Programas de mentores para empresarios: qué funciona y qué no funciona

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The Caribbean CIC Team after the Workshop kick-off. © Elaine Tinsley
El equipo del CIC del Caribe luego del inicio de un taller. © Elaine Tinsley
 



Las nuevas empresas en mercados emergentes se encuentran en desventaja cuando se trata de acceder a mentores y programas de asesoría. El Programa de Tecnologías relacionadas con el Clima de infoDev, (i) como parte de sus esfuerzos por buscar soluciones para este problema, recientemente inició dos proyectos piloto en alianza con los centros de innovación sobre el clima (CIC) de Ghana (i) y el Caribe. (i)

Los emprendedores son poderosos agentes de cambio. Ellos catalizan la creación de empleos e impulsan el crecimiento económico.  Los empresarios exitosos de centros tecnológicos avanzados suelen interactuar con mentores para aprender de expertos de la industria, solucionar problemas poco usuales y explorar áreas desconocidas. En las economías emergentes, es más difícil encontrar buenos consejeros; los creadores de nuevas empresas están menos familiarizados con lo que se puede esperar de un mentor, y los programas y redes de apoyo están menos estructurados.

Un equipo de infoDev (i) analizó los desafíos únicos que enfrentan las iniciativas de tutoría en las economías emergentes, tales como el acceso a la información, las expectativas y el intercambio de conocimiento.

Para desarrollar nuevas soluciones de mercado, infoDev responde a varias cuestiones de importancia crítica mediante un enfoque de “aprender haciendo” en todo el mundo. Los proyectos piloto buscan responder preguntas tales como: ¿De qué manera los mentores internacionales pueden interactuar virtualmente con éxito? ¿Qué tipos de tutorías necesitan una interacción presencial? ¿Cómo las empresas emergentes pueden asesorarse entre sí? ¿Debe el tutor centrarse en un objetivo específico o en términos generales tener un carácter consultivo? Los proyectos piloto tienen la intención de crear valor real para los mentores y los aprendices en el corto plazo y a la vez establecer nuevas mejores prácticas para otros programas.

Alianza con MicroMentor en el Caribe

En el Caribe, el número limitado de actores y la distancia geográfica entre las islas dificulta tener programas de tutoría presencial. Para abordar este problema, el Centro de Innovación sobre el Clima del Caribe (CCIC) de infoDev trabaja con MicroMentor, (i) una plataforma de tutoría en línea que conecta a los emprendedores con expertos en asesoría empresarial de todo el mundo. En la primera etapa del proyecto piloto, MicroMentor trabajará con 40 tutores locales y mundiales y 60 personas que recibirán asesoría. En la segunda etapa, los empresarios del CCIC tendrán acceso a todos los mentores internacionales de MicroMentor. Según cálculos de MicroMentor, los emprendedores que reciben tutoría a través de la plataforma crean un promedio de 3,24 empleos, aumentan los ingresos individuales en USD 18 000, y mejoran sus habilidades entre tres y cinco veces más que aquellos que no recibieron asesoría.

Alianza con Mowgli en Ghana

El Centro de Innovación sobre el Clima de Ghana (GCIC) de infoDev se ha asociado con Mowgli, (i) una organización sin fines de lucro que impulsa el cambio social e inclusivo en Oriente Medio y África a través de servicios de tutoría. En enero de 2018, Mowgli presentará un programa de sensibilización para poner en contacto a 12 mentores locales con 12 personas interesadas en recibir asesoría. ​ A través de la iniciativa se determinará el nivel de compromiso de los mentores con el programa, cuán dispuestos están los emprendedores a participar en un programa de este tipo, y si la iniciativa se debería centrar en el liderazgo personal, en las habilidades técnicas o en ambos aspectos.

El programa apunta a descubrir la mejor manera de dar asesoría y manejar las expectativas tanto de los mentores como de quienes reciben la orientación. Ruka Sanusi, directora ejecutiva del Centro de Innovación sobre el Clima de Ghana, señaló que “además de proporcionar los servicios técnicos y de asesoría que permiten que nuestros emprendedores fortalezcan su trayectoria, nuestra alianza con Mowgli Mentoring brinda un mecanismo adicional para ayudarlos a desarrollar una mentalidad exitosa, y convertirse en empresarios extraordinarios”.

Al final del proyecto piloto, infoDev espera generar un manual sobre cómo mantener la relación entre los mentores y sus “estudiantes” en el país.

Durante el diseño y la implementación de estos proyectos piloto de seis meses de duración, el equipo de infoDev tiene previsto extraer lecciones en tiempo real sobre el proceso, los desafíos y las oportunidades de los programas de tutoría en el Caribe y Ghana.  Estas conclusiones servirán de orientación en el proceso de diseño y en la aplicación de iniciativas futuras, promoviendo la importancia de la tutoría y la capacitación en otros países en desarrollo.

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