América Latina, ante la doble batalla de la pandemia y sus consecuencias económicas

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Ecuadorian woman holds her child during a medical control in a public hospital in Ecuador. Paul Salazar / WorldBank
Mujer sostiene a su hijo durante una visita médica en Ecuador. Foto: Paul Salazar / Banco Mundial

El primer caso de COVID-19 en la región de América Latina y el Caribe se registró en Brasil, el 26 de febrero. Poco más de un mes después, los contagios se cuentan de a miles. El coronavirus se expande por nuestros países y nuestros gobiernos se apresuran a adoptar medidas de emergencia para tratar de contener la pandemia.

La respuesta ha sido hasta ahora más o menos similar: cierre de fronteras, aislamiento ciudadano, atención médica de urgencia, campañas de concientización, y apoyo a las familias más pobres. Se están haciendo enormes esfuerzos. Pero esta tarea titánica recae sobre los hombros de Estados con recursos económicos, materiales y profesionales limitados. Y todo indica que estamos en la fase inicial de una batalla que será larga y costosa.

Desde el Banco Mundial hemos comprometido nuestros mayores esfuerzos en ayudar a mitigar en forma rápida y eficaz el impacto negativo del virus.  A nivel global, se aprobó días atrás un fondo de US$14.000 millones para asistir a los países en desarrollo. Una parte de esos recursos servirán para apuntalar las economías de Latinoamérica y el Caribe y ayudar a que puedan recuperar cuanto antes la senda del crecimiento.

En la región, el Banco Mundial está trabajando activamente con todos los gobiernos, brindando recursos, asistencia en políticas públicas y asesoramiento técnico . Sabemos que los países más pobres son los que pagarán los costos más elevados de la pandemia y como socios estratégicos para el desarrollo, nuestro rol es acompañarlos hoy más que nunca.

Con ese objetivo, el directorio ejecutivo aprobó este jueves la primera fase de entrega de fondos por casi US$100 millones para cuatro países de América Latina y el Caribe, y en paralelo hemos procedido a desembolsar US$170 millones provenientes de la reorientación de fondos de operaciones en ejecución para contribuir en la contención del coronavirus.

Así, Argentina recibirá US$35 millones, mientras que Ecuador, Haití y Paraguay contarán con US$20 millones cada uno en el marco del programa de respuesta inmediata del Banco Mundial,  dirigido a atender las necesidades más urgentes frente a la pandemia. A su vez, hemos destinado US$20 millones de nuestra operación del sector salud en Bolivia a adquirir respiradores, uno de los insumos médicos más críticos en el tratamiento del Covid-19.

Por su parte, la República Dominicana ha recibido un pago de US$150 millones dentro del marco de una operación contingente para atender catástrofes naturales (donde se incluyen pandemias), lo que ayudará al país a implementar medidas de emergencia para contener la propagación del virus, y Panamá contará con US$41 millones de un préstamo similar.

Las necesidades sanitarias que genera la emergencia son enormes. El listado incluye equipos de laboratorio y monitoreo para prevenir contagios, e insumos básicos como guantes, mascarillas y ventiladores. Hay también necesidades de infraestructura, para ampliar drásticamente el número de salas de terapia intensiva en los hospitales y habilitar centros de cuarentena.

Insisto, esta es solo la primera etapa de nuestra respuesta a las necesidades que hay en la región. Estamos en conversaciones con muchos gobiernos más y otro grupo de países se sumará a esta lista en las próximas semanas.  Lo que es más, al mismo tiempo que estamos trabajando en atender la emergencia sanitaria, nos encontramos ya trabajando en la siguiente fase donde tendremos que afrontar el impacto social y económico de la crisis. Y no nos engañemos, las necesidades van a ser inmensas en el medio y en el largo plazo.

La región atravesaba ya antes de esta crisis una situación incierta y el nuevo escenario exigirá respuestas macroeconómicas mucho más contundentes de lo que era imaginable.  Aún no hemos comenzado a ver la verdadera dimensión de lo que ocurre, ni cuál será su impacto real en los sectores más pobres y desprotegidos, pero sabemos que ese impacto pronto será una consecuencia más del coronavirus.

Los ingresos de las familias, el empleo, la seguridad alimentaria, el éxito de sectores cruciales de la economía y la salud de las cuentas públicas dependen en buena medida de que la producción, la inversión y el consumo no se detengan o sufran lo menos posible. Para ello es necesario que las empresas, grandes y pequeñas, cuenten con capital de trabajo, por ejemplo. Y que las cadenas de pagos y suministros de bienes esenciales no se corten. Pero recordémoslo una vez más: los más pobres y los trabajadores informales son los más vulnerables. En ese sentido, reforzar los sistemas estatales de contención social para que puedan asimilar el shock es fundamental.

Entendemos que debemos movernos de manera rápida frente a esta crisis, y que nuestra respuesta debe ser efectiva y flexible, adaptada a las necesidades de países con problemas e idiosincrasias particulares. Estas necesidades pueden estar ligadas al sector de la salud como a la infraestructura eléctrica, la provisión de banda ancha de Internet o la distribución de almuerzos escolares, por ejemplo, todas funciones que son esenciales en momentos de crisis.   

