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Oriente Medio y Norte de África

El impacto del precio del petróleo se siente más allá de las fronteras

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Maquinas extractoras de petróleo en Rusia © Gennadiy Kolodkin/World Bank

Dos informes del Banco Mundial publicados recientemente —uno sobre los productos básicos y otro sobre las remesas— ayudan a comprender la dinámica existente hoy en el mundo. A medida que los precios del petróleo bajaban de más de USD 100 (dólares estadounidenses) por barril en junio de 2014 a apenas USD 27 en los últimos meses, el dinero que enviaban a casa las personas que trabajan en el extranjero en los países productores de petróleo también se reducía. Esta caída es una de las principales razones de la disminución en 2015 de las remesas hacia los países en desarrollo, registrándose la tasa de crecimiento más baja desde la crisis financiera de 2008 y 2009.

La movilidad sostenible es el nuevo imperativo

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Le métro de Sao Paulo, financé par le Groupe de la Banque mondiale Photo: Andsystem
El metro de Sao Paulo, financiado por el Grupo Banco Mundial.
Foto: Andsystem.

La movilidad es un aspecto esencial de todo que lo hacemos: la educación, el empleo, la salud, el comercio, y las actividades sociales y culturales. Pero la movilidad enfrenta desafíos cruciales que se deben encarar de manera urgente si queremos combatir el cambio climático. Estos desafíos incluyen una población adicional de más de 1000 millones de personas en nuestro planeta para 2030, que tendrán mayores necesidades de movilidad; la prevista duplicación del número de vehículos en las carreteras a fines de 2050; las emisiones de gases de efecto invernadero que representan casi un cuarto del total de las emisiones relacionadas con la energía, y que continuarán aumentando si seguimos haciendo las cosas como hasta ahora, y además el problema de conectar a 1000 millones de habitantes que todavía carecen de acceso a caminos transitables durante todo el año y a servicios de transporte eficientes.

Investigar la violencia que sufren las refugiadas sirias

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 ShutterstockA menudo él usaba un palo o un alambre de hierro para golpearla. El cuerpo de la mujer estaba cubierto de moretones, algunas veces de todos los tipos de colores. El esposo de Hamada, (i) frustrado por haber perdido su hijo y su trabajo en la guerra de Siria, dirigía su ira y depresión hacia la madre de sus hijos.

Es un hecho: la guerra es una de las muchas formas de violencia a la que son sometidas las mujeres, y para algunas refugiadas sirias se trata de una prolongación de lo que a ha estado sucediendo en su país devastado por un conflicto bélico. (i)

Ellas han sido golpeadas, (i) forzadas a mantener relaciones sexuales y se les ha ordenado no hablar nunca de esos hechos, o de lo contrario serán asesinadas por sus propios maridos.

La reina Rania y altos funcionarios de Jordania instan a encontrar soluciones rápidas a la crisis de los refugiados

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World Bank Group President Jim Yong Kim and Queen Rania of Jordan. © Grant Ellis/World Bank

La reina Rania y altos funcionarios de Jordania dijeron el viernes que se necesita un nuevo enfoque para abordar el problema de la cantidad sin precedentes de personas que han sido desplazadas por la fuerza.

“Esta es una crisis mundial, y nos engañamos a nosotros mismos si pensamos que puede ser contenida”, dijo la reina en las Reuniones de Primavera del Grupo Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El desplazamiento forzado es uno de los temas principales de la agenda de las reuniones, ya que la crisis de refugiados se ha extendido desde Oriente Medio hasta Europa durante el año pasado.

La reina Rania (i) puntualizó que Jordania ha recibido 1,3 millones de refugiados sirios en los últimos cinco años. Este flujo ha provocado una “crisis demográfica que está exigiendo al máximo a nuestra infraestructura social y física”, señaló. Las contribuciones internacionales han representado menos de un tercio de los gastos en que ha incurrido Jordania.

Cinco mujeres árabes que rompen estereotipos y ayudan a construir sus países

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Hay un dicho antiguo muy desagradable en algunos países árabes: las mujeres pertenecen solo a sus hogares y maridos. No deben ser educadas, ni trabajar, ni tener una opinión. Esta creencia, lamentablemente, todavía predomina en algunas áreas del mundo árabe. Sin embargo, las mujeres y los hombres árabes modernos, educados y de convicciones férreas consideran este adagio como algo retrógrado e inadecuado.

Las mujeres representan el 49,7 % de los aproximadamente 345,5 millones de habitantes de la región de Oriente Medio y Norte de África. (i) En Occidente, algunos imaginan a esas mujeres encerradas en una tienda de campaña en el desierto, probablemente golpeadas por sus maridos, un estereotipo que muchas mujeres árabes de hoy en día combaten y desmienten. (i)

Sí, todavía quedan muchos obstáculos para cerrar la brecha de género en el mundo árabe, pero se han logrado importantes avances en las áreas de la educación, la política, el espíritu empresarial, el empleo y la salud. Las mujeres árabes hoy en día son empresarias, (i) dirigentes, (i) activistas, (i) educadoras, (i) ganadoras del premio Nobel, (i) y mucho más. Ellas están transformando sus sociedades y allanando el camino hacia la igualdad de género y el empoderamiento de las niñas de las futuras generaciones.

