Cómo trabajan los ministerios de educación con los operadores móviles, proveedores de telecomunicaciones, de servicios de internet y otros para aumentar el acceso a recursos digitales durante el cierre de escuelas por el COVID-19 (Coronavirus)

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Mobile operators increase access to digital resources while schools are closed
Mobile operators increase access to digital resources while schools are closed.

Con las escuelas cerradas en todo el mundo como resultado de la pandemia de coronavirus, muchos de los países que están buscando promover y apoyar el aprendizaje en línea para los estudiantes que permanecen en sus casas se están viendo enfrentados a diversos desafíos.

Uno de los desafíos fáciles de entender se relaciona con el acceso:

¿Cómo podemos, de manera rápida, ayudar a los estudiantes (y a los maestros) a conectarse y mantenerse en línea?

Existen varios otros desafíos, por supuesto, muchos de los cuales son difíciles de resolver, sobre todo en el corto plazo y en un entorno de crisis. (Una nota orientativa de respuesta rápida del Banco Mundial identifica algunos). Existen, sin embargo, algunas dificultades relacionadas con el acceso que sí pueden abordarse.

Muchos ministerios de educación están trabajando con operadores móviles, proveedores de telecomunicaciones, de servicios de internet y otras compañías para aumentar el acceso a recursos digitales mientras las escuelas estén cerradas. En base al seguimiento realizado por el Banco Mundial de temas relacionados con tecnología educativa y aprendizaje a distancia durante la pandemia de COVID-19 en países específicos, presentamos diez ejemplos prácticos sobre lo que está sucediendo al respecto en todo el mundo, de manera rápida, en relación a mejorar la conectividad: 

1. Tarifa cero

Los ministerios de educación están trabajando con los operadores móviles para determinar que los datos relacionados con aplicaciones o sitios web educativos específicos tengan una tarifa cero, es decir, que no se apliquen tarifas de datos cuando se acceda a estos recursos. La aplicación de la “tarifa cero” es una de las maneras más rápidas de mejorar el acceso sin costo a materiales en línea. En algunos países su uso ya está bastante generalizado, mientras que en otros no se usa (o incluso no se conoce) [País de ejemplo: Sudáfrica].

2. Configuración del ancho de banda

Cuando el ancho de banda es limitado, los ministerios de educación pueden solicitar que los proveedores de telecomunicaciones den acceso preferencial a los casos de datos y servicios relacionados con la educación. Adicionalmente, los países pueden solicitar que los proveedores de alojamiento de la nube y la web ofrezcan mayor ancho de banda a nivel de servidores [Kenia].

3. Aumento del límite de uso 

Algunos países están elevando el límite de uso para programas de conectividad educativa. En otras palabras, un estudiante que podía usar 4GB al mes sin costo alguno, ahora puede usar 8GB [Turquía].

4. Levantando la prohibición del “protocolo de transmisión de voz por internet” (VOIP)

En aquellos lugares donde se prohibía el VOIP (“protocolo de transmisión de voz por internet”, básicamente, las llamadas a través de internet), los ministerios de educación pueden trabajar con los reguladores y el ministerio de telecomunicaciones para permitirlo, con el fin de facilitar la comunicación entre educadores y estudiantes en apoyo del aprendizaje a distancia [Omán].

5. Accediendo a fondos de servicio universal

Muchos países cuentan con fondos de servicio universal a los que pueden acceder para promover el acceso a la conectividad en beneficio de la educación y/o en situaciones de crisis. Muchos ministerios de educación no se dan cuenta que este dinero, que puede ser una excelente fuente de financiación rápida en algunos países, puede ser usado para ayudar a lograr los objetivos de educación.

6. Distribuyendo equipos en las comunidades

Los ministerios de educación están trabajando con operadores móviles para ayudar, de diversas maneras, a que estudiantes y maestros tengan acceso a más equipos. Esto incluye no solo la provisión y entrega de nuevos equipos (en algunos casos, los fondos de servicio universal pueden ayudar con esto), sino también la realización de inventarios, la preparación y distribución de equipos de las escuelas para su uso en el hogar [Egipto].

7. Puntos de acceso (hotspost) públicos y reactivación de viejos servicios y equipos

Algunos ministerios están trabajando con proveedores de internet para establecer puntos de acceso público con wi-fi gratuita, a los cuales los estudiantes puedan acceder para cargar o descargar información. En el caso de antiguos programas de conectividad educativa que ya han caducado, algunos proveedores de telecomunicaciones tan solo están volviendo a activarlos para equipos previamente registrados [Estados Unidos].

8. Campañas de SMS y apoyo de centros de llamadas 

Los ministerios de educación pueden trabajar con proveedores móviles para apoyar campañas de concientización en soporte del aprendizaje en línea a través de SMS (en algunos casos, están trabajando con el ministerio de telecomunicaciones para permitir actividades de envío masivo de mensajes de textos relacionados, que podrían infringir regulaciones relacionadas con “mensajes no deseados” - spam) y para establecer rápidamente un centro de llamadas y asistencia para apoyar a maestros, estudiantes y sus familias ubicados en lugares remotos [Ecuador].

9. Tarjeta SIM gratuitas

Los ministerios de educación están trabajando con proveedores móviles para proporcionar de manera gratuita tarjetas SIM para uso de maestros y estudiantes, con procedimientos de registro rápido, y acompañadas de planes de datos especiales [República de Kirguistán]. 

10. ___

Hemos dejado en blanco el número 10, como una manera de reconocer que existen muchas otras cosas que están sucediendo y como una invitación para que otras personas compartan lo que están viendo y lo que saben.
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Cuando se trata de brindar acceso para el aprendizaje en línea, la conectividad es solo el primer paso de un proceso mucho más grande. De cierta forma, se trata del problema más fácil de abordar. Dicho esto, cabe mencionar que, para muchos estudiantes, lo que se encuentra en juego son temas y desafíos de igualdad bastante serios, y los enfoques relacionados con la conectividad aquí identificados no serán suficientes. (Algunos países también están volviendo a recurrir a viejas tecnologías, como la difusión masiva a través de la radio y la televisión para llegar al mayor número de estudiantes).

Durante la crisis del COVID-19, resulta fundamental que los ministerios de educación que buscan ofrecer aprendizaje a distancia aprovechen a los socios y consigan el apoyo de un ecosistema de actores más amplio. Sin embargo, independientemente de lo que se haga, bien harían los gobiernos (como siempre) en ser muy cuidadosos con relación a los acuerdos de este tipo que firmen con las empresas privadas, así como en establecer provisiones transitorias para aquellas nuevas políticas que se adoptan rápidamente. Esto ayudará a garantizar que los acuerdos y practicas decretados durante una situación de crisis no se vuelvan permanentes sin una mayor reflexión.

(Si usted conoce otros modelos que estén siendo actualmente utilizados y que no se encuentran en esta lista, por favor póngase en contacto con nosotros, ya sea por medio de sus comentarios en la sección de más abajo, realizando un tweet en @WBedutech, o enviándonos un email utilizando el formulario de contacto de esta web).

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Autores

Michael Trucano

Global Lead for Innovation in Education, Sr. Education & Technology Policy Specialist

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