Voices from Europe & Central Asia
Syndicate content

Public Sector and Governance

The high toll of traffic injuries in Central Asia: unacceptable and preventable

Aliya Karakulova's picture
Also available in: Русский

Did you know that in Kazakhstan we live in the country with the deadliest roads? Every year, 3,000 people die on roads in Kazakhstan, and over 30,000 are injured. Imagine if an airplane crashed every month! Would you fly?

We are 11 times more likely to die in a traffic accident in Kazakhstan than in Norway. Indeed, the numbers for road deaths are high in all Central Asian countries.

The High Toll of Traffic Injuries in Central Asia
Source: WHO, 2013

Globally, road traffic injuries are the leading cause of death among people aged between 15 and 29 years. Not cancer, not heart diseases, and not wars.

Life changing injuries and deaths affect countries in terms of health care and economic costs – the annual economic loss of road deaths in Central Asian countries is estimated at around 3-4% of GDP.

But beyond this monetary value, lies a person’s life. 

Enhancing the quality of justice: the role of user feedback

Georgia Harley's picture

Courts around the world are increasingly adopting a more citizen-focused, user-friendly approach to justice.  They recognize that user satisfaction is a key dimension of the quality of justice.  And they know that when the courts are attuned to the needs of their users, trust and confidence in the entire justice system grows – bringing with it a range of positive spillover effects for the economy and the society.

But how to improve court user satisfaction? 

First, it requires a detailed understanding of the experience of the court user. 

Mali ljudi dobijaju veću moć pred srpskim sudovima

Georgia Harley's picture
Also available in: English

Šta se dešava ako imate pravni problem, a ne možete da priuštite advokata?
U Srbiji smo sada korak bliže da odgovorimo baš na to pitanje. Izradili smo vodič kojim se običnim građanima i privrednicima pomaže da se snađu u sudskom sistemu u Srbiji.

Giving small people bigger power in Serbian courts

Georgia Harley's picture
Also available in: Српски

What happens if you have a legal problem but you can’t afford a lawyer?

In Serbia, we are one step closer to answering that very question. We’ve developed a guide to help ordinary citizens and businesses navigate the court system in Serbia.

Judging it smart, Azerbaijan’s courts go digital

Tako Kobakhidze's picture

I was back in Baku recently, after a 9 year gap, and guess what I recognized first? Yes, those famous pounding winds – immortalized in the city’s ancient Persian name of Bādkube – or “city of winds”. But as I went about rediscovering this thriving city along the Caspian Sea, I soon realized that I would also be witness to “winds of change”.

Indeed, so much had changed here since my last visit. Most visibly, the urban skyline is now speckled with construction cranes, reflecting a city busy growing upward – its physical outline seeming to transform before my eyes. But infrastructure is just one aspect of Baku’s modern story. Beyond the hectic expansion of concrete and metal, I was also able to observe exciting changes in technology and innovation that are helping to transform an integral part of this city’s life – its judicial services!

Modernizing property registration: Four lessons we can learn from Russia

Wael Zakout's picture
Also available in: Русский
 Wael Zakout

I just came back from a trip to Russia. Back in 2006 and 2007, I had traveled to Russia frequently as the lead for the Cadastre Development Project. This time - as a Global Lead for Land and Geospatial at the World Bank - I saw something I did not expect to see.

Privatization of real-estate properties and protecting property rights became two important pillars of transformation following the end of the Soviet era. But, while they were important policy goals in the 1990s, the system did not really function properly: rights were not fully protected and people waited for many months to register property transactions.

To reinvigorate Europe, we need more integration… of services

Doerte Doemeland's picture
Also available in: Русский | Română

To reinvigorate growth in Europe, European Central Bank President Mario Draghi called for more common projects in the European Union (EU). And he emphasized that these efforts need to meet a set of minimum bars: they should “…focus on those actions that deliver tangible and immediately recognisable results… [they] should complement the actions of governments; they should be clearly linked to people’s immediate concerns; they should unequivocally concern matters of European or global significance.”

We couldn’t agree more.

Cum pot fi moldovenii încurajați să contribuie la pensiile lor?

