世界银行的口述历史:我们能否从回忆中获得新知?

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在我前一篇有关世行公开档案计划的博文中,我写道世界银行集团正如何努力令公众更为容易地获得其信息,以最大化世界银行集团多项信息公开动议的影响。这些历史最为久远的、当时只按地区划分的发展档案,为我们揭示了当初各代发展实践者及其同事们的工作历程,为当今世界发展界做出决策提供更为全面的信息参考。

但还有其它来源吗?除了档案中的记录,有没有其它来自过去的声音,让我们学会用新视角来审视发展挑战?尽管在世界银行集团的档案中,存在可追溯到上世纪60年代早期员工的口述历史,但我们较为完善的“口述历史项目”是从1998年开始实施的。在该项目中,有专业的口述历史记述者对世行前员工有关其发展工作的采访,以捕捉他们的记忆、故事和反思。这些回忆时而轻松,时而严肃,详尽传递了世界银行集团及其合作伙伴的发展情况以及二者合作情况的信息,而此类信息是文字档案所无法传递的。
 
以世行在非洲西部地区应对解决血吸虫病(亦称河盲症)时开展的工作为例。最近,血吸虫病因2015诺贝尔生理学或医学奖的颁发而见诸新闻报道。该奖项的获奖理由是“发现针对蛔虫类寄生虫所引发感染的新疗法”。世行及其合作伙伴在1974年1月建立了血吸虫病防治计划署,时任世界银行行长罗伯特·麦克纳马拉(Robert S. McNamara)在这次行动中扮演了重要角色。有关世行通过该署所开展的活动的书面记录被保存在世界银行集团的档案中(如此处所述的有关麦克纳马拉的档案),但这些记录就是故事的全部吗?通过查阅口述历史的采访资料,我们了解到员工早在1968年就开始关注如何解决血吸虫病问题,但世行董事会对于首次介入医疗卫生领域存在顾虑。通过听取不同意见,我们可以从多个角度了解世行在血吸虫病防治领域开展的工作。以下的音频片段有助于大致了解珍贵的口述历史资料。

为释放我们口述历史资料的能量,世界银行集团档案室已推出一个新网站(网址:http://oralhistory.worldbank.org)。通过该网站,您可以按国别、名称和内容等查询,或使用强大的搜索引擎找到有关音频的文本。只要可能,音频文本、图片和音频片段都会随附在口述资料之后。您可以在研究中使用这些资料,或将其以节选片段形式纳入出版物、多媒体或在线产品。

来我们的新网站,感受一下过去的声音,接触第一手资料,以新视角了解发展挑战。您曾经在研究中使用过口述历史吗?您可在以下评论处跟我们聊聊这方面的情况。

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作者

Elisa Liberatori Prati

Chief Archivist, World Bank Group

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