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La menstruación causa ausentismo escolar de las niñas en el mundo

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En un informe de la UNESCO (i) se estima que 1 de cada 10 niñas en África al sur del Sahara no asiste a la escuela durante su periodo menstrual. De acuerdo a algunas estimaciones, esto equivale al 20 % de un año escolar determinado.  Muchas niñas abandonan la escuela totalmente una vez que empiezan a tener la regla. ¿Las jóvenes deberían perder el 20 % de los días de clases en un determinado año debido a la falta de instalaciones o la carencia de información o la escasez de productos sanitarios?  Gestión de la higiene menstrual  La solución podría encontrarse en la gestión de la higiene menstrual. En otras palabras, el acceso a información, preparación y asistencia adecuadas para poder manejar el periodo menstrual de una manera saludable, segura y digna.  Debería importarnos la gestión de la higiene menstrual porque puede aumentar el crecimiento y el empoderamiento económico y social. También puede contribuir al logro de varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) (i), entre ellos, aunque no exclusivamente: calidad de la educación (ODS 4), igualdad de género (ODS 5), y agua limpia y saneamiento (ODS 6).  En todo el Banco Mundial, nuestros colegas que trabajan en los temas del agua y saneamiento, salud, educación, empresas sociales y cuestiones de género colaboran para fomentar la gestión de la higiene menstrual dentro de nuestras operaciones. Estamos analizando intervenciones que puedan servir para mejorar el acceso a instalaciones de saneamiento, aumentar la conciencia acerca de la higiene y abordar el ausentismo escolar de las niñas.  Ensayos en Ghana  Se calcula que 11,5 millones de mujeres en Ghana no tienen acceso a instalaciones de gestión del saneamiento y de la higiene que separen los residuos del contacto humano. Según el último informe de seguimiento del agua y el saneamiento en las escuelas elaborado por UNICEF, (PDF, en inglés) el 59 % de las escuelas primarias en Ghana tiene agua adecuada y el 62 % posee un saneamiento apropiado.  En Ghana, se está planificando un ensayo aleatorio de control (EAC) en el contexto del componente de agua, saneamiento e higiene (WASH, por sus siglas en inglés) en las escuelas incluido en el Proyecto de agua y saneamiento de la zona metropolitana de Accra. El objetivo es asegurar evidencia acerca del impacto que tiene la gestión de la higiene menstrual que incorpora el componente WASH sobre la educación de las niñas. Para el EAC previsto, el estudio incluirá cuatro grupos: 1.	Un conjunto de escuelas que no tienen ningún tipo de intervención (grupo de control); 2.	Un conjunto de escuelas que tienen solo programas de gestión de la higiene menstrual con instalaciones de WASH: retretes separados para las niñas y los niños, puertas con cerraduras, acceso a instalaciones de eliminación de residuos socialmente aceptables, acceso a agua para lavarse cerca de los retretes y espacio para cambiarse los productos sanitarios. 3.	Un conjunto de escuelas que tienen solo programas de educación sobre higiene menstrual, y 4.	Un conjunto de escuelas que tienen programas de educación sobre higiene menstrual combinados con programas de gestión de la higiene menstrual e instalaciones de WASH. Las medidas serán puestas a prueba, se implementará un conjunto de indicadores básicos, y luego de monitorear las intervenciones durante seis a ocho meses se realizará una evaluación final de impacto. Las conclusiones se documentarán y difundirán entre los destinatarios, que incluyen al Gobierno, el Banco Mundial, académicos y especialistas en desarrollo.  Colaboración del Banco Mundial y participación de los países reflejan creciente demanda de gestión de la higiene menstrual  En 2015, el Gobierno de India dio a conocer las Directrices nacionales sobre la gestión de la higiene menstrual (PDF, en inglés) para responder al posible ausentismo escolar de alrededor de 113 millones de adolescentes debido al inicio de la menarquía (su primera regla). Uno de los estudios en que se basaron las directrices nacionales concluyó que solo el 53 % de un total de 14 724 escuelas estatales tenía un retrete separado para las niñas y en condiciones de uso. Además, 132 millones de hogares informaron que carecían de un baño.  