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Depender de commodities é uma benção ou uma maldição?

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Historicamente os mercados globais de commodities têm sido a principal ligação entre a América Latina e o Caribe e o resto do mundo. O povoamento do Novo Mundo pelos europeus foi uma migração em grande parte impulsionada pela procura por commodities.

A viagem de Colombo foi uma tentativa dese  encontrar uma rota fácil para os mercados de especiarias das Índias Orientais. Após degustar uma especiaria nativa (chamada de ají na língua caribenha e de pimenta em náhuatl), Colombo acreditou ter encontrado uma das especiarias de que estava à procura.

Las materias primas: ¿maldición o bendición para América Latina?

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Históricamente, los mercados mundiales de productos básicos han sido el principal vínculo entre América Latina y el resto del mundo. La conquista del Nuevo Mundo a manos de los europeos y la migración que ésta trajo consigo fue impulsada en gran medida por la búsqueda de recursos naturales.

Por ejemplo, el viaje de Colón no fue más que un intento por encontrar una ruta más corta hacia los mercados de especias de las Indias orientales. Después de probar una especia autóctona (llamada ají en la lengua local y chili en nahuatl), Colón creyó que había encontrado una de los productos que andaba buscando.

Sobre el tapete los temas espinosos de la región

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La Conferencia de las Américas empezó con buen pie el martes tras abordar dos de los temas más delicados que enfrenta América Latina: el impacto de la crisis financiera que ha arropado a la región durante algo más de un año y el impasse político que está remeciendo la democracia hondureña.

Renovada fe en la inversión pública

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A medida que se asienta el polvo de la crisis financiera global, se empiezan a vislumbrar las enormes oportunidades que ha abierto para América Latina, lo cual creo propicio discutir en este prestigioso foro de la Conferencia de las Américas.

Una oportunidad para proyectar una región dinámica post-crisis

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La próxima Conferencia de las Américas puede, sin duda, constituirse en una plataforma de diálogo para proyectar una América Latina más fuerte, más dinámica, más competitiva y más democrática a la salida de la peor crisis económica-financiera de las últimas décadas.

La presencia en Miami del Presidente Oscar Arias, de Costa Rica, representa una voz de moderación, de respeto a la diversidad que existe hoy en la región, pero al mismo tiempo una voluntad y compromiso intransigente con los valores integrales de la democracia y la paz.

Su visión como mediador del conflicto en Honduras ha de representar una contribución de peso en las presentes críticas circunstancias por las que pasa el país centroamericano.

El tema, entonces, de la estabilidad política en la región es una de las dos grandes vertientes temáticas de esta conferencia, y la presencia del ex presidente estadounidense Bill Clinton, enviado especial de la ONU a Haití adquiere en este contexto, un relieve especial.

Conferencia de las Américas: Debate post-crisis al calor tropical

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Sus pasillos y salones casi cortesanos están llenos de rumores antiguos, seguramente del eco de intensas discusiones que, en su momento, dieron forma a las agendas de líderes gubernamentales y empresariales que se asomaron por aquí en años anteriores.

Acciones para prevenir una catástrofe humana

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042609-devcom013 World Bank by World Bank Photo CollectionEl Comité para el Desarrollo dio conocer sus resoluciones en una conferencia de prensa que se retrasó media hora. La conferencia tuvo lugar en la sede principal del Fondo Monetario Internacional (FMI) que me queda al cruzar la calle. Aproveché el retraso para gozar un poco del estupendo clima y dar una mirada al grupo que protesta afuera. Una centena de personas estaban reunidas protestando contra el sistema, las instituciones participantes en las reuniones y el capitalismo, entre otras cosas.

De lo que rápidamente vi, pude notar que los participantes de las protestas estaban más apropiadamente vestidos para el clima aquí en Washington y que en su mayoría eran jovencitos. Adentro del  FMI el grupo de gente es diferente; la gran mayoría hombres, en sus cuarentas, vestidos de traje y corbata en colores oscuros. La sala de la conferencia tenía el aire acondicionado demasiado fuerte y estaba atestada de periodistas, camarógrafos, delegados y presentadores.

042609-devcompm184 by World Bank Photo Collection.
En un panel compuesto por Agustín Carstens, presidente del Comité para el Desarrollo; Robert B. Zoellick, presidente del Grupo del Banco Mundial; y Dominique Strauss-Kahn, director gerente del FMI, se dieron a conocer los acuerdos de las reuniones.

