应对最贫困国家严重加剧的粮食安全问题

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新冠疫情导致世界银行集团国际开发协会(IDA)所服务的最贫困、最脆弱国家粮食安全问题急剧上升。在这种情况下,这些国家需要什么样的支持?IDA正在做些什么来应对这场新危机?

首先,我们必须了解当前粮食安全问题的上升规模及其危害。

根据世界粮食署数据,2020年54个IDA国家中陷入严重粮食不安全境地的人口新增多达9600万。加上2019年底原有的1.37亿,到2020年底,全球粮食不安全人口总数达到2.33亿。生活在脆弱和受冲突影响局势中的人尤其面临粮食不安全风险。据世界银行预测(基于一个用来预测粮食不安全情况的随机模型),2021年这一数字可能进一步增至约3.3亿。

严重粮食不安全状况的急剧上升可能会使过去几十年在妇女和儿童营养方面取得的进展大幅倒退。发育迟缓儿童的增加将损害未来的人力资本和经济生产率。

第二,我们必须了解这场由新冠疫情引发的粮食危机的更深根源。

当前这场危机的根源与2008年粮食危机不同——2008年危机是由全球市场受到扰乱所致,而当下的危机是因为本地就业和产品市场受到扰乱。收入和汇款的大幅减少降低了城乡居民的食品购买力。此外,本地市场供应受到的干扰导致食品供给减少,价格上涨。

对依赖进口的经济体来说,由于货币贬值提高了粮食和其他进口必需品的成本,它们面临的困难更多。供给方面受到的干扰包括:交通运输限制阻碍食品贸易,露天市场被关闭,劳动力供给不足,流动性缺乏(特别是大型食品贸易商),脆弱的非正规企业和中小微企业关闭(大多数IDA国家的农业价值链主要由这些企业组成),用于下季生产的农业投入品供应有限。这些扰乱导致IDA国家食品价格上涨速度明显高于整体通胀;相对于谷物而言,易腐烂食品和营养价值更高的食品价格上涨更加突出。

在新冠疫情爆发之前,多种因素已导致2014年以来全球饥饿问题呈上升趋势,而疫情更加剧了这一趋势。与全球的总体增长相比,IDA国家饥饿问题的上升趋势开始更早,增长更快。

饥饿问题长期增长的深层原因包括气候、冲突、人畜共患病与害虫以及经济冲击。

例如在撒哈拉以南非洲,气候冲击影响人均粮食产量的频率从每12.5年一次(1982-2006)增加到每2.5年一次(2007-2016)。由于天气造成的减产日益频繁,保持人均粮食生产长期增长正变得越来越困难。

自2010年以来暴力冲突激增,而粮食不安全既是冲突的结果,也是冲突的起因。人身安全无保障导致投资意愿下降,暴力事件干扰市场运输,也破坏对收入增长和粮食安全至关重要的基础设施。而与此同时,气候冲击、食品价格波动、社会排斥和经济机会缺乏导致的粮食不安全也增加了冲突风险。

过去二十年里,各种人畜共患病(从动物传给人类的传染病)的爆发频率和影响也有所增加,如禽流感、SARS、MERS和埃博拉病毒等。作物虫害(如最近的蝗灾)也使情况更加严峻。另外,宏观经济冲击也推高了一些IDA国家的食品通胀和整体通胀。

根据饥荒行动机制合作伙伴之间的最新共识,以下12个IDA国家是未来12个月粮食安全问题最严重的热点地区:阿富汗、布基纳法索、刚果民主共和国、埃塞俄比亚、海地、尼日尔、尼日利亚、索马里、南苏丹、苏丹、也门和津巴布韦。

IDA的应对措施既着眼于当下的粮食需求,也关注导致粮食不安全的长期根源。

截至2020年9月为止的六个月里,IDA为粮食安全提供了53亿美元资金承诺,其中约一半用于满足眼前粮食需求,另一半用于解决导致粮食不安全的长期因素。

用来满足紧急粮食需求的措施很多,投入的资金是2008-11年度全球粮食危机应对计划资金总额的两倍。这些资金被用于多个方面,包括扩大安全网、支持食品运输配送以改善食品供应、保护就业和生计、支持农业综合企业和小企业(以及下季粮食生产)、控制蝗灾灾情以减少其危害等。

但同时也必须着手解决导致粮食不安全的长期因素,否则粮食危机还会重演。例如在海地,IDA将短期和长期援助结合起来:一方面为农民提供种子化肥,防止他们因当前收入减少而影响来年的生产;同时支持小型灌溉工程建设,以提高应对气候变化的长期适应能力。

这些旨在解决粮食不安全深层因素的行动是建立在IDA过去十年的工作基础上的。

IDA每年对农业和社会保护领域的支持自2008年以来已增长两倍,同时工作重点日益集中于提高气候韧性、减少冲突风险、通过“同一健康”理念应对人畜共患病风险和扩大经济机会等方面。例如,IDA提供了6000万美元赠款帮助非洲国家落实国际农业研究磋商组织(CGIAR)关于增强气候韧性的研究成果,增强对气候变化的适应能力。IDA还加强了通过改善营养培育人力资本的工作。

贯穿这些领域的一个共同主题是让政策和公共支出更好地服务于粮食安全。这种导向对吸引更多私人投资和促进技术变革至关重要。改善物流和采用数字技术也有助于提高市场和农业价值链的效率、韧性和包容性。

对脆弱和受冲突影响局势下的粮食安全问题,需要更加注重这些地区制约发展的多重阻碍环环相扣的特征,综合采取多种措施,包括减少冲突风险、提高社会凝聚力并改善国家在民众眼中的合法性、发展私营部门和增加就业机会、为流离失所人员和难民提供生计等,这些都有助于粮食安全的进一步改善。

粮食安全是一项重大而紧迫的议程。它涉及所有部门、地区和社会各界。IDA正与包括联合国机构、人道主义组织和研究机构在内的伙伴联盟密切合作,从多个方面解决粮食安全问题,应对农业、社会安全网、卫生、水资源和宏观经济等领域的各项挑战。对最贫困国家粮食不安全的急剧上升及时采取行动可以给所有人带来更好的未来。

本文是关于如何确保世界最贫困国家从新冠疫情中韧性复苏的系列博客之一。最新内容见@WBG_IDA#IDAWorks

相关链接

报告:应对新兴的粮食安全危机

世界银行集团与新冠肺炎大流行

作者

Madhur Gautam

Lead Economist, Agriculture Global Practice, World Bank