Aumentar la visibilidad y las medidas en el ámbito de la gestión de la higiene menstrual  Académicos, universidades, organizaciones no gubernamentales, organismos internacionales y el sector privado se han unido a mujeres jóvenes y comunidades en todo el mundo para aumentar la visibilidad y las medidas relacionadas con este tema que suele ser considerado como tabú. A continuación, le presentamos algunos ejemplos.  En abril de 2016, durante un evento de la iniciativa Let Girls Learn (i) realizado en el Banco Mundial, la primera dama de Estados Unidos, Michelle Obama, se refirió de manera directa a cómo la menstruación puede influir en que las niñas no asistan a la escuela y cómo este problema debe ser abordado para permitir que las jóvenes continúen su educación.  UNICEF, UNGEI, Emory University y el Gobierno de Canadá se asociaron para crear el curso electrónico Agua, saneamiento e higiene (WASH) para las niñas en las escuelas: Aumentar la capacidad nacional para realizar investigaciones sobre la gestión de la higiene menstrual en las escuelas. (PDF, en inglés)  WASH United (i) encabezó este año el Día Mundial de la Higiene Menstrual, (i) celebrado el 28 de mayo. Durante esta jornada internacional, instituida en 2014, se realizaron más de 300 eventos en todo el mundo para crear conciencia y promover la adopción de mayores medidas.  Labor del Banco Mundial  Desde el año pasado, el grupo de trabajo del Banco Mundial sobre esta materia se reúne con emprendimientos sociales que abordan las cuestiones del acceso a productos sanitarios y la gestión de la higiene menstrual. Uno de estos encuentros se presenta en un blog del Banco Mundial publicado por Jaydeep Mandal, fundador y director gerente de Aakar Innovations, (i) una empresa social con sede en India. Como Mandal dice, Aakar Innovations además de dar a las mujeres acceso a productos higiénicos asequibles e inocuos para el medio ambiente o crear oportunidades de sustento para ellas, también trabaja para romper el silencio en torno a la menstruación.  Qué nos puede enseñar Kenya acerca de las toallas sanitarias  ZanaAfrica, (i) otra empresa social que opera en Kenya, fue creada para responder a la realidad de aproximadamente 1 millón de niñas que no van a la escuela debido a que no tienen acceso a toallas sanitarias y a los correspondientes programas de educación en salud reproductiva. El enfoque programático de ZanaAfrica para ayudar a las niñas se concentra en tres ámbitos: i) crear programas de educación en salud, ii) proveer toallas sanitarias y educación mediante asociados locales, y iii) encabezar esfuerzos en materia de políticas y promoción del tema. Para saber más acerca de la labor de ZanaAfrica, revise este reciente artículo (i) en NPR.  Es importante respaldar a Aakar Innovations, ZanaAfrica y una docena de otros emprendimientos sociales que trabajan para brindar productos sanitarios y educación en salud a las mujeres en todo el mundo. De cara al futuro, el Banco Mundial continuará promoviendo y apoyando los esfuerzos en materia de gestión de la higiene menstrual para garantizar que las jóvenes sean vistas y empoderadas a través de la adopción de un enfoque inclusivo e integral.  Las jóvenes y las mujeres deben tener acceso a productos sanitarios, información correcta sobre su propia salud durante la menstruación, y no deberían seguir sintiendo vergüenza o siendo estigmatizadas cuando tienen la regla. La próxima vez que escuche hablar sobre la gestión de la higiene menstrual, usted no solo sabrá qué significa, sino también por qué es importante.   Visite el sitio web del Banco Mundial sobre la educación de las niñas. (i) Visite Twitter (i) y Flipboard (i) para informarse más acerca de la labor del Grupo Banco Mundial en el ámbito de la educación.
Una estudiante de una escuela primaria en Freetown, Sierra Leona. Foto: © Dominic Chavez/Banco Mundial

