Journée internationale de la femme 2022 : Réflexion sur les triomphes et les défis de l'éducation des filles et des jeunes femmes

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Les investissements dans l'éducation des filles profitent à l'ensemble de la société. Crédit photo : Rido / Adobe Stock
Les investissements dans l'éducation des filles profitent à l'ensemble de la société. Crédit photo : Rido / Adobe Stock

L'éducation des filles : Le meilleur retour sur investissement qu'un pays puisse faire

Il y a trente ans, lors des Assemblées annuelles du Groupe de la Banque mondiale en 1992, Larry Summers, alors économiste en chef, a fait une déclaration désormais célèbre pour souligner l'importance de l'éducation des filles. "L'investissement dans l'éducation des filles pourrait bien être l'investissement le plus rentable disponible dans le monde en développement", a-t-il déclaré lors de cet événement, et écrit dans un document détaillé.

À l'occasion de la Journée internationale de la femme, il est important de reconnaître que les résultats scolaires des femmes se sont considérablement améliorés au cours des dernières décennies. Les filles sont aujourd'hui plus nombreuses que jamais à recevoir une éducation, et les taux d'alphabétisation des jeunes femmes n'ont cessé d'augmenter au fil des ans.

Photo : Données de la Banque mondiale

Cependant, un nuage plane toujours sur les progrès réalisés dans l'éducation des filles et des jeunes femmes : les filles sont affectées de manière disproportionnée par un large éventail de défis dans et autour de leur scolarité.  Ces difficultés ont des effets persistants sur leur vie et leur participation au marché du travail. La violence sexiste touche toujours de manière disproportionnée les femmes et les filles, à l'école et dans leur communauté. Nous savons depuis un certain temps que le manque d'hygiène dans les écoles fait que les filles manquent l'école lorsqu'elles ont leurs règles. Si le revenu familial est limité, les garçons sont toujours plus susceptibles d'être sélectionnés pour être envoyés à l'école que les filles. Le mariage d'enfants et les grossesses précoces touchent toujours de manière disproportionnée les femmes et les filles, ce qui a des effets négatifs sur leurs résultats scolaires. Et dans les domaines à prédominance masculine tels que les STIM, les jeunes femmes ne représentent qu'un pourcentage minoritaire des inscriptions dans l'enseignement supérieur et dans la participation aux carrières.

Si les filles obtiennent en moyenne de meilleurs résultats scolaires et d'apprentissage dans certaines matières, ces gains d'apprentissage supérieurs ne se traduisent pas par de meilleures opportunités sur le marché du travail pour les filles. Dans des régions comme l'Asie du Sud et le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord, les taux de participation des femmes au marché du travail restent lamentablement bas, à 24 % et 20 % par région, respectivement.

La pandémie de COVID-19 et ses effets sur les filles

De plus, les chocs débilitants subis par les systèmes éducatifs, comme la pandémie de COVID-19, font que les filles sont les plus touchées par les effets négatifs dans de nombreux contextes, et plus encore les filles des groupes aux revenus les plus faibles, les filles des minorités ethniques et les filles handicapées. Des preuves émergent maintenant sur les effets variés que les fermetures d'écoles dues à la pandémie de COVID-19 ont eu sur l'éducation des filles et des jeunes femmes.

Dans l'ensemble, les estimations de la Banque mondiale montrent qu'en raison des fermetures d'écoles dans les pays à revenu faible et intermédiaire, la part de tous les enfants vivant en situation de pauvreté des apprentissages (enfants qui ne peuvent pas lire ou comprendre un texte simple à l'âge de 10 ans) augmentera fortement, pouvant atteindre 70% contre 53% auparavant.  Si certaines études n'ont pas mis en évidence d'impact différencié significatif sur l'apprentissage et l'abandon scolaire entre les sexes, d'autres indiquent que les filles pourraient être confrontées à des obstacles plus importants. Une étude menée en Afrique du Sud a révélé des pertes d'apprentissage plus importantes pour les filles (les pertes d'apprentissage de l'anglais en 4e année étaient 27 % plus élevées pour les filles que pour les garçons). Des données provenant du Bangladesh montrent qu'une fille sur dix âgée de 12 à 15 ans ne retourne pas à l'école après la réouverture de son établissement. Des taux d'abandon scolaire plus élevés pour les filles ont été constatés en 10e et 12e années en Ouganda et au Kenya.