Estas son algunas de las muchas historias sobre cómo las mujeres de diferentes países árabes están cambiando sus sociedades y luchando contra la desigualdad de género:

Fragilidad, conflicto y desastres naturales: ¿Un planteamiento único sobre la resiliencia?

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Un representante de la Unión Europea (EU) evalúa los daños en un edificio de departamentos
en Ucrania. Crédito: UE.

Es una idea simple pero esencial: las guerras y los desastres están vinculados, y los nexos existentes deben ser analizados para mejorar las vidas de millones de personas en todo el mundo.

De manera alarmante, el número total de casos de desastres —y las pérdidas económicas asociadas a estos— continúa aumentando. Esta tendencia ha sido impulsada por el crecimiento de la población, la urbanización y el cambio climático, subiendo los daños económicos de USD 50 000 millones en los años ochenta a entre USD 150 000 millones y USD 200 000 millones anuales en la actualidad. Pero hay otro dato: más de la mitad de las personas que sufren impactos de peligros naturales vive en Estados frágiles o afectados por conflictos.

Refugiados sirios usan cuatro herramientas disponibles en los teléfonos inteligentes para llegar a Europa de manera segura

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Yusuf, un refugiado sirio, sostiene su teléfono inteligente, al cual califica como “la cosa más importante”.
Él cuenta que con este aparato puede llamar a su padre, que vive en Siria. © B. Sokol/ACNUR.

Si se mira dentro del equipaje de todos los refugiados, (i) que viajan en una embarcación con destino a Europa poniendo en peligro sus vidas, se podrán ver unas pocas pertenencias que varían entre un refugiado y otro. Sin embargo, hay una cosa que todos llevan consigo: un teléfono inteligente.

Estos refugiados han sido criticados por poseer teléfonos inteligentes, (i) pero lo que los críticos no entienden es que los refugiados consideran estos aparatos caros como su principal salvavidas para salir al mundo exterior, y una importante ayuda para escapar de la guerra y la persecución. También estos dispositivos les permiten contar sus historias al mundo y narrar lo que se ha catalogado como la crisis de refugiados más grave desde la Segunda Guerra Mundial. (i)

Cómo convertirse en un innovador digital en Pakistán

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 Empower Pakistan/Banco Mundial



Hoy es posible casi en cualquier lugar del mundo —si se cuenta con acceso a un computador y a Internet— trabajar en proyectos internacionales, aprender en cursos en línea o colaborar con otros jóvenes en todo el planeta.
Este tipo de comunidades conectadas puede ser una gran solución a corto plazo para algunos de los problemas que tiene Pakistán en cuanto a la creación de empleo.

Usemos nuestra voz en los medios sociales para poner fin a las adversidades

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¿Cuándo fue la última vez que usó la cámara de su teléfono móvil? ¿Ayer, esta mañana, o hace unos pocos minutos? ¿Qué hizo? ¿Tomó una foto de su niño o su mascota, o quizás registró un problema en su comunidad para atraer la atención pública?
 
¿Ha pensado alguna vez que la cámara de su teléfono puede captar no solo las cosas cotidianas? ¿Sabía que con una sola instantánea podría salvar vidas y ayudar a muchas personas a superar dificultades y salir de la pobreza?
 
¡Sí, usted puede hacerlo! Al menos un desconocido en el centro de Beirut creyó eso.
 
Fue un día caluroso y húmedo en agosto de 2015 en la capital libanesa cuando ese desconocido tomó una foto de un hombre, visiblemente angustiado y al borde de las lágrimas, que sostenía a su hija sobre su hombro y trataba de vender un puñado de bolígrafos baratos.

Thomas Friedman y la educación para mantener la competitividad: La educación es aún más importante en un mundo “plano y veloz”

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Estudiantes en el campus universitario - Shutterstock l ZurijetaEl mundo cambia de manera muy rápida. Las tres fuerzas más grandes del planeta —la globalización, la Madre Naturaleza y la Ley de Moore (el crecimiento exponencial del poder de procesamiento de las computadoras y, en consecuencia, de la digitalización)— se están acelerando al tiempo que el desafío más crítico para el planeta es saber ahora cómo planificar de acuerdo con ellas.

Esta fue la idea que Thomas Friedman expuso durante una aparición sorpresa en un reciente curso titulado Strategic Choices for Education Reform in Arab Countries: Education for Competitiveness (Opciones estratégicas para la reforma educativa en los países árabes: Educación para mantener la competitividad) y que fue organizado por el Banco Mundial en Kuwait, en colaboración con el Centro de Economía y Finanzas del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Oriente Medio (CEF). Friedman es un escritor que tiene una visión global; autor del libro éxito en ventas El mundo es plano (una obra sobre la globalización); columnista del periódico The New York Times y ganador del premio Pulitzer. En la ocasión, se dirigió y escuchó a los 33 especialistas en educación, encargados de planificación y responsables de la formulación de políticas de 13 países de la región de Oriente Medio y Norte de África (MENA) que participaron en el curso.

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