Syndicate content

reforms

Why Just the Why?

Germano Mwabu's picture

Some Thoughts on Shanta's Anniversary Blog

I have extracted what I find to be the key points in Shanta’s blog post “It’s not the How; It’s the Why” and have commented on them:
 
1. “Bad policies or institutions exist and persist because politically powerful people benefit from them.” 

Bad policies or institutions are bad for those who are excluded from their benefits in the short-run, but they also harm the supposed beneficiaries in the long run. Further careful analysis can corroborate this, and show the long-term harm caused by bad policies to virtually everyone in a particular country.

It’s not the How; It’s the Why

Shanta Devarajan's picture
Also available in: Español | Français | العربية

Hardly a week goes by without my hearing the statement, “It’s not the What; it’s the How.”  On the reform of energy subsidies in the Middle East and North Africa, for instance, the discussion is focused not on whether subsidies should be reformed (everyone agrees they should be), but on how the reform should be carried out.  Similar points are made about business regulations, education, agriculture, or health. I confess to having written similar things myself.  And there is no shortage of such proposals on this blog
 
Reforms are needed because there is a policy or institutional arrangement in place that has become counterproductive.  But before suggesting how to reform it, we should ask why that policy exists at all, why it has persisted for so long, and why it hasn’t been reformed until now.  For these policies didn’t come about by accident.  Nor have they remained because somebody forgot to change them.  And they are unlikely to be reformed just because a policymaker happens to read a book, article or blog post entitled “How to reform…”

لا يتعلق الأمر بالكيفية، بل بالسبب

Shanta Devarajan's picture
Also available in: English | Español | Français

انقضى أسبوع تقريبا دون أن أسمع عبارة "لا يتعلق الأمر بالكيفية بل بالسبب."  ففي مجال إصلاح دعم الطاقة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، على سبيل المثال، لا يتركز النقاش على ما إذا كان ينبغي إصلاح الدعم (يتفق الجميع على ضرورة ذلك) بل على كيفية إجراء الإصلاح.  وتثار نقاط مماثلة بشأن تنظيم ممارسة الأعمال أو التعليم أو الزراعة أو الصحة. واعترف بأني أنا نفسي كتبت أمورا مشابهة.  ولا يوجد نقص في مثل هذه المقترحات على هذه المدونة.
 
فالإصلاحات مطلوبة لأنه توجد سياسات أو ترتيبات مؤسسية قائمة باتت معوقة.  لكن قبل أن نقترح كيفية إصلاحها ينبغي أن نسأل لماذا وُجدت هذه السياسة من الأصل، ولماذا استمرت فترة طويلة، ولماذا لم يتم إصلاحها حتى اليوم.  فهذه السياسات لم تأت مصادفة.  ولم تستمر لأن شخصا ما نسي تغييرها.  ولن يتم إصلاحها على الأرجح لمجرد أن أحد صانعي السياسات قرأ كتابا أو مقالا أو مدونة بعنوان "كيف تصلح..."