Personas desplazadas por la fuerza llegan a una cifra récord de 60 millones en todo el mundo, según nuevos datos

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A medida que continuamos viendo titulares (i) y editoriales (i) casi a diario sobre los migrantes y los refugiados, no es sorprendente que ACNUR informara que las personas desplazadas por la fuerza llegan a 60 millones en todo el mundo por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial. Esta cifra incluye a los desplazados internos, los refugiados y las personas que solicitan asilo.
 
Aunque muchos se trasladan como refugiados, otros emigran de manera voluntaria en niveles que también han alcanzado cantidades sin precedentes. A continuación, analizo algunas tendencias de la migración regional, nacional y a nivel económico, así como datos de los refugiados. Pero, primero: ¿cuál es la diferencia entre un migrante y un refugiado?

Según ACNUR, (i) un refugiado es cualquier persona que ha sido forzada a escapar de su país de nacionalidad debido a que teme ser perseguida. Un migrante, por otra parte, es una persona que sale de su país voluntariamente por razones de empleo, estudios o reunificación familiar, entre otras. Un migrante sigue estando protegido por su propio Gobierno cuando está en el extranjero, mientras que un refugiado carece de la protección de su país de origen.

¿De dónde proviene la mayoría de los refugiados?

Los últimos datos muestran que los principales países de origen de los refugiados en 2014 eran generalmente naciones clasificadas como Estados frágiles (PDF, en inglés) por el Grupo Banco Mundial. En muchos de estos, reducir la pobreza y erradicar ciertas enfermedades son desafíos aún mayores.
 
La lista de los países de origen de los refugiados la encabezan Siria y Afganistán, con 3,9 millones y 2,6 millones de personas, respectivamente. De los 10 principales países de origen, solamente dos —Pakistán y Viet Nam— no están clasificados como Estados frágiles.
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África y Oriente Medio son las regiones que originan un mayor número de refugiados. En 2014, unos 4,5 millones de refugiados procedían de Oriente Medio y Norte de África, mientras que unos 4,4 millones de África al sur del Sahara. La cifra más baja de refugiados se originó en América Latina y el Caribe, llegando a un poco más de 200 000 personas.

¿Dónde encuentran asilo los refugiados?
 
Los principales países que dan asilo a los refugiados son también por lo general economías en desarrollo de Oriente Medio, África y Asia meridional. Jordania albergó a la mayoría de los refugiados en 2014, recibiendo a 2,8 millones de personas, más de un tercio de la población total del país. Si observamos el panorama general, una visualización de datos del periódico New York Times muestra que los refugiados están repartidos realmente por todo el mundo.

Pero cuando miramos más de cerca los datos, nos damos cuenta de que la mayoría de los refugiados encuentra asilo en países cercanos a su país de nacionalidad.

Y aunque las noticias muestran un flujo continuo de refugiados que intentan llegar a Europa, esta región concede asilo a unos pocos: alrededor de 3 millones. En comparación, Oriente Medio y Norte de África reciben a 7,7 millones de personas que solicitan asilo, y África al sur del Sahara, a cerca de 3,6 millones.

La migración neta también aumenta
 
No solo son los refugiados los que están cruzando las fronteras; en un mundo cada vez más interconectado, la migración en total continúa aumentando. A continuación, utilizo el indicador migración neta para graficar los flujos más altos de emigración por país. La migración neta es la cantidad total de inmigrantes menos la cantidad anual de emigrantes.

A diferencia del flujo de refugiados que piden asilo —el cual muestra una tendencia de la migración en los países en desarrollo—, el flujo de la migración en conjunto indica que los países de ingreso alto (como Estados Unidos, Canadá y Rusia) son los que reciben las afluencias más altas de inmigrantes. Mientras tanto, los países en desarrollo, especialmente de Asia meridional, son los que generan los mayores números de emigrantes. En los países de ingreso alto se observa una tendencia positiva de la inmigración, mientras que en los países de ingreso bajo y mediano se observa un aumento en la emigración en los últimos años.

A medida que los conflictos políticos y las dificultades económicas hacen pasar apuros a gran parte del mundo en desarrollo, es necesario mantenerse atentos a los patrones y los flujos de los migrantes. Esta tarea puede ser especialmente difícil cuando se debe enfrentar el tema de los migrantes indocumentados, que a menudo no son considerados en las estadísticas.

Si está buscando más información sobre este tema, ACNUR ofrece cuantiosos datos sobre refugiados (i) y población. (i) También puede revisar los cuadros en línea de los Indicadores del desarrollo mundial (i) así como el sitio web de Migración y remesas (i) del Grupo Banco Mundial.

Autores

Leila Rafei

Development Data Consultant

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