La violencia y el crimen organizado, los grandes obstáculos del desarrollo en América Latina y el Caribe

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Joven mirando por la ventana en Quiche, Guatemala.
Joven mirando por la ventana en Quiche, Guatemala. Foto: Banco Mundial

Artículo publicado originalmente en El País

Toques de queda, tropas en las calles, hombres armados en un estudio de televisión: las imágenes provenientes de Ecuador hace dos semanas fueron un crudo recordatorio de la presencia rampante de la violencia y el crimen organizado en América Latina y el Caribe (ALC). No se ha debatido lo suficiente la relación de esta violencia con el desarrollo.

América Latina y el Caribe es la región más violenta del mundo y la violencia viene en aumento . El número de homicidios por persona es cinco veces mayor que en América del Norte y diez veces más alto que en Asia. La región alberga el 9 % de la población y en ella ocurre un tercio de los homicidios del mundo .

La violencia juega un papel importante en la decisión de migrar. Médicos Sin Fronteras señala que, si bien los incentivos económicos son un factor de empuje, la violencia es un factor decisivo para la migración a Estados Unidos desde Centroamérica. La violencia también amplifica la desigualdad preexistente. Las víctimas están sobrerrepresentadas entre los más desfavorecidos: los pobres, los jóvenes, las minorías étnicas y los grupos LGBT+.

La violencia social y doméstica es muy extendida y afecta especialmente a las mujeres. La violencia política, incluidas protestas violentas, brutalidad policial, ejecuciones extrajudiciales, y violencia contra defensores de derechos humanos, activistas ambientales, políticos y periodistas también es frecuente. Sin embargo, desde principios de la década de 2000, el crimen organizado es la principal fuente de violencia en la región .

La situación es tan desalentadora como el crecimiento mediocre de la región, su baja productividad y sus niveles altísimos de desigualdad. Sin embargo, usualmente no nos detenemos en hacer las conexiones: hay evidencia de que las sociedades más desiguales suelen ser más violentas; y las sociedades desgarradas por la violencia no pueden alcanzar tasas de crecimiento más altas para generar empleos, poner fin a la pobreza y reducir la desigualdad.

La violencia afecta el crecimiento económico por varios canales. Cuando amenaza los derechos de propiedad, afecta las decisiones de inversión. Un estudio muestra que, en Colombia, cuando el acuerdo de paz parecía inminente, aumentó la creación de empresas. Y se detuvo cuando el acuerdo fue rechazado en un plebiscito nacional.

Frente al crimen y la violencia, los gobiernos gastan más en seguridad y menos en desarrollo; la violencia destruye el capital humano afectando el mercado laboral y daña a las sociedades al reducir la productividad.

En 2012, un informe del Banco Mundial estimó el costo de la violencia en un 8 % del Producto Interno Bruto (PIB) en seis países de la región , y que una reducción del 10 % en la violencia conduciría a un aumento de un punto porcentual en el crecimiento económico anual en los dos países más violentos .

La violencia debilita la capacidad del Estado, haciéndolo más vulnerable y menos capaz de tomar medidas para defenderse. En casos extremos, puede socavar su soberanía e independencia.

La violencia es el epicentro de los problemas más apremiantes de ALC y, por lo tanto, debe estar al centro de las conversaciones sobre crecimiento económico, productividad, pobreza y reducción de la desigualdad.

No hay una política única que erradique mágicamente la violencia, pero hay prioridades identificadas y áreas en las que necesitamos más conocimiento para mejorar el diseño de políticas. En 2016, un reporte del Banco Mundial revisó exhaustivamente políticas y programas que pueden prevenir la violencia juvenil y han sido eficaces para reducir la afiliación a pandillas. Este informe, y el mencionado antes, enfatizan la prevención como una prioridad y la importancia de la evidencia para el diseño de políticas. Las economías vibrantes que ofrecen empleos ayudarán a sacar a los jóvenes de la delincuencia, por lo que el crecimiento económico en sí contaría como prevención del delito. Pero existe el desafío de encender los motores del crecimiento económico en medio de la violencia y el crimen.

La región necesita mejores sistemas policiales y judiciales protegidos de la captura por parte de organizaciones criminales, programas para atender la salud mental de las víctimas y reparar el tejido social, una producción sistemática de datos para comprender los patrones de violencia del crimen organizado e identificar rutas de política prometedoras. También necesita iniciar una conversación sobre las opciones para contener la violencia del crimen organizado que frena a la región e impide que todas las personas tengan vidas que puedan elegir y valorar. Los problemas de carácter supranacional requieren soluciones coordinadas que vayan más allá de las fronteras nacionales.

Esta columna hace un llamado a gobiernos, academia, sector privado, sociedad civil y la comunidad internacional a reconocer la necesidad urgente de actuar y unir fuerzas para enfrentar juntos al monstruo que acecha América Latina y el Caribe.

 

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Oscar Alejandro Rueda
13 de Febrero de 2024

Me parece que el artículo carece de datos de respaldo el afirmar que latinoamericana es la región más violenta, carece de evidencia científica, en África y medio oriente son asesinadas 800 personas al día, si tomamos la densidad de la población este número duplica a la región latinoamericana. Sin embargo estos datos requieren de un trabajo en campo para ser sustentados tomando muestras poblacionales correctas.

