Cities: The new frontier of social protection

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photo: Dominic Chavez/World Bank

​Consider this: By the time you had breakfast this morning, the world’s urban population grew by some 15,000 people. This number will increase to 180,000 people by the end of the day and to 1.3 million by the end of the week. On a planet with such a vast amount of space, this pace of urbanization is like crowding all of humanity into a country the size of France.

Cities are where most of the world’s population lives, where more and more of population growth will occur, and where most poverty will soon be located. 

But why do so many people choose cities? Poor people constantly pour into Rio de Janeiro and Nairobi and Mumbai in search of something better. The poorest people who come to cities from other places aren’t irrational or mistaken. They flock to urban areas because cities offer advantages they couldn’t find elsewhere.  The poverty rate among recent arrivals to big cities is higher than the poverty rate of long-term residents, which suggests that, over time, city dwellers’ fortunes can improve considerably.

The flow of people into cities makes urban areas dynamic, but it’s impossible to ignore the risks of concentrated poverty. Whenever people crowd together, it is easier to exchange ideas or goods, but it is also easier to exchange bacteria and spread violence. When those crowded people are disproportionately poor, then the risks increase, because they have fewer resources to handle such problems on their own.  

The high concentration of population and poverty demand more effective public policies that will address the costs of density. There are also amplified risks that poor people face by settling in areas prone to natural disasters such as floods and earthquakes. Some 870 million urban dwellers are estimated to be exposed to these risks by 2050.

We need to begin a conversation about the role of social protection for people living in urban areas. This should be a dynamic and catalytic role that bolsters upward mobility through better access to safety nets, social services, housing and job opportunities tailored to urban settings.

I’m in Beijing, China where around 250 policymakers from 75 countries, ministers, mayors, department heads and experts from both the social protection and urban development spheres have gathered for the 2015 South-South Learning Forum. It’s the first global event that looks at the emerging knowledge and practical innovations in the as-yet underexplored area of social protection in cities.
 
World Bank Group Vice President Keith Hansen welcomed State Councilor Wang Yong and Civil Affairs Minister Li Liguo to the Social Protection & Labor South-South Learning Forum 2015 in Beijing.
photo: Mohamad Al-Arief/World Bank

Let me highlight a few examples where the World Bank Group is partnering with governments to advance social protection in cities:

Here in China, we are supporting the government to integrate social assistance programs, including in urban areas.  The aim is to ensure a well-targeted, well-functioning national safety net program reaching over 20 million people in cities across China.

In Mexico, we are working with the government as it unveils the cutting-edge Prospera program, which leverages the country’s tremendous experience gathered from the conditional cash transfer programs, PROGRESA and Oportunidades. Prospera embodies a renewed commitment to urban poverty and a more deliberate strategy for addressing it. Our support is helping reach over 25 million beneficiaries while enhancing coordination and expanding our understanding about what works.

And in Ethiopia, we are supporting the new Urban Productive Safety Net Program. The project is part of the government’s 10-year plan to address urban poverty and is designed to reach over 4.7 million poor urban dwellers, through a combination of unconditional transfers, public works programs, and activities to bolster self-entrepreneurship and wage employment in cities.

Through all of these programs, you can see how urbanization represents one of the most critical and strategic frontiers for social protection. While countries have achieved massive gains and progress by introducing and scaling-up social protection systems in rural areas, we still have a lot more to learn about how to operationalize safety nets in urban settings. And yet this is where most of the world’s population lives, where more and more of population growth will occur, and where most poverty will soon be located.

Simply put, the future depends on whether cities thrive, stagnate, or sink.  Let’s make sure they thrive.

Related materials: 

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David Owoeye
November 10, 2015

<p>A nice innovative write - up on providing and improving social protection & coverage in the urban areas globally to reduce poverty rate on such regions.<br />
However, a more dynamic and impactful solution with foundational remedy is to provide a social safety net work (social protection and coverage for easy access to health, jobs, education, funds etc) in the rural areas where people migrate from to the urban regions. The population of migrants and frequency of migration to urban regions will keep increasing without a corresponding increase in land size, so this will worsening the problems of overcrowding in the urban areas. When the rural regions are developed, it will reduce the migration to urban region and encourage people to relocate to those rural regions, therefore depopulating and decongesting the urban regions.</p>

SCAP
January 07, 2016

<p>A very informative and timely article which is to be discussed widely.The'risks of concentrated poverty,'exchange of bacteria and spread of violence' are matters of great concern.Developing countries like India even now experiences the problem severely. Developing our rural areas need greater attention.</p>

David Owoeye
November 10, 2015

A nice innovative write - up on providing and improving social protection & coverage in the urban areas globally to reduce poverty rate on such regions.
However, a more dynamic and impactful solution with foundational remedy is to provide a social safety net work (social protection and coverage for easy access to health, jobs, education, funds etc) in the rural areas where people migrate from to the urban regions. The population of migrants and frequency of migration to urban regions will keep increasing without a corresponding increase in land size, so this will worsening the problems of overcrowding in the urban areas. When the rural regions are developed, it will reduce the migration to urban region and encourage people to relocate to those rural regions, therefore depopulating and decongesting the urban regions.

