计划生育:对妇女健康和赋权投资,培育人力资本

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对“全民健康覆盖”投资,使人人能够享用优质、可负担的医疗保健服务,是向培育一国人力资本迈出的关键一步。作为全民健康覆盖的一部分,每个妇女和儿童都应能够享用他们能够负担得起并且在有需要情况下能够用得上的优质医疗保健服务,包括全面的生殖健康、孕产妇保健、新生儿保健、青春期健康以及计划生育等服务。  

现代计划生育的核心是对妇女在其一生中生育孩子的时段和数量进行管理。计划生育方法,包括现代避孕方法和(男性或女性)自愿结扎,可使妇女及其配偶对其人生拥有更大的主导权。如做到这一点,计划生育尤其可提升青春期少女和妇女拥有更健康体魄的几率,增加她们接受高等教育、获得生产性就业的机会,增强她们挖掘自身潜力的能力。

计划生育可挽救生命。那么,它如何做到这一点呢?青春期少女因妊娠相关的并发症而死亡的可能性是20岁以上女性的两倍,她们所生的孩子也更有可能面临体重轻、身体差、发育迟缓等其它因营养状况差而导致的后果。计划生育可向所有妇女(及其配偶)提供安排生子时间间隔、决定对其自身最有利的事项和家庭能够承受的成员数量的可靠方法,从而可预防孕产妇和婴儿不必要的死亡,确保改善家中新生儿和其它孩子的营养状况。据近期就南非挽救的生命数量开展的一项研究测算,到2030年,现代避孕方法的年均使用率每增加0.7%,年均婴儿和儿童死亡案例及孕产妇死亡案例即可分别减少7000例和600例。

如配以推迟结婚年龄和接受教育等其它干预措施,计划生育可赋予妇女和儿童对其人生和福祉的更大主导权,也有助于她们充分体现其学术和职业潜力及其人生潜力。计划生育具有级联效应——譬如,受到较好教育的母亲生育的孩子更有可能接受教育,从而更加有助于培育一国的人力资本。

现代避孕方法不仅仅是一种计划生育手段。对于经期很长、痛经或例假不规律的青春期少女和妇女,由有资质的医疗保健人员监督其使用现代避孕方法可助其调节经期,缓解疼痛,缩短出血持续时间。此举也有助于女性拥有更好的身心健康状况,减少缺课次数,更多地参与日常生活——从而进一步有助于其赋权及发挥其人力资本潜力。

此外,计划生育措施成本低,效果好。就为满足家庭对孕产妇和新生儿保健服务的需求所作投资的回报而言,每投资1美元,其回报就达120美元。如把未提供的生殖健康、孕产妇保健、新生儿保健以及青春期健康服务同计划生育服务组合起来提供,服务总成本要大大低于单独提供这些服务所需的总成。按照目前测算的水平,要完全满足全球女性对现代避孕的需求,每年就需追加121亿美元投资。据聚焦印度和尼日利亚的一项近期研究测算,如果两国兑现其对《计划生育2020规划》所作承诺,则到2030年,印度有可能使全国家庭总支出降低897亿美元,尼日利亚有可能降低129亿美元。

确保计划生育对家庭产生长期正面影响,是改善妇女及其孩子健康状况的关键,也是对妇女进行社会经济赋权的关键。 

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