La población mundial en el futuro en cuatro gráficos

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La ONU dio a conocer, la semana pasada, una actualización de las cifras y proyecciones sobre el crecimiento de la población mundial. (i) Acabo de revisar esos datos, así como el documento con las conclusiones principales (i) (PDF, 1MB) que los acompañan.

Pero antes de analizarlos en profundidad, ¿cuán exactas son estas predicciones? ¿Qué tipo de historial tienen los demógrafos de la ONU? La respuesta más completa la encontré en el artículo de Nico Keilman de 2001, (i) al cual Hans Rosling hace referencia en este video. (i) Él indica que en 1958, los pronósticos de la ONU que la población en el año 2000 sería de aproximadamente 6000 millones (eso fue 42 años por adelantado), terminaron siendo inexactas en menos de 5 %. La respuesta breve es: estas proyecciones son muy buenas.

Bueno, volvamos a los nuevos datos hechos públicos en 2015: he aquí algunas de las tendencias que, en mi opinión, se deben destacar. Observe que estoy usando los grupos regionales de la ONU (i) más que los del Banco Mundial. (i)

1) Se proyecta que la población mundial llegará a 11 200 millones en 2100

 

En la actualidad, hay 7300 millones de personas y si bien la población mundial continúa aumentando, este crecimiento es más lento que en el pasado. Podemos esperar ver otros 1000 millones de habitantes adicionales en los próximos 15 años, y alrededor de 1000 millones más en los 10 años siguientes, llegando a un total de 9700 millones de personas en 2050.

Hay un 95 % de probabilidades que la población mundial llegue a ser de entre 9500 y 13 300 millones en 2100, según la variante media de las proyecciones de la ONU que prevé un descenso de las tasas de fecundidad y un aumento de las expectativas de vida. De acuerdo a este modelo, es “prácticamente seguro” que la población mundial crecerá en el corto plazo, pero a fines del siglo existe un 25 % de probabilidades aproximadamente que se estabilice o empiece a caer antes de 2100.

2) Más del 80 % de la población vivirá en África o Asia para 2100

 


En la actualidad, alrededor de dos tercios de la población mundial vive en Asia, principalmente en India y China. Al mirar los desgloses regionales de los pronósticos, vemos que 4400 millones y 4900 millones de personas vivirá en África y Asia, respectivamente, para 2100 y que en conjunto representarán el 83 % de la población mundial. Al mirarlo desde una perspectiva diferente, la proporción de la población del mundo que no es africana o asiática parece pequeña y relativamente constante:

 

3) África será la región que crecerá más rápido entre 2015 y 2050

 

Más de la mitad del crecimiento global de la población entre el presente y 2050 se registrará en África, lo cual significará 1300 millones de personas adicionales durante el periodo. Este aumento de 109 % es con creces la variación proporcional más grande que la de cualquier otra región.

En términos absolutos, Asia será la segunda región que más contribuya al aumento de la población mundial y, en particular, se espera que en Europa se registre una caída de la población de 4,3 % en los próximos 35 años.

4) La mitad del crecimiento de la población mundial se concentrará en solo nueve países

 

Este es el conjunto de conclusiones más interesante para mí. En siete años (para 2022), la población de India superará la de China, alcanzando 1700 millones en 2050. Esa variación por sí sola representará el 17 % del aumento total de la población mundial entre el presente y 2050. Es interesante que Estados Unidos es el único país de ingreso alto en esta lista, y para 2050 será el cuarto país más poblado después de India, China y Nigeria. De hecho (¡un gráfico extra!), se espera que la población de Nigeria sobrepase a la de Estados Unidos en algún momento entre 2045 y 2050 para llegar a casi 400 millones:

 

Supuestos, variaciones y conclusiones

Como escribí el mes pasado, creo que la demografía es fascinante: los conocimientos que puede entregar son el fundamento de las decisiones que toman los individuos y las sociedades en su conjunto.
Le recomiendo que lea el documento con las conclusiones principales, (i) (PDF, 1MB) que acompaña estos nuevos datos (y que analice los datos por sí mismo). Además de los detalles sobre los cambios de las tasas de supervivencia, la distribución por edad y la migración internacional, el documento hace notar que el futuro de la población mundial depende en gran medida del futuro de las tasas de fecundidad.

En la variante media de las proyecciones usada más arriba, se supuso que la tasa de fertilidad promedio en todo el mundo bajará de 2,5 hijos por mujer en la actualidad a 2,4 alrededor de 2030, y a aproximadamente 2,0 en 2100. Sin embargo, existe una gran incertidumbre acerca de estos pronósticos, particularmente en los países con mayores tasas de fecundidad. Estos señalan que si la tasa de fecundidad fuera solo de 0,5 hijos más alta, la población proyectada sería de 16 600 millones para 2100, es decir más de 5000 millones superior que la variante media de las proyecciones mencionada anteriormente.

Espero que tenga la oportunidad de revisar estos nuevos datos. ¡Díganos qué es lo más interesante para Ud.!

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