Yuliya Smolyar's picture
Also available in: English | Русский
Ultima mea postare a discutat provocările și refomele sistemului de pensii din Moldova, însă acum aș dori să mă axez pe stimulentele pentru contribuții în cadrul unui sistem de pensii. Această problemă este deosebit de importantă pentru o țară ca Moldova, unde pensiile pentru limita de vârstă sunt direct legate de stagiul de cotizare și nivelul veniturilor individuale.

Astfel de sisteme de pensii preconizează, de regulă, un anumit grad de redistribuire din considerente de echitate și atenuare a sărăciei. Totuși, redistribuirea excesivă reduce stimulentele pentru contirbuții în cadrul unui sistem de pensii.

O structură de stimulente eficace este esențială pentru a încuraja lucrătorii să contribuie mai mult în schimbul unei pensii suficiente la atingerea vârstei de pensionare. De ce? Pentru că, dacă nu există stimulente adecvate, oamenii vor evita să contribuie în cadrul unui sistem care nu oferă mai mult decât pensia minimă – indiferent de nivelul contribuției.

Astfel, în ceea ce privește structura stimulentelor, care sunt provocările specifice întâmpinate de Moldova?

How to encourage Moldovans to contribute to their pensions?

Yuliya Smolyar's picture
Also available in: Русский | Română
My last post discussed the challenges and reforms of Moldova’s pension system, but I would like to focus now on the incentives for contributing into a pension system. This issue is especially important for a country like Moldova, where old-age pensions are directly related to the number of contribution years and the level of individual earnings.

Such pension schemes typically envisage some level of redistribution to address poverty and equity concerns. However, excessive redistribution decreases the incentive to contribute to the pension system.

An effectively functioning incentives structure is critical to encouraging workers to contribute more in return for an adequate pension at retirement. Why? Because if the right incentives are not in place, people will avoid contributing into a system that doesn’t offer more than the minimum pension – regardless of the level of contribution.

So, in terms of incentives structure, what particular challenges does Moldova face?

Moldova: adio 2015 și salut 2016!

Alex Kremer's picture
Also available in: English | Русский
Kids from Moldova

Aș vrea să vă explic de ce Banca Mondială este optimistă în privința Moldovei.
Primul motiv pentru optimism. Situată la granițele celei mai mari piețe din lume – Uniunea Europeană – și având costuri ale forței de muncă care constituie o mică părticică din media UE, Moldova ar putea fi un magnet de investiții pentru consumatorul european. Zonele economice libere din Moldova demonstrează cât de atractivă poate fi țara pentru investitorii străini, atunci când afacerile sunt protejate de corupție și reglementări excesive. Astfel, în ziua în care cetățenii Moldovei vor obține o economie curată, ei vor constata o creștere explozivă în domenii precum industria ușoară, care va fi însoțită de o cerere sporită pentru forța de muncă și salarii mai mari. Iar creșterea economică mai rapidă va genera un volum sporit de finanțare pentru educație, sănătate și pensii mai decente.
Al doilea motiv pentru optimism. Moldova a depășit cel mai devastator șoc economic cauzat de recesiunea economică din Rusia, precum și seceta din 2015. După un declin de 2 la sută în 2015, previziunea noastră este că creșterea PIB va fi relansată ușor în 2016, până la 0,5 la sută, și va accelera până la 4 la sută în 2017.
Cu siguranță nu e cazul să ne facem iluzii. Nu există alte cuvinte care ar descrie mai potrivit recesiunea, seceta și frauda masivă în sectorul bancar, povara căreia o vor resimți generații de moldoveni. Frauda bancară se face parțial responsabilă de deprecierea leului, ratele înalte la dobânzi și creșterea prețurilor. Colaboratorii Băncii Mondiale trebuie să fie ghidați de considerațiuni economice și nu de emoții, dar nu-mi pot stăpâni sentimentul de indignare atunci când realizez că Ion sau Ioana vor trebui să plătească pentru lipsa de acțiune a autorităților în cazul fraudelor comise în cele trei bănci.
Dar prosperitatea Moldovei nu este un obiectiv distant. Astfel, pentru a-l atinge, e important să fie realizate următoarele acțiuni în 2016...