政府在新冠肺炎危机中面临艰难选择

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东亚与太平洋国家必须扩大有效的贫困救助计划

新冠肺炎大流行破坏了全世界人民的生活和生计。在疫情爆发前,世界银行预测2020年将有3500万人摆脱贫困。

考虑到新冠肺炎大流行的影响,我们现在预测不仅这3500万人将继续陷于贫困,而且还会有1100万人实际陷入贫困。以这个速度,这场危机有可能导致过去十年取得的减贫成果毁于一旦。这些预测显示出危机的规模之大,也呼吁采取紧急行动。

媒体上不乏家庭受到影响的伤心故事,我们知道这些并不是孤立的案例。贫困家庭更有可能依靠非正规工作安排获得收入,往往储蓄有限,通常缺少就业保护、健康保险或带薪休假,使他们处于非常脆弱的境地。

例如,缅甸、印度尼西亚和老挝的非农业工人中四分之三没有正规工作,缺少获得正规社会保险机制的渠道。

在有些国家,特殊行业受到的影响尤其严重。在汤加,三分之一的人口依靠旅游业,如果危机旷日持久,四分之三靠旅游业为生的家庭可能陷入贫困。城市贫民面临风险,他们居住空间过于拥挤,很难享受优质的基础设施和医疗服务。

国内和国际移民及其家庭也受到严重影响。在菲律宾、萨摩亚和汤加,四分之三贫困家庭依靠移民汇款作为收入补充。由于发达国家失业率急剧上升,东亚太平洋各国很多家庭都会面临在此期间这一重要收入来源减少的风险。

东亚太平洋地区各国快速利用现有社会安全网和社会保险计划来救助现有和新增贫困人口。例如,印度尼西亚和菲律宾扩大了重点社会救助计划范围,并暂时提高了福利水平。

在正规行业,各国减免或推迟社会保险缴费,在短期内救助工人和企业,并采用各种形式的工资补贴尽可能维持就业稳定。

这些计划要求在收入减少时增加政府支出。在这个非常时期,各国的财政赤字可能远超通常水平,致使内外债增加。这就使得确保政府支出用于扩大那些效率高、容易利用现有管理架构或数字技术扩大规模的计划显得更为重要。

把社会救助范围扩大到过去未曾覆盖的人口,可以依靠移动支付或数字支付渠道,只要此类平台具有足够大的覆盖面,能够验证身份,受益者已有或者能够很容易开账户。

应当鼓励对当前危机和对长远都有益的政策措施。例如,扩大学校供餐和营养计划可以防止人力资本的长期损失,降低进口关税可以减少国内企业的成本,并强化全球价值链。

政府在保护生命和保护生计两者之间面临艰难的权衡取舍。封城措施对于阻止疫情蔓延可能是必要的,但也影响到生计。对于缺少财政空间、缺少扩大社会救助范围的送达系统或者缺少强制执行保持社交距离的实施能力的贫困国家,这一取舍则更为艰难。

为了让政府决定何时取消封城,获得关于病毒传播及其经济社会影响的及时而准确的信息至关重要。关于失业、食品价格和营养不良早期症状的数据,需要与病毒相关数据一起进行认真权衡。

政府也需要认真监测放松类似限制的国家的经验教训。

国际合作与支持对于克服危机将是至关重要的。政府需要在应对大流行中实时地相互学习和采用最佳实践。贫困国家需要减债和有针对性的融资,以帮助加强公共卫生系统,建立作为有效防疫措施之一的检测能力。

世界银行等国际组织可以提供重要资金支持和政策建议,以帮助各国扩大社会安全网,扶持企业,解决金融脆弱性问题,加快经济复苏。

同心协力,我们就能够恢复生计,加强公共卫生防范,保护最脆弱群体,使我们地区从这一代人的最大挑战中逐步复苏。

 

博客首发于Nikkei Asian Review

了解世界银行对东亚与太平洋地区各国的支持,请点击此链接 。

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