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¿Qué pasa cuando se le entregan US$50 000 a un aspirante a empresario de Nigeria?

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La mayoría de las empresas de los países en desarrollo no tienen trabajadores asalariados y apenas cuentan con 10 empleados o más. Por ejemplo, Hsieh y Olken (2014, pág. 93) (i) señalan que en India e Indonesia “la cantidad de empresas con menos de 10 trabajadores casi no se puede distinguir del 100 %”, y datos de encuestas revelan que el 99,6 % de las empresas tienen menos de 10 empleados en Nigeria. ¿Los empresarios en los países en desarrollo no tienen capacidad de hacer crecer una empresa más allá de este umbral de 10 trabajadores? Si es así, esto plantea dos interrogantes: ¿esas personas pueden identificarse por adelantado? y ¿las políticas públicas pueden ayudar a superar estos obstáculos que impiden el crecimiento de las empresas?

Estas preguntas son abordadas en un nuevo documento de trabajo, (i) que evalúa un concurso nacional de planes de negocios en Nigeria denominado YouWiN! (¡Tú ganas!).

El concurso de planes de negocios

El concurso YouWIN! fue puesto en marcha a finales de 2011 por el presidente de Nigeria y en el primer año se recibieron casi 24 000 postulaciones dirigidas a iniciar un nuevo emprendimiento o a ampliar uno ya existente. Las mejores 6000 propuestas fueron seleccionadas para un curso de capacitación sobre planes de negocios de cuatro días de duración. Posteriormente, 1200 ganadores recibieron premios de unos US$50 000 cada uno. Además, se seleccionaron al azar 729 de los 1200 ganadores, de un grupo de 1841 semifinalistas, proporcionando variaciones experimentales para las donaciones de US$36 millones, lo cual posibilita la estimación causal del impacto del programa. Tres encuestas anuales de seguimiento permiten rastrear la trayectoria de los efectos.

Estrella de la música Drew Holcomb en #Music4Dev: El fin de la pobreza es el comienzo de las oportunidades

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Drew Holcomb


¿Cómo define el fin de la pobreza la estrella musical de Nashville Drew Holcomb? Para él es el comienzo de las oportunidades.

“La pobreza destroza las oportunidades; destruye los sueños de las personas de ser capaces de crear una vida para ellas mismas y sus familiares”, dice Holcomb. “De manera que cuando escucho ‘terminar con la pobreza’, lo que oigo es ‘comenzar a dar oportunidades’”.

Los recursos hídricos se encuentran en un momento crítico

Junaid Kamal Ahmad's picture
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Entre los asuntos mundiales, el sector del agua está llegando a un momento crítico. Durante las próximas dos décadas, los esfuerzos en el mundo encaminados a lograr la seguridad alimentaria y energética y la urbanización sostenible crearán una demanda sin precedentes de agua.

Nuestro mundo es un mundo donde los sectores de la agricultura y de la energía necesitan agua y compiten con las necesidades de recursos hídricos de las ciudades. Al mismo tiempo, el cambio climático puede potencialmente empeorar la situación al aumentar el estrés por la escasez de agua así como también los fenómenos meteorológicos extremos. Por lo tanto, el vínculo entre el agua y el clima ya no puede ser más un tema secundario en las conversaciones mundiales sobre el clima. Todo esto está ocurriendo mientras el importante esfuerzo por alcanzar el acceso universal a los servicios de agua y saneamiento —a pesar de los impresionantes avances en las últimas décadas— sigue siendo un programa inconcluso.

Lograr la cobertura universal de salud en una generación es posible

Bertrand Badré's picture
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A nurse cleans a newborn in a Sierra Leone hospital. © Dominic Chavez/World Bank


Como padre de cuatro hijos sé de la importancia del acceso a una atención de salud de buena calidad. Todos los padres aspiran a poder proporcionar dicho acceso a sus hijos. Por eso, el Grupo Banco Mundial (GBM) está trabajando con sus asociados en todo el mundo para hacer realidad la cobertura universal de salud (CUS). (i)

El nexo entre las finanzas y el desarrollo siempre ha sido mi pasión. Antes en mi carrera presté apoyo al entonces presidente de Francia, Jacques Chirac, para el establecimiento de un impuesto internacional de solidaridad a los pasajes aéreos (i) a fin de proporcionar bienes públicos mundiales a los pobres. Este tipo de ideas innovadoras llevó en última instancia a la creación del Mecanismo Internacional de Compra de Medicamentos (UNITAID), (i) cuyo objetivo es la prevención, el tratamiento y el diagnóstico más rápidos, económicos y eficaces del VIH/sida, la tuberculosis y el paludismo. Otros mecanismos novedosos de financiamiento creados son el Servicio Financiero Internacional para la Inmunización (IFFIm) (i) y la Alianza Mundial para el Fomento de la Vacunación y la Inmunización (GAVI). (i)

Construyamos y el crecimiento llegará

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Solar panels in Morocco. © Dana Smillie/World Bank


Alentar la inversión privada en infraestructura permite estimular el crecimiento en el mundo en desarrollo

A finales de este mes se espera que las Naciones Unidas finalicen sus objetivos de desarrollo sostenible (ODS), un plan de acción mundial diseñado para acabar con la pobreza y apoyar el crecimiento de largo plazo. Uno de los objetivos señala: “Construir infraestructuras resilientes, promover la industrialización inclusiva y sostenible y fomentar la innovación”.
 
