Bajan los precios de los alimentos, pero los riesgos siguen elevados

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Una mujer revisando su factura de la compra en un supermercado
Fotografía: Stokkete/Shutterstock

Este blog es el tercero de una serie de 11 artículos sobre la evolución de los mercados de productos básicos, en la que se analizan los temas abordados en la edición de octubre de 2022 del informe del Banco Mundial Perspectivas de los mercados de productos básicos (i).
 

Los precios de los alimentos bajaron en el tercer trimestre de 2022, pero se prevé que sigan elevados de acuerdo con niveles históricos. El índice de precios de los alimentos del Banco Mundial disminuyó en un 12 % en el tercer trimestre de 2022 (trimestre a trimestre) después de alcanzar un máximo histórico en abril.  El índice continúa siendo casi un 20 % más alto que hace un año. Sin embargo, en términos de moneda nacional, los precios de los alimentos siguen siendo elevados debido a las depreciaciones monetarias. Se proyecta que los precios de los alimentos disminuirán un 5 % en 2023, antes de estabilizarse en 2024. A pesar de las caídas previstas, la mayoría de los precios de los alimentos seguirán siendo altos de acuerdo con niveles históricos. Las previsiones también están sujetas a numerosos riesgos.

 

Se proyecta que los suministros mundiales de cereales se reducirán en 2022-23. Si bien se prevé que los suministros mundiales de trigo aumentarán ligeramente en la actual temporada que comenzó en agosto, se espera que los suministros de maíz y arroz disminuirán un 5 % y un 2 %, respectivamente.  Este déficit refleja una menor producción en Estados Unidos y la Unión Europea (maíz), así como en China e India (arroz). Por el contrario, se proyecta que los suministros de aceites comestibles aumentarán un 4 % esta temporada, y los productos que registrarán los mayores incrementos son los aceites de palma, colza y soja.

 

Se prevé que las existencias mundiales de alimentos disminuirán por tercera temporada consecutiva.  La relación agregada entre las existencias y el uso de los productos básicos alimentarios (una medida de la oferta en relación con el consumo) bajará al 27 % debido a los menores suministros mundiales de cereales. Aunque este porcentaje es inferior al nivel máximo del 30,6 % registrado en 2017, la relación (que comprende 12 productos básicos alimentarios) es mucho más alta que el valor mínimo histórico del 17,2 % observado en 2006-07.

 

La inflación de los precios internos de los alimentos persiste en muchos países. Las alteraciones en el suministro, el aumento de los costos de producción y la apreciación del dólar estadounidense han presionado al alza la inflación de los precios internos de los alimentos en la mayoría de los países.  En Asia meridional, la inflación de los precios de los alimentos llegó, en promedio, al 20 % en los primeros tres trimestres de 2022 (interanual); en la mayoría de las otras regiones, el promedio alcanzó el 14 %. Asia oriental y el Pacífico fue el caso excepcional, ya que la inflación promedio del precio de los alimentos fue de apenas el 6 %, en parte debido a la estabilidad de los precios del arroz, un alimento básico en la región.

 

Las perspectivas de los precios de los alimentos están sujetas a numerosos riesgos (i). Un riesgo clave es la probabilidad de que los precios de los insumos sean más altos de lo previsto o de que se produzcan interrupciones en el suministro de energía. Otros riesgos son el mayor deterioro de las perspectivas mundiales, lo cual podría mermar el poder adquisitivo de los consumidores. Un nuevo endurecimiento de las condiciones monetarias, junto con una apreciación más pronunciada del dólar estadounidense, podrían aumentar aún más los precios internos. Los patrones climáticos adversos (como el fenómeno La Niña por tercer año consecutivo) y las políticas comerciales restrictivas también podrían hacer subir los precios de los alimentos. Por último, un riesgo clave para las previsiones es una extensión del acuerdo respaldado por las Naciones Unidas que permite las exportaciones de cereales desde los puertos del mar Negro.

Autores

John Baffes

Economista superior especializado en agricultura del Grupo de Análisis de las Perspectivas de Desarrollo

Kaltrina Temaj

Analista de investigación, Grupo de Análisis de las Perspectivas de Desarrollo, Banco Mundial

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Luis Rivera
26 de Diciembre de 2022

Difícil situación que incrementará la pobreza en América Latina.

Gustavo Atalaya Vasquez
28 de Diciembre de 2022

Dato interesante

Irma Mandujano Aylas
31 de Diciembre de 2022

Buene análisis de la situación alimentaria, nos espera situación crítica, se podría preveer?