Tasas de mortalidad infantil han descendido en un 49 % desde 1990

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Las tasas de mortalidad de menores de 5 años han descendido en un 49 % desde 1990, según nuevas estimaciones de la mortalidad infantil (i) y un comunicado dado a conocer hoy. Esta información también se encuentra en el informe Niveles y tendencias en la mortalidad infantil 2014 (i) del Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre Estimaciones de la Mortalidad Infantil (IGME, por sus siglas en inglés). (i) En otras palabras, unos 17 000 niños menores de 5 años menos murieron cada día en 2013 que en 1990.
 
Estas tasas han disminuido a un ritmo más rápido que en cualquier otro momento de la historia durante las últimas dos décadas. En el periodo 1990-95, se registró una reducción de 1,2 % anual en tanto que en el lapso 2005-2013, este porcentaje llegó a 4 %.

Más niños llegan a su quinto cumpleaños
Las  mejoras más notables en la supervivencia infantil desde 1990 se deben a una mejor calidad de la atención de salud y servicios más asequibles, así como también a la expansión de los programas sanitarios dirigidos a los recién nacidos y a los niños más vulnerables.
 
La disminución de un 49 % —de 90 muertes por cada 1000 nacidos vivos en 1990 a 46 muertes en 2013— significa que un bebé nacido hoy en día tiene muchísimas más posibilidades de cumplir 5 años de edad en comparación con uno nacido en 1990.

Se necesitan más avances para conseguir el objetivo de desarrollo del milenio 4
Cuatro de las seis regiones del Grupo del Banco Mundial están en vías de lograr el objetivo de desarrollo del milenio 4 (ODM 4), que consiste en reducir en dos tercios la mortalidad de los niños menores de 5 años a más tardar en 2015. África al sur del Sahara y Asia meridional son dos regiones donde las tasas de disminución siguen siendo insuficientes para alcanzar esta meta a nivel mundial. En 2013, el índice más elevado se registraba en África al sur del Sahara, donde se produjeron 92 muertes por cada 1000 nacidos vivos o 1 de cada 11 niños murió antes de cumplir 5 años.

Chart 1

Otras conclusiones del informe son:

  • Ocho de las 60 naciones designadas como “países de mortalidad elevada” —en los que se registran como mínimo 40 muertes de menores de 5 años por cada 1000 nacidos vivos— han alcanzado ya, o incluso superado, la meta del ODM 4 (una reducción del 67 %). Estos países son Malawi (72 %), Bangladesh y Liberia (71 %),  Tanzanía y Etiopía (69 %), Timor-Leste y Níger (68 %), y Eritrea (67 %).
  • En dos países, India (con el 21 %) y Nigeria (con el 13 %), conjuntamente, se contabiliza más de una tercera parte de las muertes de niños y niñas menores de 5 años. Si bien en África al sur del Sahara las tasas de mortalidad de menores de 5 años se han reducido en un 48 % desde 1990, esta región continúa registrando el índice más elevado del mundo, con 92 muertes por cada 1000 nacidos vivos, lo que representa casi 15 veces el promedio de los países de ingreso alto.
  • Los niños y niñas nacidos en Angola, país que presenta la tasa de mortalidad de menores de 5 años más alta del mundo (167 muertes por cada 1000 nacidos vivos), tienen 84 veces más probabilidades de morir antes de cumplir los 5 años que los que nacen en Luxemburgo, que registra la tasa más baja (2 muertes por cada 1000 nacidos vivos). 

La reducción de la mortalidad infantil es comparativamente más lenta en África al sur del Sahara
El mundo también ha hecho avances significativos en la reducción de la cantidad de muertes infantiles. El número de niños que fallecieron antes de cumplir los 5 años se redujo de 12,7 millones en 1990 a 6,3 millones en 2013.
 
El número de muertes infantiles disminuyó en todas las regiones. Sin embargo, la proporción de muertes infantiles continúa aumentando en África al sur del Sahara debido a la mortalidad comparativamente más alta de la región (un riesgo más alto de morir por niño) y mayores niveles de fertilidad (un aumento mayor en el número de nacimientos). Aproximadamente, el 48 % de todas las muertes infantiles en el mundo ocurrió en África al sur del Sahara en 2013 en comparación con el 30 % en 1990.