En un informe de la UNESCO (i) se estima que 1 de cada 10 niñas en África al sur del Sahara no asiste a la escuela durante su periodo menstrual. De acuerdo a algunas estimaciones, esto equivale al 20 % de un año escolar determinado.

Muchas niñas abandonan la escuela totalmente una vez que empiezan a tener la regla. ¿Las jóvenes deberían perder el 20 % de los días de clases en un determinado año debido a la falta de instalaciones o la carencia de información o la escasez de productos sanitarios?

Movilizar recursos internos para lograr la cobertura sanitaria universal

Ngozi Okonjo-Iweala's picture
También disponible en: Inglés
Mujer y bebé en hospital aplicando vacuna
Photo © Dominic Chavez/World Bank


En septiembre de 2015, el mundo entero se comprometió con 17 objetivos y 169 metas. Además del fin de la pobreza, esta agenda del desarrollo sostenible abarcará cuestiones económicas, sociales y medioambientales. Los economistas estimaron que el costo de implementar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) ascenderá a billones de dólares. Por lo tanto, se les pidió a los países, los donantes, las fundaciones y el sector privado que financien intervenciones en diversos ámbitos, desde nuestros cielos hasta nuestros océanos, pasando por nuestra salud, todas las cuales mejorarán la educación, el nivel de bienestar, y muchos otros aspectos. Todo ello, por supuesto, es fundamental para el desarrollo sostenible.
 

Cinco razones para actuar ahora y acabar con la contaminación

Paula Caballero's picture
¿Sabía que alrededor de 3,7 millones de personas fallecieron en 2012 en el mundo a raíz de enfermedades relacionadas con la contaminación atmosférica ambiental? Esta cantidad, que  es casi la población de la ciudad de Los Ángeles, son las personas que mueren cada año debido a causas que se pueden prevenir.

Cuando se combinan las muertes por smog con los decesos relacionados con la exposición al aire sucio en el interior de las viviendas, los suelos contaminados y el agua no potable, el total de muertos provocados por todas las fuentes de contaminación sube a casi 9 millones anuales en todo el mundo. (i) Eso es más de 1 de cada 7 muertes, lo cual convierte a la contaminación atmosférica en un problema más mortífero que la malnutrición.

 
Photo via Shutterstock


Este hecho debería ser más conocido, ya que hay soluciones disponibles. La inacción no es una alternativa.


 

Necesitamos una nueva respuesta mundial para las pandemias

Jim Yong Kim's picture
A family in Guinea. © UNICEF


En un par de días, me uniré a los líderes del mundo de los negocios, los Gobiernos, la política, las artes y los círculos académicos en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.  El Foro es uno de los eventos más importantes para debatir los riesgos mundiales.  La mayor parte de estos riesgos se describen en el informe anual del Foro Riesgos mundiales.

La burbuja de carbono y los activos inmovilizados

Vladimir Stenek's picture
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La burbuja de carbono y los activos inmovilizados

Al acumular una extraordinaria cantidad de energía en poco espacio, los combustibles fósiles ayudaron a impulsar el desarrollo humano a niveles inimaginables antes de la Revolución Industrial, desde sintetizar fertilizantes hasta proporcionar la energía para los vuelos espaciales. Pero junto a la energía, producen contaminantes del aire dañinos para la salud y gases de efecto invernadero (GEI).

En la actualidad, las emisiones de GEI son mayores que en cualquier momento en al menos 800 000 años, (i) y siguen en aumento, provocando cambios en el clima que amenazan con echar por tierra décadas de avances en materia de desarrollo. La alteración de los medios de subsistencia, la pérdida de la seguridad alimentaria y de ecosistemas marinos y costeros, la falla de la infraestructura y las amenazas a la seguridad mundial son solo algunos de los riesgos identificados en los últimos informes científicos. (i)

En ausencia de una tecnología que elimine permanentemente los GEI y que permita restaurar la concentración en la atmósfera a niveles seguros, solo queda una solución realista: limitar las emisiones adicionales. Se estima que, para evitar los efectos más negativos del cambio climático, en las próximas décadas podremos emitir como máximo una cantidad igual a un 20 % del total de las reservas comprobadas de combustibles fósiles.

Para combatir la desigualdad tenemos que eliminar las disparidades en la infancia

Ana Revenga's picture

Parece que todo el mundo está hablando de la desigualdad (i) en estos días y yo, por mi parte, estoy contenta de ver que este tema está siendo destacado durante los debates sobre el desarrollo.

Podemos analizar de varios modos la falta de igualdad, todos los cuales están relacionados. La desigualdad de resultados —que se expresa en las diferencias en los logros académicos, la evolución profesional, los ingresos, etc.— es una de las maneras más evidentes y que, en sí misma, no es necesariamente negativa. El premio al esfuerzo individual, a los talentos innatos y a las opciones de una vida mejor puede incentivar la innovación y el espíritu empresarial, y ayudar a impulsar el crecimiento.  

