Cómo utilizan la tecnología los países de América Latina durante el cierre de las escuelas a causa de la COVID-19

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Young students
Young students from the Dominican Republic.

Al igual que médicos y enfermeros en el sector salud, los educadores están realizando acciones extraordinarias para brindar apoyo a más de  1500 millones de estudiantes en más de 160 países cuyas escuelas han cerrado.

Sin precedentes de interrupciones de tal magnitud, los líderes educativos en los países de América Latina y el Caribe (ALC) están aprendiendo de la vasta experiencia que existe en la región en cuanto a educar a través de transmisiones por los medios de comunicación. Recientemente, el Banco Mundial organizó una amplia consulta para aprender de esta rica tradición y apoyar a los países de ALC para responder a la actual crisis en el ámbito educativo.  

Los países están adoptando modos innovadores y flexibles durante esta crisis.  Están incorporando diferentes canales y medios para facilitar la enseñanza y el aprendizaje. Todos los países que participaron de la consulta han implementado un repositorio nacional de recursos digitales (así como material de aprendizaje sin conexión a internet, en la medida de lo posible) y/o un sistema de gestión de aprendizaje (LMS por sus siglas en inglés) por el cual los estudiantes se conectan con el docente. Se recurrió a WhatsApp, el teléfono o las redes sociales para ofrecer guía pedagógica o apoyo a docentes y padres. No obstante, dado que internet no está al alcance de todos, el uso de la radio y TV sigue cumpliendo una función fundamental. Más abajo se presentan ejemplos de las iniciativas y programas que los países latinoamericanos están activando en respuesta a la crisis.

Lecciones emergentes y futuros pasos

Es aún muy pronto para evaluar el impacto de todas estas acciones. Algunas de las lecciones valiosas aprendidas hasta ahora son: i) extender el uso de las tecnologías y recursos existentes para brindar una respuesta rápida, teniendo en cuenta que el principal objetivo es pedagógico; ii) reunir los recursos educativos en un solo lugar, implementando una estrategia multicanal; iii) asegurar que el contenido pueda ser utilizado sin conexión a internet; iv) incluir televisión y radio como recursos valiosos; v) implementar una línea telefónica directa y utilizar WhatsApp para ofrecer guía y asistencia pedagógica; vi) ofrecer libros de texto en formato digital (descargables); vii) adoptar canales nacionales que ofrezcan apoyo socio-emocional a padres y educadores; viii) desplegar puntos de acceso público awifi; ix) crear centros de atención de llamadas para apoyar a los padres; y x) explorar la posibilidad de alianzas con operadores locales de móviles o telecomunicaciones para obtener acceso de costo reducido.

Obviamente, algunos países están más avanzados que otros. Ahora el reto será asegurar que estas soluciones tecnológicas minimicen de manera eficaz todas las disrupciones que está generando la pandemia de COVID-19. Es evidente que las tecnologías digitales no son la panacea, pero pueden ofrecer soluciones a escala, especialmente cuando la crisis actual amenaza con aumentar las desigualdades existentes.

Mientras que el foco está puesto en una respuesta a la emergencia (i) será importante tener en cuenta las acciones de medio y largo plazo (que ocurra un cierre similar en el futuro es algo que se desconoce pero es posible) y por lo tanto se plantean algunas preguntas:

  • ¿Pueden los países de ALC adoptar una estrategia “costo cero", para recursos educativos específicamente? (ver la experiencia de Sudáfrica); ¿Cómo preparar las infraestructuras digitales nacionales/regionales para hacer frente a una demanda sin precedentes?
  • ¿Cuáles son las mejores estrategias para combinar las tecnologías de aprendizaje con conexión y sin conexión a internet? (ver la selección de plataformas y recursos EdTech aquí).
  • ¿Cómo preparar mejor a educadores y padres para que puedan manejarse en este nuevo contexto?
  • ¿Cómo implementar estrategias efectivas de educación multicanal, abarcando desde la televisión hasta el WhatsApp?
  • ¿Cómo deberían proteger los países a los estudiantes en línea (y a su privacidad) asegurando el respeto y uso saludable de internet?
  • ¿Cómo evitar la dependencia de algunos proveedores?
  • ¿Cómo transitar de sólo impartir educación al logro de aprendizajes significativos?
  • ¿Cómo asegur la calidad dadas las nuevas circunstancias?