Andrew Torres
13 de Febrero de 2024

Saludos! Me sorprende que en LATAM seamos más violentos que en el Mundo Árabe, claro por el Índice de Homicidios, que triste saber que con solo 9 % de la Población mundial tengamos la tercera parte de la violencia del orbe.
Sr. Jaramillo, seguro tienen el registro por País de LATAM de Índice de violencia, Nivel de empleo y % PIB, los cuales son muy ilustrativos. También, el Nivel de escolaridad y Esperanza de vida por País ilustra en estos casos.

Laura cc
13 de Febrero de 2024

No solo centroamérica, también México esta hundida en una violencia sin precedentes, con cifras maquilladas y cada día en un rincón de México mueren personas inocentes y no inocentes..lo que lleva a una niñez con traumas y ambiente social duro, con la corrupción que no cede y un gobierno populista.

Alexander Juárez
13 de Febrero de 2024

EL crimen organizado desde las cárceles

Humberto Heredia Vergara
13 de Febrero de 2024

La violencia y la corrupcion son la piramide de escamiento de la humanidad.
Los paises estan gastando mas en seguridad y armamentos que en educacion en salud son el motor de desarrollo mundial.

Walter Casquino
13 de Febrero de 2024

Yo creo que debemos hacer un seguimiento de todos los que terminan secundaria. O están estudiando o están trabajando o están en la milicia
A los que no siguen nada, el estado tiene que capacitarlos para que sean mano de obra calificada, Así le ganamos la competencia a la delincuencia.

Néstor Toro Villa
13 de Febrero de 2024

Es frecuente que los gobernantes elegidos por organizaciones mafiosas y de traficantes de votos, utilicen la corrupción
en sus periodos de mando ,como una herramienta para aumentar su poder dentro del país y en sus relaciones internacionales, donde hay organizaciones que negocian condecoraciones, con lo cual limpian su imagen.

Luis E Correa
13 de Febrero de 2024

Interesante artículo sobre los problemas que aquejan a America latina y el caribe para superar los graves problemas estructurales que le aquejan desde el siglo pasado. Una región muy rica en recursos naturales, pero que desafortunadamente esta en manos de la corrupción politiquera, que en contubernio con bandas criminales y narcos, han logrado en muchos países apoderasen de instituciones del Estado, desde donde saquean a la región y a los pueblos y cometen sus fechorías

Julio César Velarde
13 de Febrero de 2024

Generando oportunidades para salir adelante se disminuye la delincuencia, para disminuir la delincuencia se necesitan políticos, fiscales, jueces y policías correctos.

Darwin Sánchez Seraquive
13 de Febrero de 2024

Me interesa estudiar e investigar sobre la izquierda y el progresismo.

Edgar Richards
13 de Febrero de 2024

Wrong again, Carlos Felipe. El penúltimo párrafo resume tu propuesta. ¡Y uno se pregunta dónde dejaste la educación! Acá tenemos sicarios menores de 18 años, y si querés me financiás una investigación para demostrarte que ninguno de esos terminó la secundaria. La disminución del presupuesto para becas y comedores estudiantiles es lo que arroja a los chicos fuera del sistema educativo, los deja sin esperanza y los termina transformado en criminales. Si queremos que la región termine con la violencia y se encamine a la justicia, hay que transformarla en una región cuya principal preocupación no sea el crecimiento, sino la educación. Caminá los barrios marginales, Carlos Felipe, caminá los barrios marginales.

joel ayala castellanos
13 de Febrero de 2024

saludos. persiste la violencia en contra de los que defendemos al medio ambiente, falta de recursos para este final 2023 y el inicio del 2024,dejan una gran huella ambiental, digital y económica en nuestro país. Mexico termina este 2023, con un sector ambiental (forestal) muy debilitado por falta de presupuesto. esto inicia un entredicho eficaz si hay dinero, las autoridades crean mas megaproyectos y por consecuencia la consabida, creación de empleos. nuestro país es uno de los más peligrosos para personas defensoras del ambiente y el territorio, criminalización y estigmas, así como la presencia de militares en zonas desbastadas donde los proyectos son tumba, roza y quema, no importan quien ,como y cuando todo en función del progreso, algunos son intimidatorios, la agenda ambiental mexicana es una paradoja; poco dinero se asigna a la protección ambiental pese a que es vital ser una nación con gran diversidad. nuestra próxima guerra interna EL CONTROL DEL AGUA, SERA MÁS QUE EL ORO.

Carlos falla
13 de Febrero de 2024

En Colombia la violencia en Colombia , tiene unos matices, primero,el narcotrafico y su articulación con los sectores, segundo,la impunidad por una justicia inoperante permeada por diferentes actores armados con una fiscalía asaltada y cómplice del delito, y por último las brechas sociales azotadas por la pobreza y la ausencia de educación.

FELICIANO HERNANDEZ
13 de Febrero de 2024

Muy grave problema de VIOLENCIA atraviesa la région. Esto agravado por la impunidad y la corrupción...Los estados democráticos están acorralados y difícilmente saldrán adelante sin una participación de los organismos internacionales. Este es un desafío para el presente y el porvenir. Los efectos contagiosos de la violencia son una amenaza global y deben emplearse todos los recursos posibles para combatirla.

Hugo Renato
13 de Febrero de 2024

El artículo hace un buen análisis de las causas estructurales, pero no muestra muchas vías de solución, o si menciona son desde la vía economía.

Luis
13 de Febrero de 2024

Hay dos aspectos fundamentales que detienen el desarrollo de los paises principalmente de América Latina, una es la violencia y la otra la corrupción. Un pais sin corrupción, es aquél que va directo al crecimiento y disminuye la violencia.