Cinco números para tener en cuenta en el Día Internacional de los Bosques

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De acuerdo con un estudio reciente basado en datos satelitales (i), se estima que hay 3 billones de árboles en la Tierra, es decir, más de 400 árboles por persona. Esto también significa que hay más árboles en el planeta que estrellas en la Vía Láctea.
 
Los bosques son fundamentales para el clima, el agua, la salud y los medios de subsistencia. Con ocasión del Día Internacional de los Bosques, tomamos los datos que aparecerán en los Indicadores del desarrollo mundial 2016 y resaltamos algunas tendencias sobre el cambio que ha sufrido la cubierta forestal en los últimos 25 años.
 

Hemos perdido 1,3 millones de km2 de bosques desde 1990, una superficie mayor que la de Sudáfrica. 

Los bosques cubren un tercio de la superficie terrestre. Al comienzo del siglo xx, las áreas forestales ocupaban unos 50 millones de kilómetros cuadrados. Desde entonces, esta cantidad se redujo a menos de 40 millones de kilómetros cuadrados. La mayoría de esta disminución fue causada por la creciente demanda de productos de papel y derivados de los bosques, así como por el uso agrícola del suelo.
 
En los últimos 25 años, los bosques del mundo se contrajeron en 1,3 millones de kilómetros cuadrados, lo que significa que, desde 1990, se ha perdido una superficie forestal superior al tamaño de Sudáfrica. Visto de otra manera, desde 1990 hemos perdido el equivalente a 1000 campos de fútbol americano por hora o unos 800 campos de fútbol, según cuál sea su deporte favorito.

De 1990 a 2015, en todo el mundo perdimos una superficie de bosques equivalente a 1000 campos de fútbol americano... ¡por hora!

 

América Latina perdió un 10 % de su superficie forestal en los últimos 25 años. 

Si desglosamos los datos por región, América Latina y el Caribe ocupa el segundo lugar en proporción de bosques (detrás de Europa y Asia central), con aproximadamente un cuarto del total mundial. Desde 1990, la región ha perdido unos 970 000 kilómetros cuadrados, es decir, un 10 % de su superficie forestal.

 

Los bosques del mundo no están distribuidos de manera uniforme.


Si desea conocer exactamente dónde se encuentran los bosques del mundo, le recomiendo consultar los mapas interactivos de Global Forest Watch. No obstante, si nos basamos en las estadísticas de nivel nacional, no es sorprendente —aunque sí impactante— que los países más grandes del mundo también tengan las superficies forestales más extensas: 7 de los 10 países mencionados se encuentran entre los 10 países más grandes según su superficie terrestre.
 

En 2012, más del 14 % de la tierra del mundo ya se encontraba bajo mecanismos de protección nacional. 


Las zonas protegidas, tanto terrestres como marinas, son fundamentales para la conservación de importantes actividades relacionadas con la biodiversidad que, de lo contrario, se verían afectadas por las presiones de la demanda de alimentos, materiales y energía.

Muchos países han decidido que una porción de su superficie terrestre y marina se convierta en zonas protegidas para preservar hábitats valiosos y las especies vegetales y animales que allí viven. En 2012, más del 14 % de la superficie terrestre del planeta y cerca de un 10 % de sus aguas territoriales ya eran zonas protegidas. En esa misma época, América Latina y el Caribe y África al sur del Sahara contaban con las superficies más extensas de tierras protegidas.

Puede encontrar más datos sobre bosques en los Indicadores del desarrollo mundial (i); no olvide consultar nuestro nuevo sitio web de datos de libre acceso (versión beta) (i).

Indicadores utilizados en el blog:

Datos de los Indicadores del desarrollo mundial y la Organización de la Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura:

Superficie forestal (kilómetros cuadrados). Código: AG.LND.FRST.K2

Superficie forestal (% del área de tierra). Código: AG.LND.FRST.ZS

Áreas terrestres protegidas (% del área total de tierra). Código: ER.LND.PTLD.ZS

 

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