Lo que aprendí de Bill Gates

Jim Yong Kim's picture



Tengo el gran privilegio en mi trabajo como presidente del Grupo del Banco Mundial de hablar con algunos de los líderes políticos y empresariales más creativos del mundo. Uno de los temas constantes en todas estas conversaciones es el reconocimiento de que debemos acelerar la innovación para terminar con la pobreza extrema y que el crecimiento económico beneficie a todos los sectores de la sociedad. Lo que nos falta es un consenso claro sobre las mejores maneras de alentar y llevar a la práctica las nuevas ideas.

De la calle a la escuela: una iniciativa que abre oportunidades en Nicaragua

Maria Victoria Ojea's picture
Todavía recuerdo el intenso calor que sentí en mi reciente viaje a Nicaragua. Era casi mediodía y me encontraba en la ciudad de León, al noroeste del país, filmando algunas de las historias del proyecto de Bienestar Social.
 
Empapada en sudor,  se me viene a la mente el enorme vaso de refresco frío que me ofreció Gustavo Orozco, de 11 años, mientras en las afueras de su casa, entrevistaba a Adela, una trabajadora social del Ministerio de la Familia, Adolescencia y Niñez, quien había conocido a Gustavo y a su hermano mayor Walter tiempo atrás cuando vendían plátano frito en el centro de la ciudad.
 
A los pocos minutos de hablar con Adela, me di cuenta que estaba llena de empuje, carisma y amor hacia la familia Orozco, con quienes trabajó en un plan para mejorar su situación. Hoy los hermanos van a la escuela y en su tiempo libre, aprovechan a estudiar o ayudar a sus padres en las tareas del hogar.
 
La historia de Gustavo y su hermano es como la de otros 21.000 niños de Nicaragua que han abandonado la venta callejera para reinsertarse en la escuela y que lo han hecho gracias al programa Amor, una iniciativa modelo que trabaja para garantizar una infancia digna y feliz a través de los servicios sociales que los ministerios de Familia, de Educación y de Salud, han logrado coordinar.  
 
Además de los protagonistas de este video, Adela y la familia Orozco son los protagonistas de este programa. Esta es su historia:

 
Programa Amor en Nicaragua


 

Se necesita todo un pueblo: Respaldo de pares a lactancia materna ayuda a asegurar un comienzo saludable

Leslie Elder's picture

Una madre lleva a su bebe a un centro de salud, Sudán del sur
Nick Kristof, columnista del New York Times, escribió en un reciente artículo titulado A Free Miracle Food! (i) (¡Un alimento milagroso gratuito!): “...si queremos salvar cientos de miles de vidas, tal vez un paso adelante es ofrecer un mayor respaldo a las madres de países pobres que intentan amamantar a sus bebés. Dar pecho a un bebé puede parecer algo instintivo, pero en muchos casos sale mal. En algunas partes del mundo, el problema ha sido el agresivo marketing de los fabricantes de leche de fórmula, pero la principal preocupación en los países más pobres es que las madres empiezan la lactancia uno o dos días después del nacimiento y luego dan agua o alimentos a los bebés en los primeros seis meses”.

Panamá: planificar, preparar, mitigar, acciones clave en prevención de desastres

Jeannette Fernandez's picture

Casas pequeñitas, hechas de mampostería de bloque sin refuerzo, sin columnas en las esquinas, ni detallamiento en la unión entre paredes y techo o paredes y cimentación, casas que se pueden venir abajo, como los naipes de una baraja, en presencia de un movimiento sísmico de alguna magnitud mayor. Foto: Banco Mundial

Hace casi dos años que vivo en Ciudad de Panamá y aún hay dos cosas que me siguen llamando la atención: el tráfico que se complica cada vez más por el ingreso anual de más de 36.000 vehículos, y el ritmo de la construcción.

Me sorprende la cantidad de edificaciones nuevas que día a día aparecen en la ciudad. Edificios inmensos, lujosos, costosos en las zonas de mayor desarrollo e inversión, pero también proyectos de vivienda social promovidos por el Gobierno Nacional y una amplia oferta de casas para la clase media panameña a cargo del sector privado.


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