Ec. Adalberto Bravo
November 13, 2015

Saludos.
Excelente artículo, pues la propensión al crecimiento de las urbes y ciudades es un fenómeno eminente e indetenible.
Recordemos que desde la industrialización de las actividades económicas, se ha generado una brecha entre LA PRODUCTIVIDAD LABORAL URBANA y LA PRODUCTIVIDAD LABORAL RURAL, la cual se expresa de manera más expedita en un diferencial salarial que presiona hacia la aparición de procesos migratorios de naturaleza rural-urbana.
Ahora bien, en el contexto de la globalización deseo citar las palabras del Profesor Douglas Massey, especialista en los análisis correspondientes a procesos migratorios, quien oportunamente expresó que la "globalización es un proceso que necesariamente requiere del movimiento de personas", de manera que si estamos en una era globalizada que tiende a consolidarse cada vez más, puede inferirse que aparte de los diferenciales salariales, la misma globalización constituye (por sus ventajas) una estructura de incentivos lo suficientemente atractiva como para reafirmar aún más la tendencia a la migración rural-urbana.
Pienso que en el ámbito de la protección social, a pesar de ser un área no explorada formalmente, existen autores e instituciones que directa o indirectamente han contribuido a generar propuestas y conocimientos para sustentar aún más la necesidad de abocarse a la protección social como proceso viable y conveniente para el desarrollo sostenible.
Mencionaré por ejemplo, las nociones de "Desarrollo y Libertad", planteadas por el nóbel Economista Amartya Kumar Sen, que han contribuido firmemente a entender la importancia que posee la promoción de las libertades individuales de los individuos (salud, educación, derechos políticos, seguridad social y derechos humanos) como un instrumento (no el fin) para la consecución de otras libertades.
De igual manera traeré a mención la iniciativa del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) a través de los programas "Ciudades Emergentes" y "Liderando el Desarrollo Sostenible de las Ciudades" quienes promueven a la ciudad como aquel entorno dinámico, especial y propicio para el desarrollo humano siempre que se superen las adversidades de tipo espacial, demográfica, institucional, inclusión social, calidad de vida y seguridad ciudadana que son condición fundamental para el desarrollo.
Les felicito por este artículo que contribuye aún más a abocarnos al estudio de la protección social de los más vulnerables y a reconocer la importancia que verdaderamente posee una ciudad como espacio para el desarrollo social.
Contactos:
[email protected]
facebook: Adal Bravo
58 0274 0416 3879191
Universidad de Los Andes
Mérida-Venezuela