La información relevada brinda una idea acerca de qué están haciendo los países al respecto:

Colombia: La estrategia combina actividades con conexión, sin conexión y de transmisión en medios de comunicación. Para las familias que tienen acceso a internet, “aprender digital” es una plataforma nacional con más de 80 000 recursos digitales, organizados por grados (en diferentes modalidades como juegos, videos, etc.). Para quienes no cuentan con conectividad, el gobierno está preparando un kit para aprender desde el hogar y está organizado por grado. Asimismo, Colombia está transmitiendo programas educativos tanto a través de la radio como de la TV pública, para estudiantes desde primaria a secundaria. Recursos relevantes: https://contenidos.colombiaaprende.edu.co y https://www.enticconfio.gov.co   (repositorio de materiales de aprendizaje)  

Costa Rica: Para que llegue a los hogares, se creó una plataforma nacional de emergencia con recursos educativos denominada“aprendo en casa”. Además, los medios de comunicación transmiten programas (para niños, padres y docentes) que están disponibles, sobre diferentes temas. Costa Rica llega hasta sus docentes a través de herramientas digitales y recursos como aulas virtuales o guía para trabajo autónomo. Sin embargo, no todos se comparte en línea. La administración también está planeando ofrecer recursos en material impreso a los padres que no tengan acceso a internet. Asimismo, se considera que la TV es esencial para aquellas familias que carecen de acceso a internet, para transmitirles información útil relacionada con el COVID-19, recomendaciones de higiene, etc. Recursos relevantes: http://www.cajadeherramientas.mep.go.cr/ (repositorio de contenido para docentes)

República Dominicana: La administración está combinando un portal nacional de educación con contenido curado y clasificado por grado, con transmisiones de radio y de TV pública y privada. Como acción para facilitar el acceso a internet, se han establecido más de 1000 puntos de acceso a  wifi público gratuito. Los grupos de WhatsApp brindan apoyo específico a los docentes y padres y ofrecen contenidos útiles. Recursos relevantes: iq.edu.do  (plataforma para educación secundaria), enlinea.minerd.gob.do  (repositorio de contenidos y plataformas), educando.edu.do  (plataforma de contenido para estudiantes) y eduplan.educando.edu.do  (plataforma para planificación docente)

Ecuador: El Ministerio de Educación ha desarrollado un conjunto de guías para los educadores para asegurar que el aprendizaje no se interrumpa, y para contribuir al fortalecimiento de las capacidades docentes para impartir enseñanza a distancia. Se creó una unidad de información nacional (vía correo electrónico y teléfono) que ofrece guía e información crítica a docentes y padres. Está disponible una plataforma nacional con más de 800 recursos pedagógicos, combinados con el uso de medios tradicionales para transmitir contenido educativo (radio y televisión).  Un aula virtual ofrece sesiones con conexión a internet a escala nacional. También se está ofreciendo apoyo psicológico y pedagógico en respuesta a las consultas de padres y estudiantes. La evaluación, al igual que en la mayoría de los países, sigue siendo un reto y el gobierno ha decidido que el trabajo de los estudiantes durante este período no será calificado ni se tomará en cuenta en la evaluación final del curso escolar. Todos estos recursos se promueven a través de tutoriales en forma de videos y redes sociales. Recursos relevantes: http://www.educa.ec/ (repositorio de contenido y plataformas)

El Salvador: Además de implementar una plataforma nacional con un repositorio de materiales a ser entregados en varias modalidades (TV, multimedia, comunidades docentes), está a disposición un conjunto de lineamientos de orientación para docentes y estudiantes, y también para padres. Se están preparando videos educativos (que serán distribuidos por TV, YouTube y Facebook). Asimismo, se estableció un centro nacional de atención (accesible vía correo electrónico y WhatsApp) que ofrece apoyo a padres y estudiantes entregando actividades educativas. Recursos relevantes: https://www.mined.gob.sv/emergenciacovid19/ (materiales de aprendizaje y guía para padres y docentes)

