ODM 4: Un espectacular descenso de la mortalidad infantil en los últimos 20 años

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Esta es la cuarta de una serie de publicaciones sobre los datos relacionados con los objetivos de desarrollo del milenio (ODM), basados en la edición 2015 de los Indicadores del desarrollo mundial.
 
El objetivo de desarrollo del milenio número 4 es “Reducir la mortalidad infantil” y se mide en comparación con la meta de “Reducir en dos terceras partes, entre 1990 y 2015, la tasa de mortalidad de los niños menores de 5 años”. Incluye indicadores para medir los avances de la tasa de mortalidad de los niños menores de 5 años, la tasa de mortalidad infantil y la proporción de niños de 1 año vacunados contra el sarampión. 

Unos 17 000 niños menos mueren ahora cada día en comparación con 1990

Tasa de mortalidad de niños menores de 5 años (por cada 1000 nacidos vivos)

En 1990, 13 millones de niños murieron antes de cumplir 5 años. En 1999, esta cifra se redujo a 10 millones y en 2013, había descendido a poco más de 6 millones. Esto significa que al menos unos 17 000 niños menos fallecen ahora cada día en comparación con 1990.

En 1990, la tasa media de mortalidad de los niños menores de 5 años para todos los países en desarrollo era de 99 muertes por cada 1000 nacidos vivos; en 2013, este número se había reducido a 50 o aproximadamente la mitad de la tasa de 1990. Esto representa un gran avance. Pero en base a las tendencias actuales, es posible que los países en desarrollo en su conjunto no alcancen a cumplir la meta del objetivo de desarrollo del milenio. A pesar de los rápidos avances registrados desde el año 2000, las tasas de mortalidad infantil en África al sur del Sahara y Asia meridional siguen siendo considerablemente más altas que en el resto del mundo.

El 74 % de las muertes de los niños menores de 5 años se produce durante el primer año de vida

Muertes de niños menores de 5 años en 2013 (millones)

Casi el 74 % de las muertes de los niños menores de 5 años se produce durante el primer año de vida, y el 60 % de ellas ocurre en el periodo neonatal (el primer mes). Las complicaciones de los nacimientos prematuros (antes de las 37 semanas de embarazo) son responsables del 35 % de las muertes neonatales y las complicaciones durante el parto de otro 24 %. Debido a que la disminución de la tasa de mortalidad neonatal es más lenta que la disminución de la tasa de mortalidad posneonatal, el porcentaje de muertes neonatales entre todas las muertes de los niños menores de 5 años aumentó de 37 % en 1990 a 44 % en 2013. La lucha contra la mortalidad neonatal tendrá un impacto importante en la reducción de la tasa de mortalidad de los niños menores de 5 años.

Aunque se ha producido un descenso espectacular de las muertes, la mayoría de los niños siguen falleciendo por causas que son fácilmente prevenibles o curables mediante las intervenciones existentes. Las causas principales son la neumonía, la diarrea y el paludismo, las cuales dan cuenta del 30 % de las muertes de los niños menores de 5 años.

Las tasas de inmunización contra el sarampión están estancadas

Niños de entre 12 y 23 meses vacunados contra el sarampión (%)

En 2013, alrededor del 83 % de los niños de 1 año en los países en desarrollo fue vacunado contra el sarampión. La cobertura de vacunación contra el sarampión ha aumentado desde 1990 tanto en África al sur del Sahara como en Asia meridional, pero esta tendencia se ha desacelerado recientemente en ambas regiones. Esto es preocupante, ya que podría dificultar aún más la reducción de la mortalidad de los niños menores de 5 años.

Indicadores y códigos usados en esta publicación:

Tasa de mortalidad de niños menores de 5 años (por cada 1000) SH.DYN.MORT
Tasa de mortalidad neonatal (por cada 1000 nacidos vivos) SH.DYN.NMRT
Tasa de mortalidad infantil (por cada 1000 nacidos vivos) SP.DYN.IMRT.IN
Número de muertes de niños menores de 5 años SH.DTH.MORT
Número de muertes infantiles SH.DTH.IMRT
Número de muertes infantiles  SH.DTH.NMRT
Inmunización contra el sarampión (% de niños entre 12 y 23 meses)  SH.IMM.MEAS


Enlaces relacionados:

http://www.childmortality.org/ (i)
http://data.unicef.org/resources/gen2030 (i)

Autores

Dereje Ketema Wolde

Consultant, Development Data Group

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