El compromiso del Banco Mundial es claro: trabajar junto a los países en la región y seguir apoyando en esta difícil situación, angustiante para muchísimas familias. A la gente hay que darle esperanza, pero a la esperanza hay que alimentarla con acciones. La emocionante ola de solidaridad que recorre las calles de nuestras ciudades y pueblos debemos estimularla con los recursos materiales, la capacidad de gestión y el conocimiento necesarios para empezar a superar esta crisis y que lo antes posible sea cosa del pasado.

Autores

Humberto López

Vicepresidente en funciones y director de Estrategia y Operaciones del Banco Mundial para América Latina y el Caribe

Únase a la conversación

Jorge Enriqu
28 de Abril de 2020

Gracias por su apyo, Dios permita llegue a mi pais "VENEZUELA "

Eumilis Arellano
28 de Abril de 2020

Nosotros como planificadores, urbanistas y arquitectos dispuestos y a la orden para ayudar. Felicitaciones y GRACIAS!

Milena
28 de Abril de 2020

Estoy interesada en que se me envíe todo la información de COV 19 y toda la ayuda humanitaria

Javier Tarifa
28 de Abril de 2020

Soy consultor en desarrollo de proyectos, presupuestos si algo puedo colaborar contactenme
Gracias

Jorge Torres
28 de Abril de 2020

Deseo conocer la temática e interactuar en ella. Gracias.

Jonell Ponce
28 de Abril de 2020

El Perú, cuanto recibirá para control de la pandemia, y haber sido uno de los primeros países en América Latina en tomar medidas rápidas para el control.

Firmino De Assis Teixeira
28 de Abril de 2020

Apoio financeiro pra expansão desenvolvimento de sustentabilidade gerencio empreendimentos em ações da agroindústria exportação econômico e sustentabilidade de frigoríficos industrial favor me liga tenho projetos de alta sustentabilidade

Martha Murcia
28 de Abril de 2020

Leí su artículo, en Latinoamérica la pandemia se une con otros factores que ha corto plazo son bombas de tiempo, como son los trabajadores informales como usted lo analiza son los más afectados.En Colombia se maneja el contrato de servicios, en el cual la empresa no se compromete con el trabajador: ni con salario, ni seguridad social, ni derechos a cesantías, prestaciones etc.SI exigen del trabajador cumplimiento de horario y gana a porcentaje diario depende de lo que haga a diario, por ejemplo: mi hijo, trabajaba en un lavadero de carros, por el coronavirus lo cerraron, quedando desprotegido, no está afiliado a ningún plan de subsidio del gobierno para recibir alguna ayuda.
Somos desplazados por la violencia, no recibimos ninguna ayuda, exigían que fuera yo personalmente a pedir la ayuda, por ser cabeza de hogar, a mi hijo no lo escucharon, a mí me dio infarto cerebral (2013) y era imposible que yo pudiera ir, ahora que ya puedo caminar (con muletas, tengo certificado discapacidad permanente de más del 50%), me dicen que ya pasó el tiempo y no me pueden ayudar.N o hay cupo para mi como adulto mayor para recibir alguna ayuda.Es el pan de cada día, como yo, somos una gran mayoría, desprotegidos en estos momentos de pandemia.Solo DIOS nos puede ayudar.

María Adela Rivera-Santander Mieses
28 de Abril de 2020

Tenemos que enfocar el efecto de esta pandemia en nuestras economías emergentes, Perú estaba más o menos con ciertas reservas, más o menos estable con poca deuda y un crecimiento más o menos sostenido. Hoy es como una post guerra aunque aún no terminó, la economía ya está quebrada. Entonces como la reactivamos, ya nos dimos cuenta que mejorar la inversión social en salud y educación es esencial, cometimos un gran error en disminuir esto. Tenemos que pensar en que el turismo y los micro comercios tienen que cambiar sus enfoques, créditos blandos como fue la reconstrucción de Alemania con préstamos asesoría, con direccion, dirigidos al avance tecnológico y cientifico. Repensemos El país, nos solo desde el lucro sino desde el desarrollo, desde como mejorar la economía y los ingresos de todos, convirtamos esta desgracia en una oportunidad ya casi sabemos quienes y donde están los más pobres, ya sabemos que somos un pueblo progresista pero nos olvidamos que no sólo ees excelente tener una buena cocina sino que había muchos con hambre. Tenemos que seguir en las estrategias económicas pero con racionalidad, con humanidad, lcon respeto a la tierra hagamos de este problema que nos está empobreciendo ahora en una oportunidad futura de crecimiento económico si pero mucho mas racional con menos desigualdad y más dignidad.

Jorge Fernando Ramírez Londoño
28 de Abril de 2020

Importante labor del Banco Mundial. Quisiera saber, con respecto a Colombia que proyecto de ayuda hay?. Colombia es un pais con gran disciplina fiscal y ha acogido siempre las recomendaciones que el BM hace.

Javier H Madrid R
28 de Abril de 2020

A través de que mecanismos financieros, el Banco Mundial (BM), estimulará la reactivación económica, una vez finalizada la pandemia del Codovid19, específicamente, en países como Venezuela?

Javier H Madrid R
28 de Abril de 2020

Cómo el Banco Mundial (BM), puede promocionar la incorporación del trabajo que ejercen las mujeres, o ama de casa de los barrios al Producto Interno Bruto (PIB), de países como Venezuela, azotados por una crisis sociopolítica, y socioeconómica, una vez superada la pandemia del Codovid19?

Alejandro Ccallo Flores
28 de Abril de 2020

Quiero formar parte del grupo de apoyo o contribuir con los objetivos que tienen