¿Qué nos puede revelar el panorama urbano de una ciudad sobre el desarrollo?

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Perfil de la ciudad de Dubái.
Perfil de la ciudad de Dubái. Foto: Adobe Stock

Cuando pensamos en los panoramas urbanos de todo el mundo, a muchas personas le vienen a la mente los impresionantes edificios de Nueva York, Hong Kong y Dubái. Estas ciudades atraen a multitudes de turistas ansiosos por visitar edificios emblemáticos que tienen observatorios a cientos de metros del suelo. Estos panoramas urbanos son el resultado de la competencia global entre desarrolladores y arquitectos que luchan por superar a los demás en los ámbitos del diseño y la construcción para dar a su ciudad un cierto estatus estético, ingenieril y económico.

Pero ¿qué tan altos y densos son realmente estos perfiles urbanos en comparación con otros en todo el mundo? ¿Otras ciudades son solo versiones pequeñas de estos fascinantes panoramas urbanos, o adoptan estrategias distintas cuando construyen edificios en altura? ¿Los panoramas urbanos de las economías en desarrollo se diferencian de los del mundo desarrollado? Bien, primero y sobre todo, ¿por qué esto es importante para el desarrollo sostenible?

Por qué el panorama urbano de una ciudad es importante para el desarrollo sostenible

Comprender por qué los perfiles de las ciudades son distintos puede ayudar a orientar el desarrollo sostenible. Una mayor cantidad de rascacielos, o desarrollo vertical, tiende a indicar un desarrollo urbano compacto, que a su vez se correlaciona con menores emisiones tanto de dióxido de carbono causante del cambio climático  como del peligroso material particulado fino (conocido como PM2.5 por su diámetro menor a 2,5 micrones) que penetran profundamente en los pulmones, con graves consecuencias para la salud. Esto se debe a que los residentes de las ciudades más compactas tienden a depender menos de los automóviles para desplazarse, y ello reduce las emisiones. Además, las ciudades más compactas consumen menos tierras agrícolas en su periferia, que a menudo son las zonas más fértiles y, por lo tanto, constituyen la principal fuente de frutas y hortalizas frescas nutricionalmente importantes para muchas ciudades.

Si el perfil de una ciudad es alto debido a espectaculares condominios de lujo o edificios residenciales de gran altura menos lujosos desde el punto de vista arquitectónico dirigidos a la clase media tiene consecuencias obvias en la inclusión del desarrollo urbano. Al mismo tiempo, no obstante, un panorama urbano más espectacular puede atraer turistas a una ciudad, ayudando a impulsar la economía local y a crear empleos para los trabajadores poco calificados, y tener posibles beneficios en materia de reducción de la pobreza. Por lo tanto, el panorama urbano de una ciudad tiene importantes consecuencias potenciales tanto en la sostenibilidad como en la inclusión, y no solo en cuán impresionante resulta a la vista. 

El índice del panorama urbano

Los lugares ricos y densamente poblados como Nueva York, Hong Kong y Dubái normalmente tienen más rascacielos. Sin embargo, queríamos identificar ciudades donde aún se construyen edificios en altura después de controlar, o mantener constantes, las condiciones clave de la demanda y la oferta que impulsan la construcción de edificios altos y el desarrollo económico en general. Por ello, en un documento de trabajo recientemente publicado (i), elaboramos un “índice del panorama urbano”. A partir de datos mundiales sobre la ubicación de todos los edificios que superan los 55 metros de altura, este índice mide el “volumen de construcción de rascacielos” de una ciudad, es decir, cuánto se construye en relación con otras ciudades.

Tras procesar los datos, se observa que las regiones de todo el mundo que ocupan los primeros lugares en el índice del panorama urbano no son las que se podría suponer si se anticipa una correlación entre la riqueza y la altura. América del Sur, Europa oriental y Asia sudoriental ocupan los primeros puestos según su nivel de desarrollo económico (véase el gráfico 1). En Asia, Asia oriental y Asia occidental (que incluye las naciones del Golfo) están más abajo en la clasificación. Por lo tanto, Asia sudoriental “construye demasiado” en relación con las demás regiones, dados sus niveles de ingresos y población. África oriental y África meridional ocupan quizás inesperadamente altos puestos en la clasificación ya que África no se considera habitualmente una región con una alta construcción de edificios de muchos pisos. Entre las regiones más desarrolladas, no es sorprendente que Europa occidental, centrada en los apartamentos, registre una mejor clasificación que América del Norte, donde la mayoría de los suburbios se encuentran en expansión.

En términos más generales, las regiones mejor clasificadas compensan en volumen de pisos lo que les falta en “ostentación” de rascacielos. La mayoría de los panoramas urbanos son, por lo tanto, menos llamativos y más prácticos, y se construyen para servir como residencia de la clase media en lugar de las corporaciones globales o las élites. 

