新冠肺炎疫情应对:我们的现实处境及未来之路

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新冠肺炎在全球肆虐已整整一年,造成了健康紧急状态,引发了全球经济危机,其影响触及每个国家每个人,造成疾病和死亡,破坏生计,并估计在2021年底之前使全球1.5亿人陷入极端贫困。虽然疫苗的快速研发给大家带来一线希望,但我们都知道在2021年疫情将继续主宰我们的生活。

虽然我们距离这场危机结束还很遥远,探讨一下我们的现实处境和接下来需要做什么还是值得的。我最近参加了世界银行发展播客圆桌会,会议对全球疫情应对的初步进展和面临的挑战进行了盘点。我想分享一下讨论的要点。

对于世界银行集团而言,从应对第一阶段获得的一条关键经验是,我们必须快速果断地为发展中国家的客户提供大规模支持。世界银行在过去一年加大力度应对这一挑战。我们的贷款规模通常为每年420亿美元左右,而去年扩大到710亿美元。我们开发了特定的疫情应对项目,金额总计达250亿美元。我们还通过国际开发协会(IDA,世行面向最贫困国家的基金)加快了支持进程,该基金运作周期为三年。世行对很多既有项目进行结构调整以支持疫情应对。

"世界银行集团和许多其他组织致力于尽我们所能将新疫苗提供给发展中国家的人民。"

但是,在低收入和中等收入国家抗击疫情并开始努力复苏的情况下,其需求远不止此。工业化国家在经济刺激计划上的支出高达GDP的15-20%,而新兴市场国家可能只有6%,最贫困国家则不到2%。为了帮助这些国家达到所需的规模,世行集团需要大量的新资源,包括来自捐款国的资源。

去年5月以来,我们还与国际货币基金组织(IMF)和20国集团合作,通过《暂停偿债倡议》(DSSI)帮助最贫困的国家,为政府腾出大量资源,使其能够在维持其他关键服务运行的同时更好地抗击病毒。但我们认识到这仅仅是一个开始,因为很多债权人、特别是私人债权人没有参加。

《暂停偿债倡议》凸显出一个更基本的关切,即这场全球危机要求加强国际团结和加强国际行动。由于大流行同时影响着每个国家,因此有可能富裕国家把注意力主要放在自身的危机和复苏上,这或许可以理解,因为每个政府都对自己的人民负责,但这也使贫困国家更有可能掉队。

新冠病毒疫苗非常清楚地说明了这种风险。世界银行集团和许多其他组织致力于尽我们所能将新疫苗提供给发展中国家的人民,包括通过全球疫苗免疫联盟(COVAX,国际社会为确保在全球公平获得主要传染病疫苗建立的一个机制)。但在目前的初期阶段,工业化国家已买走了大部分新冠病毒疫苗,使得发展中国家无法覆盖其人口。

"世界银行集团和许多其他组织致力于尽我们所能将新疫苗提供给发展中国家的人民。"

虽然疫苗分发目前和卫生紧急状况同样紧迫,但我们还需要解决大流行可能给发展中国家带来的长期影响。一个好的例子就是教育:疫情使世界各地的儿童辍学,被迫转向远程教育,从而对于那些无法获得远程教育的儿童加剧了不平等现象。这种情况可能会持续两到三年,而且有证据表明,在学校复课的地方返校儿童人数减少。因此,毫不夸张地说,世界正面临失去一代人的风险,从长远看青少年的学习损失会降低其收入潜力,并在未来数十年内减少经济产出。

面对如此巨大的挑战,世界银行集团及伙伴国家应当把我们未来的工作重点放在哪里?什么是实现可持续复苏的最大希望来源?在未来的漫漫长路上,发展中国家在重建经济时有机会换一种思维方式,包括实行有利于扩大经济参与度的政策和改革,利用科技以更健全和包容的方式提供医疗、教育和社会保护等关键服务,使公共和私营部门更容易共同努力推进发展目标。复苏努力还可以在新兴绿色行业增加就业机会,促进国家的气候履约,

发展中国家在这场全球危机中最容易受影响,复苏之路最艰难曲折。世界银行集团坚持不懈地帮助发展中国家获得所需的财政资源和持续的国际支持。我们同舟共济,共克时艰。我仍然乐观地认为,我们将在2021年看到许多国家出现真正的改善。

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