Estrategia de gestión financiera, una herramienta para abordar los riesgos de desastres y el cambio climático en Ecuador

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Ecuador debris after the Earthquake
Ecuador luego del terremoto de 2016

Ecuador es un país expuesto a una gran variedad de amenazas naturales como la actividad volcánica y sísmica, los deslizamientos de tierra, las inundaciones, las tormentas y los efectos del fenómeno climático de El Niño y La Niña.  Ocupa el decimotercer lugar en los países con mayor propensión a las amenazas naturales en el mundo y es el tercero más alto en Latinoamérica y el Caribe (detrás de Perú y Haití), según el índice de riesgo global INFORM.

Las pérdidas económicas que generan eventos provocados por este tipo de amenazas son importantes. Basta mirar que, en los últimos 50 años, los sismos han causado daños de unos  8.460 millones de dólares , o los efectos climáticos generados por el fenómeno de El Niño y La Niña han dejado pérdidas por 4.373 millones de dólares, según la Cepal y Senplades. Solo en el mes de marzo 2021, el país enfrentó inundaciones y fuertes lluvias, las cuales han sido las más intensas en los últimos cinco años, una fuerte erupción del volcán Sangay, que afecto la actividad de cinco provincias, el cierre del aeropuerto de Guayaquil y daños a cultivos en más de 40 mil hectáreas, todo mientras que Ecuador sigue luchando frente a los efectos graves de la COVID-19.

Hace cinco años, el terremoto expuso la vulnerabilidad física y fiscal del país ante estos catastróficos eventos. El Gobierno de Ecuador estimó que los costos de reconstrucción para las zonas afectadas ascendían a 3.300 millones de dólares, principalmente en los sectores social, productivo y de infraestructura, por orden de afectación. El impacto del terremoto provocó la destrucción de alrededor de 21.823 empleos y generó 515 millones de dólares en pérdidas (en términos de flujos perdidos) en el sector productivo.

Es en este contexto el gobierno de Ecuador, con el equipo técnico del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) y con el apoyo del Banco Mundial, desarrolló su Estrategia de Gestión Financiera ante el Riesgo de Desastres, cuya presentación se realizó en marzo de 2021. La estrategia fue realizada a través de talleres para compartir conocimientos sobre la Gestión financiera ante el riesgo de desastres, así como el análisis de buenas prácticas internacionales en la materia, reuniones con 20 entidades públicas y privadas involucradas en la gestión de riesgos del Ecuador, con autoridades y empresas del sector financiero e institutos de investigación. Así mismo, se realizaron diversos análisis de las amenazas naturales, sus impactos históricos y los potenciales escenarios futuros.

Una visión holística para abordar los riesgos de desastres

Esta estrategia, una de las más innovadoras en su estilo, aborda el problema de la gestión del riesgo de desastre desde un punto de vista holístico. Estas son algunas de sus características:

  • Identificación de riesgos y pasivos contingentes. A través de esta vía, se promueve la definición de medidas para establecer procesos claros y regulares que permitan reconocer las obligaciones del Estado que se activan con eventos inciertos, conocidas como “pasivos contingentes”. Conforme a las mejores prácticas, la estrategia propone incluir los pasivos establecidos en leyes o normas (explícitos) y los definidos por una obligación moral que generará una expectativa o presión política a pagar (implícitos). Este componente, también busca integrar la identificación de riesgos como un elemento fundamental para los procesos financieros del Estado y de la gestión de la inversión pública y privada.
  • Manejo de riesgos a través de instrumentos financieros. Mediante este componente se evalúa la aplicación de instrumentos financieros para asegurar que el Ecuador tenga los recursos necesarios para atender los costos de emergencia y de reconstrucción derivados de eventos de alto impacto, ya sea recursos propios o externos. Las acciones propuestas se sustentan en la práctica del manejo financiero por capas de retención y transferencia de riesgo utilizando diversos instrumentos de acuerdo con el perfil de riesgo y la capacidad económica del Estado, así como la temporalidad de uso de los recursos.

Capas de riesgo e instrumentos financieros

  • Fortalecimiento de las capacidades técnicas del Estado, incluyendo a los niveles subnacional y sectorial, en el manejo de los instrumentos financieros vinculados a la gestión de riesgos de desastres. La estrategia permitirá al gobierno contar con herramientas para diseñar programas de fortalecimiento de las capacidades técnicas de sus oficiales, incluyendo el desarrollo de habilidades en la generación y explotación de la información técnica y en el diseño y manejo de instrumentos financieros para la gestión de riesgos de desastres. El desarrollo de las capacidades estará enfocado a la sostenibilidad a largo plazo de la estrategia y considerando el apoyo continuo de organismos multilaterales.
  • Identificación de la gestión proactiva del riesgo como una acción clave dentro de la estrategia financiera. Al saber que el riesgo existente y la creación de los nuevos riesgos es el factor crítico que compone el pasivo contingente, el MEF entiende que promover acciones de reducción de riesgo y de evitar la creación de nuevos riesgos es una manera eficiente de reducir el pasivo contingente. Por lo tanto, existe un interés de MEF de ser un promotor activo de los programas integrales de GRD.

Si bien se tiene lista la Estrategia, el desafío es ahora acceder a sus beneficios, y para lograrlo se ha propuesto la ejecución de un plan de implementación que considera en primer lugar que el MEF, como ente rector de las finanzas públicas, coordine con otras entidades la creación de un grupo interinstitucional de actores clave de los sectores público y privado para identificar los riesgos de desastres y sus potenciales impactos, así como las obligaciones que generan.

Los desastres en su mayoría no avisan, pero sí se puede disminuir su impacto.  Una estrategia robusta puede ayudar a los ecuatorianos a recuperarse con rapidez cuando el próximo sismo, o la próxima inundación amenace con destruir su bienestar y el de sus familias. 

 

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Documento: Ecuador: Estrategia de gestión financiera ante el riesgo de desastres

Infografía: Estrategia de gestión financiera ante el riesgo de desastres en Ecuador

Video: Ecuador: Estrategia de Gestión Financiera ante el Riesgo de Desastres

 

Autores

Alexander Agosti

Senior Disaster Risk Management Specialist

Diana Rubiano

Especialista senior en Gestión de Riesgos de Desastre

Salvador Pérez Maldonado

Consultor senior en Gestión Financiera de Riesgos de Desastres

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