新冠疫情助推粮价 世界最贫困人口承压

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去年,新冠肺炎疫情破坏了亿万人的经济、健康和粮食安全,使多达1.5亿人口陷入极端贫困。疫情对健康和经济造成严重影响,饥饿问题加剧是最明显的症状之一。

收入损失使得民众口袋里购买食物的钱减少,而行动限制导致的市场和供应中断造成地方食物短缺和价格上涨,特别是易腐食品。营养食物减少将会在未来数年对新冠疫情时代的儿童健康与认知发展产生负面影响。

按照世界银行粮食价格指数衡量,去年全球粮价上涨了14%。世界银行对45个国家的定期电话调查显示,有很大一部分人食物消耗殆尽或消费减少。鉴于局势日益严峻,国际社会可以在2021年采取三项关键行动,以提升粮食安全和帮助防止人力资本遭受更大损失。

第一个优先事项是保障粮食自由流通。为避免人为短缺和涨价,粮食和其他必需品必须尽可能自由地跨境流通。在疫情初期,在认为粮食短缺和恐慌可能导致实施出口限制时,国际社会帮助保持了粮食贸易畅通。有关全球粮食库存状况(在疫情前处于适度水平)的可靠、透明的信息,以及二十国集团、世界贸易组织和区域合作机构明确的自由贸易声明,有助于让贸易方放心,也有助于制定有益的政策应对。针对农业、粮食工作者和运输走廊的特殊规则恢复了国内短暂中断的供应链

"为避免人为短缺和涨价,粮食和其他必需品必须尽可能自由地跨境流通。"

我们需要保持警惕,避免再次陷入出口限制和边境管控收紧,从而造成粮食(及其他必需品)稀缺或涨价。

第二个优先事项是加强社会安全网。短期社会保障措施对于受到健康和经济危机影响的家庭起了重要的缓冲作用。例如,在埃塞俄比亚,在疫情初期遭遇粮食困难的家庭比例上升了11.7个百分点,但参加我们长期生产性社会保障计划的家庭却未受到大部分负面影响。

世界各国为应对新冠疫情采取了空前的社会保护措施。现金转移支付覆盖范围目前已达到11亿人,创新型交付机制快速确定并扩大到新的群体,例如城市非正式工人。但是,“规模大”并不等于“足够”。在对新冠疫情社会响应计划的评估中,我们发现现金转移支付计划存在以下问题:

  • 持续时间短,平均只有三个月多一点;
  • 救助金额小,低收入国家人均仅为6美元(4.30英镑);
  • 覆盖范围有限,仍有许多急需的人口未被覆盖。

疫情突显出世界各国增加社会保护体系投资的必要性。加快现金转移的其他措施、特别是通过数字手段,在减少营养不良方面也能发挥重要作用。

第三个优先事项是加强预防和准备。世界粮食系统在2020年遭遇了多次冲击,从对生产者和消费者的经济影响,到沙漠蝗灾和变化不定的天气等等。所有指标都表明,这或许已成为新常态。我们获得水、空气和食物供应所依赖的生态系统正在受到威胁。由于对土地、牲畜和野生动植物的人口和经济压力不断加大,人畜共患疾病呈上升趋势。

地球变暖导致代价更大、更频繁的极端天气事件。随着人口挤进城市贫民窟或脆弱沿海地区的劣质住房,越来越多的人口生活在疾病和气候灾难的必经之路上。

发展成果有可能毁于一旦。我们在飓风或地震事件中的经验表明,在灾难来临之前,防患于未然更为有效。这就是为什么国家需要有适应性的社会保护计划——与粮食安全预警系统相关联的计划,并且能在冲击来临之际扩大规模。

我们早就应该转向以持久的方式维护和提升粮食和营养安全的做法了。任务清单很长且紧急。我们需要持续的资金投入来支持以下做法:优先考虑人类、动物和地球健康;恢复景观并促进作物多样化以改善营养;减少粮食损失和浪费;加强农业价值链以创造就业机会和弥补收入损失;大规模部署有效的气候智能型农业技术。

"世界粮食系统在2020年遭遇了多次冲击,从对生产者和消费者的经济影响,到沙漠蝗灾和变化不定的天气等等。"

世界银行集团及其合作伙伴随时准备帮助各国改革农业和粮食政策,并重新部署公共资金以促进绿色、包容和有韧性的复苏。

关注粮食安全将纠正一个基本的不公正现象:在一个粮食浪费和充足的时代,世界近十分之一的人口却长期处于饥饿状态。这一关注还有助于增强我们共同应对下一场暴风、洪水、干旱或流行病的能力,为全民提供安全和营养的食物。

本文首发于英国《卫报》

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