De Japón a Panamá: dibujando tu ciudad ideal

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¿Alguna vez has invitado a representantes de diferentes sectores a imaginar su ciudad soñada? Todos alrededor de una mesa diseñando sus barrios con amplios espacios públicos y áreas verdes, plataformas accesibles en donde se rescata la cultura y espacios que retienen el agua para prevenir inundaciones. Existe un ejercicio de planificación urbana que es justo para eso y la experiencia de la cuenca del Río Abajo en la ciudad de Panamá lo demuestra.  

El área metropolitana de la ciudad de Panamá tiene alrededor de dos millones de habitantes y, de acuerdo con el censo de 2010, aproximadamente 130.000 viven alrededor de la cuenca del Río Abajo. Esta área tiene una extensión aproximada de 23 Km2 y posee tres grandes zonas diversas. En la cuenca media-alta predominan modernas urbanizaciones, el entronque del metro de San Miguelito y una zona industrial. En la cuenca media-baja se ubica la comunidad de Río Abajo, caracterizada por su comunidad afroantillana y la cuenca baja integra los barrios de Panamá Viejo y Puente del Rey, el sitio arqueológico de Panamá Viejo y los humedales que lo bordean. 

Taller Río Abajo, Panamá

¿Cómo imaginamos una nueva cuenca del Río Abajo?  

Junto con expertos japoneses del Centro de Aprendizaje de Tokio para el Desarrollo, y expertos locales del Centro de Riesgo Urbano de la Florida State University, construimos una visión conjunta usando la metodología japonesa de Cityscape Sketchbook para las tres zonas de la cuenca. Invitamos a funcionarios de la Alcaldía de Panamá, representantes de las comunidades, gremios, ONGs, profesores y estudiantes universitarios.  

Esta metodología utiliza bosquejos para capturar de forma fácil las ideas y deseos de los ciudadanos, involucrando así a la comunidad en el diseño de su territorio . La premisa es simple: el diseño comienza con la visión sobre el estilo de vida ideal. Con este método, los participantes descubrieron las oportunidades que ofrece el río al posibilitar el contacto con la naturaleza dentro de la ciudad, además de conectar a las diferentes comunidades ubicadas a lo largo de la cuenca.  

Siete criterios que propone el modelo Cityscape Sketchbook para un mejor diseño urbano: 

  1. Fomento de espacios seguros y cómodos para caminar. 
  2. Consideración de las características naturales como la topografía y la vegetación.
  3. Valoración de los espacios costeros y fluviales. 
  4. Provisión de espacios abiertos y zonas verdes. 
  5. Valoración de los bienes históricos y culturales. 
  6. Generación de lugares de interacción entre las personas. 
  7. Promoción de la belleza visual del paisaje. 

Tres visiones para una cuenca más resiliente 

A través del dibujo, el método del Cityscape Sketchbook facilitó la apropiación del diseño urbano por parte de todos los participantes, en un contexto donde, usualmente, se utiliza un lenguaje difícil de entender . Las propuestas generadas para las zonas de la cuenca fueron plasmadas en los siguientes bosquejos: 

1. Mi Ecociudad Soñada, en la cuenca media-alta, visualiza una comunidad que participa activamente en el reciclaje y el cuidado de sus espacios públicos, generando un corredor verde a lo largo del río con espacios amplios para el esparcimiento de la población.  

Taller Río Abajo, Panamá

 

2. Reviving plantea una comunidad del Río Abajo que utiliza el agua de manera sostenible, por ejemplo, con la captura del agua de lluvia; así como un liderazgo y compromiso para preservar la rica cultura e historia de la comunidad.  

Taller Río Abajo, Panamá

3. Conexión se enfocó en generar una mejor comunicación entre el río, la ciudad y el sitio histórico de Panamá Viejo por medio de un sendero a lo largo del río que conecte el centro de visitantes de Panamá Viejo con los humedales colindantes.  

Taller Río Abajo, Panamá

 

El taller permitió que los participantes se reconocieran como parte de una misma cuenca. Los representantes del sitio histórico de Panamá Viejo, los defensores de los humedales y el río, y los residentes de la cuenca, todos se unieron en un trabajo de diseño y apropiación para lograr una cuenca más resiliente. Los resultados generaron un gran interés por parte la nueva Dirección de Etnias del Municipio de Panamá, que, con los aportes del taller, está impulsando la renovación de la Vereda Afroantillana de Río Abajo. Este es un ejemplo del puente que se generó entre la ciudadanía y las autoridades, informando el diseño urbano de la ciudad. 

Ante el actual panorama de la pandemia del COVID-19, los principios de la metodología y varias de las propuestas que se generaron en el taller de Río Abajo cobran mayor relevancia aún para el incremento de la resiliencia en las ciudades. Los espacios abiertos se vuelven más esenciales que nunca en un contexto en que el distanciamiento físico será la nueva norma en nuestras vidas. En este sentido, las costas y ríos urbanos nos ofrecen oportunidades para generar estos entornos sanos que tanto se necesitan dentro de las ciudades para la circulación, esparcimiento y otras actividades de la población .  

Los autores de este artículo desean dedicarlo a la memoria de Camilo Villa, quien falleció pocos meses después de facilitar este taller en Panamá. Conózcalo a través de este video.  

Autores

Haris Sanahuja

Especialista Senior en Gestión de Riesgo de Desastres

Alessandra Treuherz

Especialista en Desarrollo Urbano

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Sergina
06 de Julio de 2020

Muy bonita experiencia! sobre todo por la posibilidad de generar un espacio participativo de todos los actores y la rica experiencia de la puesta en valor de los aspectos que son patrimonio material e inmaterial del sector, el imaginario colectivo y que sirve como un eje de convergencia.