众包模式如何提高食品安全水平

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左图: Patrick Quade. 右图: Flore de Preneuf/ 世界银行

世界银行自有数据表明,每年不安全的食品使发展中经济体因丧失的生产力和医疗开支而遭受的经济损失逾1100亿美元。然而,在很多情况下,食品安全监测有限,供消费者用于报告食物中毒案件的有效渠道也较少。

 新技术可起到帮助作用

在这方面,我们认为新技术方案能够作出巨大贡献。如今,在泛热带地区的大城镇和大城市,手机起到了主导作用:能够准确输入公民数据,有助实时发现食物中毒案件和相关问题。这激励我们创办了Iwaspoisoned.com (我中毒了)网站和企业间(B2B)服务网站Dinesafe.org(饮食安全)。我们认为,我们开启的这一旅程(包括我们面临的障碍)有可能为热衷于利用数据的威力解决由来已久问题的企业家和政策制定者提供令其感兴趣的经验教训。

Iwaspoisoned.com网站采用由专家团队监督的严格审查流程发现大范围食物中毒案件。近年来,该网站平台数次报道了墨西哥风味烧烤公司(Chipotle Mexican Grill)致其美国消费者呕吐的案件。该公司因其食品安全方面的失策损失了逾100亿美元市值,其创办人兼首席执行官因此而被迫辞职。


在近期发生的其它案件中,我们发现了美国热门旅游目的地田纳西州加特林堡爆发井水相关大肠杆菌感染——该案件使得美国多个州的500多名游客受到了影响;发现了70多例与康尼狄格州丹伯里市一家餐馆有关的诺如病毒感染案例;发现了100人因食用旧金山大湾区遭污染的贝类海鲜而患病。总之,该网站自2009年以来持续受到来自世界各地的报告并发现中毒案件。


现行流程的缺点
 
不论你身处何地,当地的食品安全监管体系都有缺点。据联合国成员机构世界上测算,全世界每年有百分之十的人口因这些缺点而遭殃,42万人因此而死亡,其中约三分之一为五岁以下儿童。

即便在发达国家,努力消除食源性疾病也仍是一大棘手的公共卫生难题。根据最近通过的美国联邦政府预算案,美国食品药品监督管理局将获得约15亿美元,用于实施食品安全计划。然而,据美国疾控中心测算,全国每年有4800万人患病,其中3000人死于食源性疾病。

新兴经济体并不具备美国食品安全体系拥有的资源,它们都拥有互联网。如今,公众已有可能参与卫生监测并挽救生命:《美国公共卫生杂志》2015年刊登的介绍近期流感致因的一篇被广泛引用的文章总结说,采用众包模式的症状报告机制有潜力对传统监测体系起到有效补充,并且在速度、敏感性以及可推广性方面具有诸多优势。

挑战

我们在Iwaspoisoned.com网站刊登的信息可增强消费者对附近地区食物中毒报告数量的了解,也可为公共卫生机构发现大范围食物中毒事件提供宝贵信息。此外,我们的B2B服务平台Dinesafe.org 可为付费用户起到巨大帮助作用,包括提供实时产品和服务反馈、进行标杆分析以及为向消费者提供支持和消费者的恢复提供便利。平台公司确保所有报告均经过两步法审查流程审查,包括人工审阅和专项技术分析,其中后者对报告内容的多个方面进行检查,以剔除不真实和存有恶意的提交内容。保持保质量数据是服务成功的关键。
 
我们从最初开始就见证了我们的服务对行业的价值,具体表现为风险预警并把企业与消费者连通。随着行业参与者订购我们的付费服务,这一价值命题得到了证明。在认识到我们能够通过服务对行业产生价值后,我们在早期就作出了一项承诺:我们会持续免费向公共卫生机构和消费者提供一定水平的服务。对我们而言,这项承诺很直观。政府和最终消费者或纳税人应当为针对使其患病公司的监测服务付费的观点显然是错误的。
 
我们最大的意外是企业最初的部分反应。绝大部分企业对我们的服务表示欢迎,但我们偶尔会遭遇 阻力,如“政府应当为我们付费”。另一个阻力点是,尽管一家食品安全、企业社会责任以及客户服务领域的前瞻性技术龙头企业或社交媒体公司对受聘提供监测服务感到很兴奋,但在一些情况下,该公司的法律顾问拒绝了该服务,理由是额外信息会对公司构成诉讼风险。

这是旧思维,较之上世纪七十年代企业对环境监测的反对并无二异。进入2019年后,发达国家的大多数大公司均设有可持续发展官员,均致力于在环境领域发挥领导作用。很显然,食品领域将会发生相同情况:我们希望掌握食品来自何处以及对我们是否健康和安全。

公共卫生机构和消费者对我们服务的使用超出了我们的预期。目前,我们在六国有超过350家公共卫生机构订购了我们的服务,它们每天都把我们的报告用于知道特别检查、调查大范围中毒事件以及其它目的。我们同多家美国公共卫生机构开展合作,后者覆盖了93%以上的美国人口。从消费者角度看,我们目前在全世界拥有逾3.8万订购用户,他们或收到我们每天发出的警示,或使用我们的手机应用程序;这一数字与日俱增。 
 
结论

一旦人们讲出其食物中毒经历,就能对更广泛的公益事业作出巨大贡献,对本国其它公民、公共卫生事业以及食品企业起到帮助作用。一旦企业订购我们的信息,就能培育出更好、更可持续的业务,向其消费者提供更安全的产品,向其股东提供更好的经济回报。使用我们技术的国家政府和政府机构将会开始逐步消除每年1100亿美元的经济损失,改善其公民的福祉,促进国民经济发展。    
 


我们希望通过“什么是烹饪?重新思考数字时代的农业与食品政策”博客系列吸引到一些世界上最优秀的人才参与全球食品与技术对话 。 我们邀请具有不同背景和观点的人加入我们并分享他们的观点。

作者

Colin Finan

Director of Government Relations and Business Development for IWasPoisoned.com/DineSafe.org

Patrick Quade

Founder and CEO of Dinesafe.org & Iwaspoisoned.com

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