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Volumen de construcción de rascacielos condicional y desarrollo económico
Gráfico 1: Volumen de construcción de rascacielos condicional y desarrollo económico. Este gráfico muestra el grado en que las regiones “construyen demasiados” o “construyen muy pocos” edificios altos en relación con sus niveles de PIB per cápita. Cuanto

Deconstruir el índice del panorama urbano

Para indagar en las diferencias regionales, clasificamos las ciudades según su construcción relativa de rascacielos (más de 100 metros) versus edificios de gran altura (entre 55 y 99 metros); edificios residenciales versus edificios comerciales; edificios en ciudades grandes versus edificios en ciudades pequeñas, y construcciones en el centro de una ciudad versus construcciones en la periferia.

Sobre la base de este análisis, definimos cuatro tipos de panoramas urbanos:

  • Distritos centrales orientados al capital: en estas regiones se tiende a tener rascacielos para oficinas o condominios de lujo en el centro de la ciudad.
  • Distritos periféricos orientados al capital: en estas regiones se tiende a construir oficinas en zonas periféricas o suburbanas.
  • Distritos periféricos orientados a la población: en estas regiones se tiende a construir edificios de gran altura residenciales en vecindarios suburbanos.
  • Distritos centrales orientados a la población: en estas regiones se tiende a edificios de gran altura residenciales en zonas centrales.

Los panoramas urbanos en todo el mundo se dividen prácticamente en partes iguales entre distritos centrales orientados a la capital vistosos y distritos periféricos orientados a la población menos ostentosos  (véase a continuación el gráfico 2). América del Sur, Asia sudoriental, Europa oriental y Europa occidental se encuentran en el segundo grupo, mientras que Asia oriental, Asia occidental, África oriental y África meridional están en el primero.

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Índice del panorama urbano
Gráfico 2: Tipos de panoramas urbanos. Cada cuadrante representa un tipo de panorama urbano. La mayoría de los panoramas urbanos en el mundo se encuentran ya sea en el tipo “distrito central periférico orientado a la población” o en el tipo “distrito cent

¿Por qué difieren los panoramas urbanos de las regiones?

¿Por qué las ciudades de todas las regiones evolucionan para tener diferentes tipos de panoramas urbanos? Suponemos que hay tres razones principales. La primera son las regulaciones y la protección: algunos países aplican normas estrictas para reducir el hacinamiento o proteger su patrimonio inmobiliario, mientras que otros son relativamente más liberales.

Otra posibilidad es que a los propietarios en algunas regiones les resulte más difícil acumular lotes más grandes o enfrentan derechos de propiedad poco claros que crean barreras para construir en altura.

Una tercera razón podrían ser las preferencias sociales. En algunas regiones, vivir en apartamentos de gran altura confiere un mayor estatus social, en tanto que en otros lugares, la norma es vivir en casas unifamiliares independientes. Además, en ciertos países, las clases media y alta prefieren vivir en el centro de la ciudad cerca de donde hay más actividad, mientras que en otros, optan por la tranquilidad de los suburbios. Las diferencias en las percepciones y las realidades de la seguridad de vivir en un apartamento de gran altura frente a una casa unifamiliar en diferentes regiones también pueden desempeñar un papel importante.

Encontramos que la mayoría de las diferencias se explican por el nivel de rigurosidad de las regulaciones sobre la altura de los edificios y las preferencias de los residentes de elegir apartamentos en lugar de viviendas independientes.

Así que la próxima vez que mire hacia los edificios Empire State o Burj Khalifa recuerde que el panorama urbano de una ciudad importa más de lo que imagina.

Los autores agradecen los valiosos comentarios e ideas de Laura Ivers, Melina Fleury y Mark Roberts durante la redacción de versiones preliminares de este blog.
Regiones

Autores

Remi Jedwab

Profesor asociado de Economía y Asuntos Internacionales, Universidad George Washington

Jason Barr

Profesor de Economía, Universidad de Rutgers (Newark)

Únase a la conversación

Roberto Mena
29 de Septiembre de 2023

Son interesantes algunos de sus hallazgos.

Cesar
30 de Octubre de 2023

Me gustaría participar activamente

Edgar Zurita Mantilla
11 de Diciembre de 2023

Buen día para todos, en unos meses atrás tuve la suerte de visitar Cartagena de Indias en Colombia y me sorprendió el desarrollo urbano y la comodidad de uno de los departamentos del rascacielos PALMETO ELIPTIC, junto a la Playa, centro de Boca grande con un entorno comercial que satisface todas las necesidades, además la multitudinaria afluencia de turistas de todo el mundo, su cercanía a la ciudad histórica, el barrio con responsabilidad social Gestemaní, los circuitos acuáticos para recorrer los lagos, la hacen única en el mundo, ¿cómo nó querer replicar en nuestros países como ecuador?, si hubiera el financiamiento a bajos intereses se lo haría.

Cuentas Arestegui
11 de Diciembre de 2023

Exelente análisis sobre el panorama urbano