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Agriculture and Rural Development

Pagando por serviços ecossistêmicos, uma abordagem bem-sucedida para reduzir o desmatamento no México

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The Jorullo in Puerto Vallarta, Mexico

As florestas podem fornecer uma ampla variedade de benefícios ambientais: eles regulam os fluxos de água, sequestram carbono e abrigam a biodiversidade. Contudo, apenas parte deles são percebidos pelas comunidades rurais responsáveis pela sua proteção, conservação e restauração. Para elas, as florestas podem fornecer lenha, madeira para usos diversos, algumas frutas e outros alimentos, enfim, benefícios muito inferiores aos que supostamente poderiam obter ao cortar as árvores e cultivar a terra ou usá-la para pastagem. Não é surpresa, portanto, que muitos deles optem por suprimir suas áreas florestais, resultando em altas taxas de desmatamento em todo o mundo. 

Cacau baiano: uma doce despedida

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O mel de cacau tem provavelmente o sabor mais doce e intenso que já provei na vida. É extraído da pele branca que reveste as sementes frescas do cacau, que são envoltas em uma folha de bananeira até que todo o suco tenha saído. Essa é apenas uma das delícias tropicais que tive o privilégio de experimentar durante minha recente viagem ao estado da Bahia, no Nordeste do Brasil. Também teve açaí, jaca, cupuaçu, cajá (esses últimos dois geralmente consumidos como suco), licuri (coquinho de uma palmeira usado para a produção de óleo, mas também consumido torrado e salgado), bananas e – claro – chocolate.

É preciso mudar a forma como se financia a agricultura no Brasil

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Por meio de um cofinanciamento, a Coopervoltapinho pôde construir um silo de arroz. Fotos: Romeu Scirea.

Imagine que você está dirigindo por uma estrada e passando por várias pequenas fazendas, todas com belas plantações. Você faz ideia de como os agricultores conseguiram os recursos para cultivar, melhorar a produtividade e ter acesso a mercados?
 

As mudanças no uso do solo causadas pelos pagamentos por serviços ambientais são finais?

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Pouco depois de me juntar ao Banco Mundial, trabalhei numa equipe avaliando a extensão e gravidade da degradação da terra em El Salvador. Como parte deste trabalho, visitei o local de um projeto de conservação do solo que havia sido implementado alguns anos antes e foi considerado extremamente bem-sucedido. O relatório final do projeto está cheio de números indicando quilômetros lineares de terraços construídos e outros indicadores de sucesso. No entanto, uma vez que chegamos ao local do projeto, procuramos em vão por qualquer sinal de um terraço. Os terraços certamente ali estiveram (tem fotografias para prová-lo), mas alguns anos depois não estavam mais.

Que os resultado de um projeto não duram depois de que o projeto termina é uma preocupação constante. No entanto, não sabemos em que medida é realmente um problema, como raramente há acompanhamento após o encerramento de um projeto.

A agricultura familiar brasileira quer ser high tech

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Cleyton, Osni and Zenaide Meyer
A família Meyer, de Anitápolis, Santa Catarina

Ser acordado de repente por gansos gritando na minha porta não era como imaginava começar meu dia. A sessão de ordenha das 6h, quando a temperatura chegava perto de 0ºC, parecia uma desanimadora tarefa inicial no meu estágio de 12 horas como agricultor familiar em Santa Catarina, Brasil.

O que está impedindo a América Latina de se tornar uma grande potência no setor de alimentos?

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As Nações Unidas estimam que a demanda por alimentos vá duplicar quando a população chegar a nove bilhões em 2050, sendo que a maior parte desse crescimento se dará nos países em desenvolvimento.
 
Embora as previsões pessimistas de Malthus e de uma longa lista de neomalthusianos não tenham se concretizado, ainda assim é preciso se perguntar como todas essas bocas famintas serão alimentadas.
 
O que é necessário fazer para garantir que a recente crise alimentar não se torne uma característica permanente do mundo no futuro? Embora os países da América Latina e do Caribe sejam bastante heterogêneos em seu potencial produtivo, eles estão em geral bem aparelhados para contribuir para a superação desse desafio.

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