Nicaragua: Si bien por el momento las escuelas no han cerrado, el ministerio está implementando un plan a diferentes escalas para asegurar que el aprendizaje continúe en caso de tener que cerrar las escuelas (para informar, prevenir y desplegar un plan de contingencia). Actualmente, en la fase de prevención, el gobierno ofrece tutoriales en video sobre higiene en las escuelas. El plan de contingencia ayudaría a los estudiantes en sus hogares (incluyendo una metodología de aprendizaje a distancia con guía sobre el uso de plataformas con conexión). El equipo está preparando guías pedagógicas por grado, y organizando contenido digital a ser compartido en la plataforma educativa. WhatsApp y las redes sociales constituyen canales clave para la coordinación y comunicación. Actualmente se está preparando un centro de atención para apoyar a las familias. El papel que se espera desempeñen los directores de escuelas es crucial. Recursos relevantes: https://www.mined.gob.ni/biblioteca/ (materiales de aprendizaje y guía para docentes)

Paraguay: Se logró un acuerdo con una importante empresa tecnológica para ofrecer un paquete educativo de “costo cero” que beneficia a 60 000 docentes y 1,2 millones de estudiantes. Asimismo, la administración ha lanzado un portal nacional (adaptado para usuarios con conectividad de ancho de banda limitado) que se combinará con transmisiones por los medios tradicionales. Recursos relevantes:  https://aprendizaje.mec.edu.py/index.php/es/recursos  (materiales de aprendizaje y guía para docentes)

Perú: El gobierno está adoptando una estrategia para utilizar diferentes canales de distribución de contenido: internet, TV, radio y teléfonos. Las acciones incluyen curación de contenidos (combinación de contenido de propiedad con contenido propietario de instituciones socias) alineados con el currículo nacional. Una plataforma nacional combina clases virtuales con mensajería móvil. También está en curso la coordinación estrecha con estaciones locales de radio para transmitir el contenido educativo en idiomas locales. Recursos relevantes: http://www.perueduca.pe/ (materiales de aprendizaje y guía para docentes)

Uruguay: En el país donde cada estudiante del sistema de educación pública (primaria y secundaria) tiene acceso a un dispositivo de computación, el foco está puesto en tener el contenido educativo listo para todos los dispositivos y además brindar la asistencia pedagógica necesaria a los educadores. Se ofrece un Sistema Nacional de Gestión del Aprendizaje (LMS en inglés), donde los educadores pueden tener su propia clase virtual y/o mejorar sus competencias como docentes, junto con otras plataformas como una biblioteca nacional en línea. El desafío es asegurar que cada educador, incluidos aquellos que necesitan mejorar sus habilidades digitales, puedan recibir la orientación y el apoyo que necesitan para poder aprovechar los diferentes recursos y plataformas disponibles. Para alcanzar ese objetivo, la mesa de ayuda nacional organizada por el Plan Ceibal, así como los medios de comunicación y redes sociales, pueden jugar un rol clave. Recursos relevantes: https://valijas.ceibal.edu.uy/; https://rea.ceibal.edu.uy (materiales de aprendizaje y guía para docentes)

Si bien hay incertidumbre con respecto a la duración de esta crisis, no hay duda alguna en cuanto al papel fundamental que desempeñan padres y educadores apoyando a los estudiantes de todas las edades. Todos ellos merecen nuestro reconocimiento tanto hoy como en el futuro, cuando la crisis haya sido superada.

AGRADECIMIENTO ESPECIAL A: Emanuela Di Gropello, Ciro Avitabile, Ingrid Bjerke y Florencia Chaves por su ayuda para la organización de esta reunión y a Inaki Sánchez, Marcela Gutiérrez y Michael Trucan por compartir recursos e impresiones.

Nota: La imagen utilizada al inicio de este Danilo Medina proviene de Flickr u se usa según los términos de su licencia Creative Commons, CC BY-NC-ND 2.0.

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