En outre, les filles passant plus de temps à la maison ont également été touchées. Les données d'une étude menée au Nigeria ont montré que les pères décourageaient activement leurs filles, mais pas leurs fils, d'utiliser l'internet, et qu'ils étaient moins susceptibles d'aider leurs filles à apprendre par le biais de la technologie pendant la pandémie. En Éthiopie et au Bangladesh, les garçons adolescents étaient plus susceptibles que les filles adolescentes de recevoir de l'aide de leur famille pour leurs travaux scolaires. Une enquête menée auprès des filles au Bangladesh a révélé que 53% d'entre elles déclaraient consacrer moins de temps à l'éducation qu'avant la fermeture à cause de la COVID-19, et 93% déclaraient consacrer plus de temps aux tâches ménagères et à la garde des enfants. En plus de ces problèmes, les impacts ont également été fortement ressentis sur la santé mentale des enfants et des jeunes, en particulier pour les plus vulnérables.  Bien qu'il ne s'agisse que de quelques exemples et que les preuves continuent d'émerger, ils dépeignent un message clair : les filles déjà désavantagées par les systèmes éducatifs et la société seront encore plus mal loties après la pandémie de COVID-19.

La Banque mondiale et l'éducation des filles

La déclaration de Larry Summers, il y a 30 ans, est toujours d'actualité. La Banque mondiale et son équipe chargée de l'éducation encouragent constamment les gouvernements partenaires à investir dans les filles et l'égalité des sexes dans l'éducation, ce qui se traduit par le fait qu'un pourcentage plus élevé de notre portefeuille soutient chaque année des interventions axées sur la réduction des écarts entre les sexes dans l'éducation des filles et des jeunes femmes. Rien qu'en 2020 et 2021, nous avons soutenu de grands projets en Angola, au Nigeria et au Pakistan, par exemple, qui visent spécifiquement à améliorer les résultats des filles.

Afin d'atténuer les effets de la COVID-19, l’ équipe de la Banque mondiale chargée de l'éducation a réagi rapidement pour travailler avec les gouvernements et leurs homologues afin de répondre aux besoins actuels, plusieurs projets ajoutant des composantes visant à résoudre les problèmes d'abandon et de rétention qui pourraient affecter les filles de manière disproportionnée. Au Tchad, un projet financé par la Banque mondiale comprend une campagne de sensibilisation visant à réduire les abandons dus à la pandémie de COVID-19 et à prévenir les effets exacerbés de la violence liée au sexe pendant cette période. Au Soudan, un projet d'éducation de la Banque mondiale a créé du matériel d'apprentissage spécialisé pour les étudiants défavorisés qui ont été touchés par la pandémie, avec un accent particulier sur les filles. Au Malawi, le financement supplémentaire d'un projet comprend des subventions aux écoles pour fournir des transferts d'argent dans le but de ramener les enfants à l'école, avec une attention particulière pour les filles. Nos projets au Bangladesh, au Bénin, en Éthiopie, en Ouganda, et au Pakistan ont tous des composantes pour des campagnes de plaidoyer sur la réinscription des filles dans les écoles dès leur ouverture.

La Banque mondiale estime que des approches multidimensionnelles sont nécessaires pour garantir que les filles puissent aller à l'école et s'y épanouir, et que leurs familles soient soutenues pour pouvoir le faire. La scolarisation et l'éducation ne suffisent peut-être pas à elles seules à résoudre ou à créer l'égalité pour les femmes et les filles dans le monde, mais créer l'égalité des sexes dans l'éducation - à tous les niveaux - reste une étape clé pour faire progresser les droits des femmes dans le monde entier.  La Journée internationale de la femme, en 2022, nous rappelle vivement que les investissements dans l'éducation des filles profitent à l'ensemble de la société à un niveau bien plus élevé.

Pour plus d'informations sur nos investissements et projets relatifs à l'éducation des filles, veuillez lire Compte sur moi : La Pratique mondiale de l'Éducation de la Banque mondiale : Améliorer les résultats de l'éducation pour les filles et les femmes, qui souligne notre engagement de plusieurs décennies en faveur de l'éducation des filles et montre comment les projets de la Pratique mondiale de l’ Éducation créent des opportunités pour les filles du monde entier afin qu'elles réussissent dans leur éducation et au-delà.

Auteurs

Raja Bentaouet Kattan

Responsable des opérations de la Banque mondiale pour le Yémen

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