su país.

¿Te parece loca la idea? En este país donde la mitad de los niños sufre de malnutrición, las orugas del karité son una parte cada vez más común de la dieta.

Nutrición en América Latina: nuevo menú de políticas públicas para mejorar las respuestas de emergencia

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Haití: La atención a la salud materna e infantil sigue en pañales

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Foto: Anne Poulsen

La historia de Nelta no es inusual en el Haití de hoy. Hace unos meses, ella dio a luz a su segundo hijo, Jasmine, en su modesto hogar ubicado en Jacmel, 50 km al sur de Puerto Príncipe.

De manera inesperada, sus contracciones comenzaron a los siete meses de embarazo, pero vivía muy lejos de la clínica como para poder llegar a tiempo para el parto. Jasmine nació de manera prematura y con bajo peso.

Haití: sembrando las semillas para una buena nutrición

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Haití: sembrando una mejor nutrición

“Haití”, “alimentos” y “nutrición” no son palabras que suelen ir de la mano junto a una frase optimista, más bien todo lo contrario. Sin embargo, a medida que conmemoramos el Día Mundial de los Alimentos, creo que Haití mismo puede aportar mucho a la discusión sobre cómo encontrar una solución sustentable a su problema de desnutrición.

Esta afirmación puede sonar como uno de los secretos mejor guardados, pero en parte es resultado de que nos enfoquemos más en los problemas de Haití que en el progreso logrado.

En tiempos de crisis: Oportunidades para los que necesitan salud y educación

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Trás el campanazo se disparó una respuesta.

El Banco Mundial aumentará su financiamiento en salud y educación hasta por U$7.000 millones.

El Informe de seguimiento mundial dejó claro esta semana que si no se tomaban medidas rápidas una crisis humana podría dispararse al tiempo que mostraba un pronóstico oscuro sobre la posibilidad de cumplir con los objetivos de desarrollo del milenio relacionados a la educación y la lucha contra el VIH/SIDA.  

Se teme que los  países que resisten la crisis recorten sus gatos en servicios básicos, y según un estudio ya se ha visto que algunas naciones están teniendo dificultades para suministrar medicamentos a personas que viven con el virus de inmunodeficiencia humana.

“No podemos darnos el lujo de tener una generación ‘perdida' como consecuencia de esta crisis”, dijo Joya Phumaphi, vicepresidenta de Desarrollo Humano del Banco Mundial y ex ministra de Salud de Botswana. “Es esencial que los países en desarrollo y los donantes de asistencia actúen sin demoras para proteger y ampliar el gasto destinado a salud, educación y otros servicios sociales básicos, y dirigir estos esfuerzos de modo tal de verificar que lleguen a los grupos más pobres y vulnerables”.

También, según experiencia pasada,  las familias que repentinamente se enfrentan al desempleo y la pérdida del salario sacan a sus hijos, en particular a las niñas, de la escuela. Según el estudio titulado Cómo evitar la crisis humana durante la contracción de la economía mundial,  la observación de las crisis anteriores muestra que las transferencias monetarias condicionadas, como las del programa Oportunidades de México, pueden contribuir a mantener a los niños en la escuela.

Ayer por la noche, Agustín Carstens, secretario de Hacienda de México y Robert B. Zoellick, presidente  del Grupo del BM subscribieron un préstamo de US$ 1.500 millones para fortalecer el programa Oportunidades. Oportunidades pretende mejorar la salud y la educación de cinco millones de familias mexicanas que reciben los beneficios de este programa social.

Y se oscureció el cielo…

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Me levanté tarde.  Dormí profundo, esta semana ha sido maratónica y no escuché la alarma… en carreras arreglarme y tomar el bus S1, el que me deja enfrente de de los edificios de Banco Mundial y el FMI. 

Dos cuadras antes de llegar pude ver que el circuito de seguridad  ya está montado. Desde hoy empiezan las sesiones de trabajo en medio de  un clima pesado. Aquí aparentemente está sonando otra alarma, al menos es lo que advierte un nuevo informe del FMI y del Banco Mundial que se salió temprano esta mañana.

Global Monitoring Report 2009: A Development EmergencyLa crisis financiera mundial está poniendo en peligro la consecución de los objetivos de desarrollo del milenio. Una emergencia de desarrollo, dice el Informe sobre seguimiento mundial,  la portada es un cielo negro que pinta difícil la probabilidad de que se alcancen los objetivos relacionados con el hambre, la mortalidad infantil, la educación y los avances en la lucha contra el VIH/SIDA.

Más cifras
Se calcula que entre 55 y 90 millones de personas más caerán en la pobreza extrema en 2009, y el número de personas que padecen hambre crónica superará los 1.000 millones.

Ante la oscuridad del panorama, medidas rápidas y urgentes como la recién anunciada inversión en infraestructura y agricultura, creada para prevenir una crisis humanitaria de enormes proporciones.

Peligro. Estado de emergencia.