Chart 2


El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) informó (i) que para 2050 cerca de un 40 % de todos los nacimientos ocurrirá en África al sur del Sahara, y que un 37 % de los niños y niñas menores de 5 años vivirá en dicha región. Se proyecta que este último número seguirá aumentando en África al sur del Sahara hasta 2050, mientras que en otras regiones disminuirá. La cantidad de muertes de menores de 5 años puede estancarse o incluso subir si no se logran más avances en la región.
 
Las principales causas de muertes de los menores de 5 años son las complicaciones derivadas del nacimiento prematuro (17 %), la neumonía (15 %), las complicaciones en el preparto y el alumbramiento (11 %), la diarrea (9 %) y el paludismo (7 %). La desnutrición origina casi el 50 % de los fallecimientos.

Una mirada de cerca a las tasas de mortalidad neonatal
Las tasas de mortalidad neonatal (los primeros 28 días de vida) disminuyeron de 33 muertes por cada 1000 nacidos vivos en 1990 a 20 muertes en 2013. Las muertes neonatales descendieron de 4,7 millones en 1990 a 2,8 millones en 2013. Sin embargo, la disminución de la mortalidad neonatal entre 1990 y 2013 ha sido más lenta que la de la mortalidad postneonatal (entre un mes y 59 meses): el 40 % en comparación con el 56 % (y el 49 % en el caso de la tasa general de mortalidad de menores de 5 años), lo que constituye un patrón constante en las seis regiones del Grupo del Banco Mundial.
 
La proporción de muertes neonatales entre las muertes en general de menores de 5 años aumentó de un 37 % en 1990 a un 44 % en 2013. Debido a que la disminución de la tasa de mortalidad neonatal es más lenta que la de la tasa de mortalidad postneonatal, el informe señala la importancia de abordar esta área de manera más eficaz.

Chart 3

Esfuerzos para generar estimaciones confiables y transparentes de la mortalidad infantil
Estas nuevas estimaciones fueron dadas a conocer por el Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas sobre Estimaciones de la Mortalidad Infantil (IGME), (i) que encabeza el UNICEF  y en el que participan la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Grupo del Banco Mundial y la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas. (i) El IGME se constituyó en 2004 con el objeto de intercambiar datos sobre la mortalidad infantil, armonizar las estimaciones en todo el sistema de las Naciones Unidas, perfeccionar los métodos que se emplean en el cálculo de la mortalidad infantil e informar sobre los avances logrados en la consecución de los ODM.
 
Todos los datos, cálculos y detalles sobre los métodos del IGME se pueden encontrar en el sitio web Child Mortality Estimates (CME Info), cuya dirección es childmortality.org. (i) Las nuevas cifras del IGME acerca de la mortalidad infantil también están disponibles en las bases de datos de los Indicadores del desarrollo mundial (i) y HealthStats. (i)

Indicators and codes used in this post:
Tasa de mortalidad, menores de 5 años (por cada 1.000) SH.DYN.MORT
Tasa de mortalidad, menores de 5 años, varones (cada 1000) SH.DYN.MORT.MA
Tasa de mortalidad, menores de 5 años, mujeres (cada 1000)  SH.DYN.MORT.FE
Tasa de mortalidad, neonatal (por cada 1.000 nacidos vivos)  SH.DYN.NMRT
Tasa de mortalidad, bebés (por cada 1.000 nacidos vivos)  SP.DYN.IMRT.IN
Tasa de mortalidad infantil, varones (cada 1000 nacimientos vivos) SP.DYN.IMRT.MA.IN
Tasa de mortalidad infantil, mujeres (cada 1000 nacimientos vivos) SP.DYN.IMRT.FE.IN
Número de muertes de menores de 5 años SH.DTH.MORT
Número de muertes infantiles SH.DTH.IMRT
Número de muertes de recién nacidos  SH.DTH.NMRT
Población masculina 0-4 SP.POP.0004.MA (i)
Población femenina 0-4 SP.POP.0004.FE (i)

Autores

Emi Suzuki

Demographer, Development Data Group, World Bank

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