En muchas partes del mundo en desarrollo, desde Asia hasta América Latina, un enorme déficit de infraestructura puede ser el obstáculo más importante para el desarrollo humano y económico, y abordarlo sostendrá el progreso de muchos de los ODS.
 

Reducir la brecha de energía

Anita Marangoly George's picture
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La energía es fundamental para el crecimiento económico y la sostenibilidad ambiental. El objetivo de desarrollo sostenible (ODS) 7 —“Garantizar  el acceso a una energía asequible, segura, sostenible y moderna para todos”— reconoce que la energía sustenta el progreso en todas las áreas de desarrollo. Sin embargo, aún hay 1100 millones de personas que viven sin electricidad y otros 2900 millones que cocinan y usan como medios de  calefacción combustibles contaminantes. (i)

Reconocer esta brecha es un paso. Pero contar con asociaciones, herramientas de seguimiento y mecanismos de financiamiento para avanzar que funcionen es otra cosa. La gran noticia en el caso del ODS sobre energía es que estas piezas finalmente se están acomodando.

Discriminar a las mujeres mantiene pobres a los países

Sri Mulyani Indrawati's picture
© Stephan Bachenheimer/World Bank


En 100 países alrededor del mundo, las mujeres tienen prohibido realizar ciertos trabajos solo por ser mujeres. Más de 150 países tienen al menos una ley que discrimina contra las mujeres. Apenas 18 países están libres de toda ley discriminatoria contra las mujeres.

Esto es solo la punta del iceberg de barreras legales a las que se enfrentan las mujeres para  alcanzar su máximo potencial económico. Una nueva investigación del Grupo del Banco Mundial del informe Mujeres, Negocios y la Ley 2016 muestra que en 32 países las mujeres no pueden solicitar un pasaporte de la misma manera que los hombres, o que en 18 países no pueden conseguir un empleo si sus esposos sienten que no será beneficioso para sus familias. Jordania e Irán están entre ellos.

En 59 países no existen leyes contra el acoso sexual en el trabajo. Myanmar, Uzbekistán y Armenia están entre los 46 países que carecen de protección legal contra la violencia doméstica. En resumen, la lectura del informe es deprimente si a uno le preocupa la inclusión y la erradicación de la pobreza

Las remesas ayudan a las familias de los migrantes y además se usan para financiar a las pequeñas empresas

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Las remesas que envían los migrantes superaron la inversión extranjera directa el año pasado, convirtiéndose en el mayor aporte de capital extranjero en los países en desarrollo. El monto enviado en 2014 fue superior a los US$435 000 millones, y se espera que esta cifra sobrepase los US$460 000 millones antes de finales de 2015.

Sabemos que las remesas ayudan a costear una serie de necesidades domésticas que existen en los países de origen, tales como alimentos, vestimenta, matrículas escolares y consultas médicas. Además, los receptores las usan para realizar reparaciones y obras de construcción en las viviendas, comprar un vehículo u otro tipo de bien duradero, y pagar el costo de la partida del migrante al extranjero.

Bajo ciertas circunstancias, sin embargo, las remesas se utilizan para efectuar inversiones comerciales más que para el consumo hogareño.

El empleo, como una solución para la crisis de la migración

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Photo: UNHCR/Brian Sokol


Los conflictos violentos, como el que causa estragos actualmente en Siria, generan desafíos económicos inmediatos y futuros. Si los analizamos en el presente, vemos que grandes cantidades de personas son desplazadas, perdiendo entretanto sus medios de sustento. Si los analizamos en perspectiva, los conflictos prolongados dejan como legado economías en ruinas y en riesgo, que se recuperan de manera muy lenta. Hasta la fecha, estos desafíos han sido tratados como temas completamente distintos tanto en términos conceptuales como institucionales. El problema de los desplazados ha sido visto como un “deber de asistencia”, y es administrado por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). El desafío que representa la recuperación económica después de un conflicto ha sido conceptualizado como “asistencia para el desarrollo” y, una vez que se alcanza la paz, lo manejan organismos internacionales de desarrollo como el Banco Mundial.

Tengo un sueño... volver a la escuela

Aryam Talal Al-Mofti's picture
© Adel Salah

Todavía recuerdo ese día, el jueves 26 de marzo de 2015, cuando se anunció que mi escuela, junto con todas las otras escuelas de Yemen, sería clausurada a causa del conflicto armado y la guerra. Esta noticia fue un golpe para mí, ya que significaba que no tendría ninguna manera de aliviar las presiones de la vida en un país que carece incluso de las necesidades básicas para vivir. Cuando se tomó la decisión de cerrar las escuelas, me detuve a reflexionar sobre mis sueños de un futuro brillante lleno de esperanzas, pero todos esos anhelos se han derrumbado, y el único sueño que me queda es volver a la escuela. En un principio, esperábamos que las escuelas estuvieran cerradas por unas semanas, pero esto se ha convertido en meses y hay pocas esperanzas de poder regresar a clases este año. Mis compañeros y yo pasamos por el edificio de nuestra escuela, y recordamos los buenos momentos que pasamos dentro de sus viejas paredes. Han transcurrido más de cuatro meses, y todavía nada ha cambiado.

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