Arrancó Cartens subrayando que nos encontramos frente a un peligro de calamidad humana y que nunca antes se hacían tan urgentes acciones y recursos. El Comité, informó Cartens aprobó un respaldo al Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) de hasta US$100.000 millones en un periodo de tres años, previniendo una recuperación lenta  y sin desechar que sean necesarios comprometer en el futuro recursos adicionales.

042609-devcompm257 by World Bank Photo Collection“Nadie sabe cuánto durará la crisis” dijo Robert B. Zoellick en sus declaraciones. “La crisis está cambiando al mundo y el Banco Mundial debe también cambiar”, añadió refiriéndose a la voluntad de mayor participación de los países en desarrollo en las decisiones que toma la institución.

Durante la conferencia se hizo un llamado a las economías desarrolladas a cumplir con los compromisos contraídos en la reciente cumbre de Londres.


 

En tiempos de crisis: Oportunidades para los que necesitan salud y educación

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Trás el campanazo se disparó una respuesta.

El Banco Mundial aumentará su financiamiento en salud y educación hasta por U$7.000 millones.

El Informe de seguimiento mundial dejó claro esta semana que si no se tomaban medidas rápidas una crisis humana podría dispararse al tiempo que mostraba un pronóstico oscuro sobre la posibilidad de cumplir con los objetivos de desarrollo del milenio relacionados a la educación y la lucha contra el VIH/SIDA.  

Se teme que los  países que resisten la crisis recorten sus gatos en servicios básicos, y según un estudio ya se ha visto que algunas naciones están teniendo dificultades para suministrar medicamentos a personas que viven con el virus de inmunodeficiencia humana.

“No podemos darnos el lujo de tener una generación ‘perdida' como consecuencia de esta crisis”, dijo Joya Phumaphi, vicepresidenta de Desarrollo Humano del Banco Mundial y ex ministra de Salud de Botswana. “Es esencial que los países en desarrollo y los donantes de asistencia actúen sin demoras para proteger y ampliar el gasto destinado a salud, educación y otros servicios sociales básicos, y dirigir estos esfuerzos de modo tal de verificar que lleguen a los grupos más pobres y vulnerables”.

También, según experiencia pasada,  las familias que repentinamente se enfrentan al desempleo y la pérdida del salario sacan a sus hijos, en particular a las niñas, de la escuela. Según el estudio titulado Cómo evitar la crisis humana durante la contracción de la economía mundial,  la observación de las crisis anteriores muestra que las transferencias monetarias condicionadas, como las del programa Oportunidades de México, pueden contribuir a mantener a los niños en la escuela.

Ayer por la noche, Agustín Carstens, secretario de Hacienda de México y Robert B. Zoellick, presidente  del Grupo del BM subscribieron un préstamo de US$ 1.500 millones para fortalecer el programa Oportunidades. Oportunidades pretende mejorar la salud y la educación de cinco millones de familias mexicanas que reciben los beneficios de este programa social.

Cocina de domingo: ¿Qué prepara el Comité para el Desarrollo?

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Es un día espectacular. Soleado y caliente. El mejor clima para disfrutar de exteriores. Sin embargo el trabajo apremia, y para mi es un día de luz artificial en la oficina.

Hace dos horas se encuentra reunido el Comité para el Desarrollo aquí en el Auditorio Preston del edificio principal del Banco Mundial en la ciudad de Washington.

En estos momentos en el auditorio se cocina la posición del Comité frente a los nuevos retos que plantea la situación de la economía para los países en desarrollo y sobre las medidas que tomaran las multilaterales al respecto. La crisis financiera mundial, la más grave desde la Gran Depresión, se está convirtiendo rápidamente en una crisis humana y de desarrollo, alertó recién el Informe sobre Desarrollo Mundial 2009.

Antes de la reunión circuló el documento sobre mayor representación y participación de los países en desarrollo y en transición en el Grupo del Banco Mundial tema que ha atraído la atención del Comité para el Desarrollo a lo largo de los años desde que se alcanzó el Consenso de Monterrey en 2002. Un tema de extrema urgencia en la coyuntura real donde se escuchan los pedidos de representación y necesidad de que la voz de los países en desarrollo sea escuchada. Esperaremos entonces la conferencia de prensa para traerles lo último sobre los acuerdos alanzados.

  • Puede acceder a todos los documentos generados para las reuniones en el sitio web del Comité para el desarrollo.
  • Está disponible información sobre la reunión del Grupo Intergubernamental de los Veinticuatro. En un comunicado ministros recalcan que la crisis financiera y económica mundial originada en los mercados maduros continúa teniendo un efecto desproporcionado en los países en desarrollo.

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