Казахстанский стартап помогает слепым, используя эхолокацию

|

Эта страница на:

«Единственное, что хуже слепоты – это иметь зрение, но не видеть вокруг себя» (Хелен Келлер)
 

Испытание аппарата для незрячих Sezual
Галымжан Габдрешов проводит испытания эхолокационной системы для людей с нарушением зрения. Фотография предоставлена Г. Абдрешовым.

Несмотря на то, что летучие мыши обладают зрением, многие из видов развили необычное умение летать и охотиться в темноте при помощи эхолокации. При этом они издают отражающиеся от предметов ультразвуковые сигналы и ориентируются по образующемуся эху. Похожим приемом пользуются и дельфины.

Могут ли этот способ использовать незрячие люди? Инновационный стартап в Казахстане - Sezual - при поддержке Всемирного банка разработал эхолокацию для людей. Название стартапа произошло от казахского sezu («чувствовать») и al («брать»).

Аппарат Sezual с сопутствующей специальной подготовкой помогает слепым «видеть» предметы в трех измерениях в радиусе 15 метров. Прибор носится на шее и излучает высокочастотные щелчки, которые отражаются от окружающих предметов, предоставляя тем самым информацию о расстоянии до них и их форме, которая может быть преобразована в трехмерное изображение в области коры головного мозга, отвечающей за зрение.  Пользователь может даже определить, из каких материалов сделан предмет. Аппарат помогает людям с нарушением зрения свободно ориентироваться в пространстве, работать, путешествовать и жить полной жизнью.
 

Эхолокация у людей: Как она работает
Источник: discovermagazine.com

Прибор Sezual, неинтрузивная эхолокационная система для людей с нарушением зрения, был изобретен казахстанским ученым Галымжаном Габдрешовым, после того, как в результате несчастного случая он чуть не потерял зрение. Его вдохновил пример американца Дэниела Киша, который придумал способ использования эхолокации, издавая щелчки языком.

В 2017 году Габдрешов создал стартап, получив грант по финансируемому Всемирным банком Проекту стимулирования продуктивных инноваций, который оказывает поддержку научным исследованиям и коммерциализации технологий в Казахстане. Финансирование позволило коммерциализировать исследование Габдрешова и создать действительно уникальную технологию, способную изменить жизни миллионов слепых и слабовидящих людей.

Значительный потенциальный рынок

По данным Всемирной организации здравоохранения, в мире 285 миллионов человек с нарушением зрения, при этом 39 миллионов полностью лишены зрения. Исследования показывают, что нарушения зрения и слепота приводят к значительному экономическому бремени для самих слабовидящих и слепых, для людей, которые о них заботятся, и общества, в частности в связи с медицинскими расходами на госпитализацию, диагностику и лечение.

На сегодня несколько компаний предлагают устройства, усиливающие зрение, но ни в одном из них не используется эхолокация. Аппарат Sezual является компактной и доступной альтернативой с возможностью видения в полной темноте, как например в случае совершенно слепых людей.

Эту технологию можно использовать и в других полезных целях. Так, ее можно использовать для определения объектов за стеной, и она может помогать пожарным находить и спасать людей в условиях плохой видимости.

Потенциальный социальный эффект этого изобретения трудно переоценить. С 2017 года было разработано восемь версий аппарата, которые были опробованы мужчинами, женщинами и детьми. Аппарат позволил им передвигаться свободно, без посторонней помощи. Один из участников исследований даже катался на велосипеде.

Жазира, молодая женщина из г. Нур-Султан, сказала, что смогла почувствовать предметы, их форму, материалы и расстояние до них в первый раз использования Sezual, что позволило ей по-новому воспринять внешний мир.

Анна, другая молодая женщина из г. Нур-Султан, отметила: «Одного дня использования аппарата мне хватило, чтобы захотеть продолжить использовать его дальше».
 

Испытание аппарата для незрячих Sezual
Доброволец с полной потерей зрения испытывает эхолокационное устройство Sezual.

В июле 2020 года изобретение Sezual получило международное признание в рамках Договора о патентной кооперации, администрируемого Всемирной  организаций интеллектуальной собственности. Договор о патентной кооперации позволяет заявителям получить патентную защиту для их изобретений во множестве стран. Sezual получил защиту для своего аппарата на 18 месяцев на рынке технологий. Сейчас проектная команда ищет партнеров и финансирование для запуска серийного производства в Казахстане и за его пределами.

В декабре 2020 года Sezual был включен в короткий список Наград Всемирного саммита, конкурса ООН, на котором выбираются наиболее инновационные цифровые решения в мире для достижения 17 устойчивых целей развития.

Дальше – выход на мировой рынок

Сейчас Sezual переходит от исследований и разработок к коммерциализации. Компания планирует выйти на мировой рынок через международную сеть ассоциаций слепых, которые могут также стать центрами для обучения и партнерами по дистрибуции. Кроме того, компания налаживает связи с государственными органами, обращаясь в различные министерства социальной защиты и здравоохранения, в компетенцию которых входит поддержка слепых.

Sezual работает с партнерами в Сингапуре по организации испытаний аппарата, привлечению финансирования и выходу на рынки стран Юго-Восточной Азии. Команда Проекта стимулирования продуктивных инноваций тоже ищет спонсоров по всему миру, которые могут заинтересоваться применением аппарата Sezual для слепых людей в разных странах. Когда аппарат поступит в производство, эти спонсоры будут в числе первых заказчиков, которые получал аппарат по предварительному заказу.


Видео: Казахстанский стартап Sezual разработал эхолокационный аппарат, который помогает слепым «видеть» предметы в трех измерениях.


О Проекте стимулирования продуктивных инноваций

Финансируемый Всемирным банком Проект поддерживает качественные, актуальные для страны исследования и коммерциализацию технологий. Он развивает инновации в различных сферах: от медицины и образования до искусственного интеллекта (ИИ) и Интернета вещей  (IoT). На сегодня Проект поддержал 55 технологических малых и средних предприятий, которые достигли продаж на общую сумму 2,2 млрд тенге (5 млн долл. США) и заключили 15 сделок по интеллектуальной собственности. Кроме того, бенефициары проекта получили 43 местных и международных патента, зарегистрировали одну торговую марку и получили восемь свидетельств на изобретение. Проект дает превосходные результаты, поддерживая инновационные стартапы мирового класса, которые внедряют революционные идеи и запускают новые продукты и услуги для следующего поколения подрывных технологий.

Авторы

Yeraly Beksultan

Senior Private Sector Development Specialist

Karen Grigorian

Senior Private Sector Specialist

Чингизхан
23 ноября 2021

Ассаламу Алейкум! Пишет Вам директор интерната слепых и слабовидящих детей Чеченской Республики, заинтересован проектом, хотелось бы узнать больше о вас!

23 ноября 2021

Добрый день, о проекте ВБ подробнее можно узнать на странице проекта: https://projects.worldbank.org/en/projects-operations/project-detail/P1….
А с командой Сезуал можно связаться по адресу galan@sezual.com.