As mudanças no uso do solo causadas pelos pagamentos por serviços ambientais são finais?

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Pouco depois de me juntar ao Banco Mundial, trabalhei numa equipe avaliando a extensão e gravidade da degradação da terra em El Salvador. Como parte deste trabalho, visitei o local de um projeto de conservação do solo que havia sido implementado alguns anos antes e foi considerado extremamente bem-sucedido. O relatório final do projeto está cheio de números indicando quilômetros lineares de terraços construídos e outros indicadores de sucesso. No entanto, uma vez que chegamos ao local do projeto, procuramos em vão por qualquer sinal de um terraço. Os terraços certamente ali estiveram (tem fotografias para prová-lo), mas alguns anos depois não estavam mais.

Que os resultado de um projeto não duram depois de que o projeto termina é uma preocupação constante. No entanto, não sabemos em que medida é realmente um problema, como raramente há acompanhamento após o encerramento de um projeto.

Um documento de trabalho recente, Avaliando a permanência da mudança de uso da terra induzida por pagamentos por serviços ambientais: Evidências da Nicarágua, analisa a experiência de um projeto implementado na Nicarágua de 2003 a 2008. Este projeto inovador usou Pagamentos por Serviços Ecossistêmicos (PSE) para induzir os proprietários a substituir pastagens extensivas por práticas silvopastoris que combinam silvicultura e pastagem. As práticas silvopastoris são mais produtivas e também geram importantes serviços ambientais como seqüestro de carbono e conservação da biodiversidade. Os proprietários participantes receberam pagamentos anuais com base no aumento estimado dos serviços ambientais de seus usos da terra, quando comparado com aqueles usos que tinham no início do projeto, com maiores pagamentos oferecidos para a adoção de usos da terra que fornecem mais serviços ambientais. O projeto mostrou-se muito bem-sucedido: após quatro anos de implementação, os beneficiários do PSE adotaram práticas silvopastoris em metade das áreas de suas fazendas e o nível de serviços ambientais gerados aumentou pela metade. A preocupação de que os proprietários mais pobres não poderiam participar foi provado ao contrário—até certa medida, eles participaram mais do que os proprietários mais ricos. A equipe do projeto tinha boas razões para ficar muito satisfeita com os resultados.

Mas a preocupação permaneceu: essas mudanças persistiriam? Os proprietários manteriam suas novas práticas silvopastoris, ou eles iriam abandoná-las uma vez que os pagamentos cessassem?

Para determinar se os novos usos da terra foram mantidos, retornamos ao local do projeto quatro anos depois do encerramento e re-pesquisamos todos os participantes remanescentes (alguns se afastaram da área e alguns morreram). Atualizamos o status de seus usos do solo, trabalhando com alguns dos membros originais da equipe do projeto para garantir que os usos da terra fossem identificados consistentemente.

A boa notícia é que as mudanças no uso da terra que foram encorajadas pelos PSE foram amplamente mantidos nos anos intermediários. Apenas um dos participantes anteriores (de 72) reduziu seu uso de práticas silvopastoris em um grau significativo. Os temores de que as novas práticas fossem abandonadas foram, assim, postos a descansar.

A má notícia é que os agricultores não continuaram a expandir as práticas silvopastoris após o fim do projeto. Apenas um dos participantes anteriores fez isso. Como os agricultores só manteriam práticas silvopastoris se fossem mais rentáveis ​​do que suas práticas anteriores, havia a esperança de que os agricultores realmente continuariam a expandi-los. O fato deles não fazerem isso mostra que os pagamentos oferecidos pelo projeto eram decisivos para a adoção de práticas silvopastoris.

Esses resultados sugerem que, pelo menos no caso de usos produtivos da terra, como as práticas silvopastoris, os programas de PSE podem ser efetivos para encorajar os proprietários a adotar práticas benéficas para o meio ambiente e que os benefícios persistirão após a cessação dos pagamentos.

Claro, algumas ressalvas devem ser colocadas. Primeiro, este é apenas um caso. Embora os resultados tenham sido muito semelhantes em outro local do projeto—em Quindío, na Colômbia—sempre devemos nos preocupar com a generalização a partir de poucos casos. Em segundo lugar, esses resultados se aplicam a um caso em que o PSE é usado para restaurar habitats degradados. A maioria dos programas de PSE procuram conservar habitats intactos e os resultados não se aplicam a esses programas orientados para a conservação, cuja lógica é diferente. (Estamos apenas começando um estudo sobre a permanência dos resultados em um programa de PSE orientado para a conservação na Uganda. Fique atento!)
 
Leitura suplementar:
Documento de aprendizado de PSE 2017-1: Assessing the permanence of land use change induced by payments for environmental services: Evidence from Nicaragua
Documento de aprendizado de PSE 2014-1: Evaluation of the permanence of land use change induced by payments for environmental services in Quindío, Colombia
Série de documentos de aprendizagem de PSE: PES Learning Paper Series
 
 
 

Authors

Stefano Pagiola

Senior Environmental Economist

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