新冠疫情对最贫困国家的危害初见端倪

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Preparations for screening and preventing potential coronavirus (COVID-19) arriving in the Democratic Republic of Congo from Brazzaville, Republic of Congo. Photo: © Hugh Kinsella Cunningham/World Health Organization
为筛选和防止潜在的从刚果共和国布拉柴维尔传到刚果民主共和国的冠状病毒(COVID-19)做准备。图片: © Hugh Kinsella Cunningham/世界卫生组织

在新冠疫情爆发三个月后,其危害已经显而易见:这是自二战以来对全球经济打击最大的人类悲剧,很快便使各国的卫生系统不堪重负,无论是发达国家还是发展中国家无一幸免,所产生的社会和经济影响将是前所未有的。

但是,对于最贫困国家来说,全部危害才初见端倪。这些国家面对危机处于十分不利的位置:他们的卫生系统薄弱,关键医疗用品供应短缺,经济缺乏韧性并严重依赖贸易。他们可能很快就会陷入十面埋伏,遭遇一场卫生、经济和社会灾难,影响波及全世界。这将加剧病毒传播,危及全球经济的复苏前景。

“开展合作帮助这些国家限制疫情危害,不仅是一项道德上的责任,也符合全世界的利益。”

开展合作帮助这些国家限制疫情危害,不仅是一项道德上的责任,也符合全世界的利益。我们今天做出的政策选择,会对发展中国家应对卫生和经济危机的能力产生持久的影响。很多国家采取了可能影响医疗用品供应和破坏粮食市场稳定的政策。以史为鉴,我们知道这种政策不仅完全无效,实际上反而会加剧原本想要减缓的危害。共同协调提高产量和满足最弱势群体的需求才是更明智​​的做法。

截至目前已报告的大部分感染病例都发生在发达国家,但在未来数月发展中国家的感染病例可能会大幅增加。但是,经济危害正在扩散:疫情通过对旅行、贸易、金融、大宗商品市场和投资者信心的影响,使供需两端同时受到冲击,波及世界各地。 新冠肺炎病例最多的17个国家都是全球贸易网络中的重要节点,因而放大了对发展中国家的经济影响。

“越来越多的出口限制加剧了短缺现象,造成价格上涨。”

新冠疫情已造成全球医疗用品短缺。越来越多的出口限制加剧了短缺现象,造成价格上涨。我们世界银行集团最近新建了一个数据库跟踪此类政策的影响,突显出发展中国家在医疗用品供应方面存在的脆弱性:新冠肺炎病例最多的20个发展中国家80%的关键防疫用品来自5个经济体。此外,我们的分析显示,目前的出口限制可能会导致医用口罩价格上涨20%以上。如果限制措施进一步升级,价格将飙升40%以上。

接踵而来的是粮食短缺。仅就这一点我们应当冷静下来好好想想,因为2020年主要粮食产量预计将接近历史最高水平。因此供应现在并不是问题,但供应链中断、生病导致劳动力短缺和中小企业生产经营活动减少(很多中小企业可能倒闭)可能会造成粮食短缺。例如,今年头两个月中国的农产品出口同比下降了12%。

“在目前情况下通过限制粮食出口来增加国内供应是错误的选择。”

这次又是少数几个国家单独行动。在目前情况下通过限制粮食出口来增加国内供应是错误的选择。我们从2008-2011年的粮食危机中获知,限制出口措施使全球粮价平均上涨了13%,大米价格上涨了45%。最严重依赖粮食进口的最贫困国家会受到最大的伤害。发展中国家平均80%的粮食进口仅来自三个出口国。对于脆弱和受冲突影响国家,这一比例超过90%,因而更容易受出口国政策变化的影响。

随着感染率上升及其对经济的负面影响从发达经济体向发展中国家扩散,采取全球一致的方针,强调国际合作与开放的、基于规则的贸易体系,对于确保快速响应至关重要。这就是为什么我最近敦促二十国集团贸易部长立即采取具体行动,同时敦促世贸组织全体成员国采取相应行动:

  • 避免和约束对重要医疗用品、粮食及其他关键产品实行新的出口限制。
  • 取消或降低抗疫产品、粮食及其他基本物资的进口关税和不必要的壁垒。
  • 确保重要物资能够安全过境。
  • 确保中小企业持续获得资本和贸易融资。

各国政府应立即采取行动化解关键产品短缺的风险。此类物资的采购协调对于低成本高效率地扩大产量、确保物资从过剩地区向短缺地区快速流转至关重要。

世界银行在这方面发挥了积极作用:我们提供世行便利采购(BFP)帮助客户国获得急需的医疗用品和设备,不收取任何费用。我们将协助确定有库存的供应商,商定价格和条件,然后由借款国自行签订合同,包括同供应商一起保障相关物流。此外,在可行的情况下,我们也通过中小企业贷款计划,协助进行生产线改造转产医疗用品。

“在我们所有的工作中,首要任务是加强国际合作,采取快速灵活的应对措施限制新冠疫情的负面影响。”

在我们所有的工作中,首要任务是加强国际合作,采取快速灵活的应对措施限制新冠疫情的负面影响。上个月,我们批准了一项140亿美元的快速通道基金,以协助各国和企业预防、发现和应对大流行,还包括国际金融公司提供的贸易融资和信贷融资。

当我们进入应对的下一阶段,走出危机走向复苏时,正确的政策行动和国际合作就会显得更为重要。世界银行集团和国际货币基金组织呼吁暂停国际开发协会国家的债务偿还,以便给他们腾出财政空间。此外,在今后的15个月里,我们准备向发展中国家提供高达1600亿美元的长期资金支持,以继续支持各国应对危机和增强复苏的韧性。

“坚持全球一体化的国家将最有条件在短期内有效应对,并在中期更快复苏。”

在过去的三个月里,致命病毒迅速的、不加区别的扩散,消除了人们对其危险性的任何怀疑。单打独斗不再是一种选择。坚持全球一体化的国家将最有条件在短期内有效应对,并在中期更快复苏。只要我们大家同心协力共创未来,我们就会变得更加强大。

文章首发于Telegraph

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