调动女性经济力量的时候到了

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Women with construction hats
图片: Kindel Media/Pexels.

世界的处境从未如此艰难。纵观全球,极端天气事件日益频繁,造成的经济损失越来越大,即使最富有的国家也不例外。粮食不安全状况不断加剧,气候变化使情况雪上加霜。2022年,全球约有24亿人(占人类总数的近三分之一)一年到头都无法获得充足的、安全的、有营养的食品,其中妇女和女童首当其冲:她们在面临严重饥饿的人口中占将近60%

要化解如此严重的威胁,需要全球经济开足马力。但是,目前全球各地几乎都出现增长速度放慢。到2024年底,超过四分之一的发展中国家人口平均将比新冠疫情爆发前更加贫困。然而,大多数国家的政策制定者仍然将妇女这股可能带来变革的经济力量搁置一边。

妇女占全球总人口的一半,但她们在决策中却明显缺席,这削弱了经济韧性。担任国家元首的女性如同凤毛麟角,女性在企业董事会、高管和领导职位中仍是少数。缩小就业中的性别差距可以使各国的长期人均国内生产总值平均提高近20%。简而言之,工作场所性别平等的商业理由从未如此强有力。

统计数字是显而易见的。目前全球男性的劳动参与率约为四分之三,而在南亚,妇女的劳动参与率仅为四分之一,在中东和北非仅为五分之一。这种性别差距有损于经济发展,阻碍了资源的有效配置,限制了劳动力的扩大。

鼓励平等的经济包容可以强化社会,推动社会提升韧性。然而,歧视性的法律、执法不力和社会障碍继续阻碍妇女的进步,阻碍国家释放经济潜力。

想想看:在至少65个国家,女性被禁止从事运输、制造、建筑、水利、能源和采矿等高薪职业(这些行业往往提供较高的薪酬)。当女性被允许从事与男性相同的工作时,她们往往面临明显的薪酬差距。在93个国家中,妇女同工不同酬在法律上仍然是允许的。

世界不能再浪费一半人类的聪明才智了,早就应该改革法律,增加妇女经济机会,并在此过程中强化经济。然而,仅仅制定法律是不够的,执法也很重要。经济改革要取得成功,就必须依靠配套的政策和有效的政府机构,法律改革也是如此。

目前,中东北非地区在法律上仍然存在最严重的性别差距,尽管一些国家近年来加大了改革力度,但女性的合法权利只有男性的一半左右。

世界上一些地区、特别是撒哈拉以南非洲地区取得了显著进展。在有数据可查的2022年,超过半数的改革是在非洲大陆实施的,一些国家采取了多项改革措施,例如禁止贷款方面的性别歧视、减少家庭暴力或者为女性申请护照提供更多便利。因此,撒哈拉以南非洲地区在妇女、营商与法律指标上的得分首次超过了东亚太平洋地区。东亚太平洋地区的国家也开展了重大改革,推出了育儿假政策,强制要求妇女同工同酬,并颁布了禁止性骚扰的立法。

能否推动更大的进步,取决于更好地了解已颁布的法律与妇女权利的实际结果之间的差距。正因为如此,世界银行正在启动一项加快性别平等步伐的新战略,并制定了一系列新的指标,为如何缩小法律与实际结果之间的差距收集证据。也正因为如此,世界银行将性别平等作为在宜居星球上创造一个没有贫困的世界的一项核心使命。

社会规范在性别不平等中起着重要作用。因此,各国政府促进性别平等的努力需要超越立法范围,有必要制定新型战略,充分利用大众传媒,开展分别针对男性和女性的教育计划。为了在劳动力市场和其他领域实现真正的性别平等,必须通过这些举措来改变看似不可改变的社会规范。

例如,在许多国家,结婚和离婚通常被看成是私事,即使是在涉及家庭暴力的情况下也不例外。在这个领域进行法律改革的努力可能会遭到那些自称是民族或文化认同捍卫者的人的反对,由此产生的僵局只会延长男女之间的权力不平衡,损害妇女赋权的事业。

然而,政府拥有实施有意义的变革的权力,通过改革法律和建立强有力的执法机制,可以有效地打击性别歧视。

改革范围必须扩大到工作场所的性别平等,包括同工同酬、婴幼儿照护和育儿假政策,以及防止性骚扰的保障措施。创造一个鼓励女性创业的环境也至关重要:女性需要获得更多的融资渠道以及男性通常可以获得的一切支持。

为妇女创造公平竞争环境的时候到了,世界能否摆脱2020年代的经济困局在此一举。

本博客转载自Devex,首发于2024年1月25日

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作者

英德米特 • 吉尔

世界银行集团首席经济学家兼负责发展经济学的高级副行长

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