Pedro Jimenez
November 20, 2015

Fortalecimiento de los Gobiernos Locales: ¿Hacia la construcción de Ciudades Sostenibles?
En el marco del cumplimiento del Programa de Apoyo a la Sociedad Civil y las Autoridades Locales (PASCAL) y considerando que la Gobernanza en nuestro país ha presentado mejoras, y que las mismas son tangibles en materia de reforma de gestión en estamentos muy específicos del Estado, queda aún pendiente dar respuesta a sectores tan vulnerables como la administración local, la cual viene requiriendo de procesos transformadores que les permitan cambiar la percepción e imagen municipal frente al ciudadano.
En un contexto en el cual la mayor parte de los Ayuntamientos de la República Dominicana son pequeños y por tanto, con baja capacidad de gestión para entregar los servicios demandados por los munícipes, con una organización deficiente y con un nivel de centralización en la toma de decisiones, pues no se delega, no hay responsabilidades definidas, no cuentan con estructuras organizativas y no han elaborado planes de desarrollo;
Otra asignatura pendiente a mejorar es que no existen controles para velar por el eficaz uso de los recursos, que hasta la fecha solo aproximadamente 12 ayuntamientos han implementado el Presupuesto Participativo, quedando el resto de municipalidades en claro incumplimiento de la Ley 170-07, en sentido general, por la ineficiencia con la cual se han gestionado los organismos municipales, se está requiriendo de esfuerzos, con los cuales se busca fortalecer la capacidad de los gobiernos locales y mejorar la prestación de servicios a través de presupuestos participativos, la mejora de la gestión, la rendición de cuentas, la profesionalización del servicio municipal y con una activa participación de la sociedad civil, como una manera de fomentar la transparencia y legitimar las acciones del Ayuntamiento. Aquí de lo que hablamos es de gobierno abierto a nivel municipal.
Un término o concepto que se maneja hoy día y que toca la gestión municipal es el de Ciudades Sostenibles, acepción entendida “como aquella que ofrece una alta calidad de vida a sus habitantes, que reduce sus impactos sobre el medio natural y que cuenta con un gobierno local con capacidad fiscal y administrativo para mantener su crecimiento económico y para llevar a cabo sus funciones urbanas con una amplia participación ciudadana”[1].
En ese sentido, pese a los grandes esfuerzos y el compromiso asumido por las autoridades para contar en un mediano plazo con verdaderos gobiernos locales, es mucho lo que hay que hacer para sentar las bases y crear condiciones que permitan iniciar primero el camino hacia el establecimiento de gobiernos locales, y segundo, apuntar al desarrollo de ciudades sostenibles.
Considerando que en la República Dominicana, los ayuntamientos no han alcanzado la madurez institucional para gestionarse de forma eficiente, considerando que cada cuatro (4) años los cambios políticos afectan de manera significativa su desarrollo y evolución, ya que no hay continuidad de Estado, ni un plan de desarrollo más allá del periodo de gobierno, por lo cual se torna más difícil hablar de una ciudad sostenible, sino se piensa primero en un plan de desarrollo municipal en lugar de un plan de un periodo electoral.
En ese contexto, para desarrollar ciudades sostenibles según http://www.findeter.gov.co/ninos/publicaciones/_que_es_una_ciudad_soste… se deben tomar en consideración cuatro (4) dimensiones o espacios, los cuales contemplan unos elementos que este tipo de ciudades habrá de priorizar.
1. Sostenibilidad ambiental y cambio climático
2. Desarrollo urbano sostenible
3. Sostenibilidad económica y social
4. Dimensión fiscal
La sostenibilidad ambiental y cambio climático, en relación a esta dimensión, la cual supone que una ciudad sostenible debe priorizar el manejo de los recursos naturales, manejo de gases de efecto invernadero y una serie de elementos propios de las condiciones climáticas, República Dominicana está en niveles muy bajos en estos temas.
Del desarrollo urbano sostenible, se controla el crecimiento poblacional y se promueve la provisión de hábitat adecuado para los ciudadanos, además de promover el transporte y la movilidad urbana sostenible, existe un plan de desarrollo de la población de manera que se evite el crecimiento desproporcionado y sin control de las ciudades, República Dominicana carece de planeación urbana real.
En relación a la dimensión de sostenibilidad económica y social, una ciudad sostenible debe promover, y hasta cierto punto, asegurar el desarrollo económico local y el suministro de servicios sociales de calidad. Igualmente, debe abocarse a promover niveles adecuados de seguridad ciudadana, pero la realidad existente en los municipios dominicanos hace insostenible esta cuestión, ya que si tomamos en cuenta el factor de la debilidad institucional que hemos comentado en párrafos anteriores, la mayor cantidad de ayuntamientos de la República Dominicana se encuentran en ciudades con condiciones económicas muy precarias, contando con escasos elementos propios que les permita hacer uso de recursos naturales que contribuyan a crear mecanismos o fuentes de ingresos que hagan posible esa sostenibilidad a que hace referencia esta dimensión.
Otro punto que podemos relacionar al anterior es el de las Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TICs), considerado un factor de desarrollo social y económico en las ciudades, los hogares, empresas y las administraciones públicas de cualquier país, pero no se usan de manera óptima y no existe una apropiación del conocimiento disponible en Internet.
La cuarta dimensión, el tema fiscal, volvemos al inicio, existen mecanismos aplicables para la buena gobernanza municipal, para el manejo adecuado de sus ingresos y el gasto. Sin embargo, los ayuntamientos se encuentran en la etapa inicial de implementación de estas herramientas de gestión y control.
En ese orden de ideas, nosotros agregaríamos una quinta dimensión, el desarrollo de los jóvenes, quienes a través de su participación en sectores claves de los distintos municipios fomenten el intercambio y discusión de ideas que puedan ser incorporadas en el diseño de políticas públicas con miras a la construcción de ciudades sostenibles, ya que son los jóvenes el ente transformador que a través del uso de las redes sociales (EGOB) se han empoderado del conocimiento en tiempo real, lo que les permite ser agentes claves en la toma de decisiones sobre cómo deben ser nuestras ciudades . Este enfoque de juventud ha sido tratado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en su blog de Ciudades Sostenibles a través del articulo “Diseñando ciudades para jóvenes” .
En relación a la cuarta dimensión, se valoran los esfuerzos que a través de distintos Ministerios y con el apoyo del programa PASCAL, se están llevando a cabo para cambiar la cara de los Ayuntamientos, es precisamente en ese orden que recientemente se hizo el lanzamiento oficial del Sistema de Monitoreo de la Administración Pública Municipal (SISMAP Municipal), sistema que tiene como finalidad presentar la situación de los ayuntamientos respecto al cumplimiento de unos ejes elementales y transversales que integran la gestión, componentes como recursos humanos, la planificación, la transparencia y la participación, estos dos últimos principios fundamentales de gobierno abierto, son monitoreados a través de este sistema.
A través del siguiente Link http://sismap.gob.do/ los ciudadanos e interesados pueden accesar y ver los niveles de avance de los Ayuntamientos que hasta la actualidad están dentro del referido programa.
jho
Con esto no solo se busca tener un estado de situación que sirva de diagnóstico, sino que permita identificar áreas fuertes y puntos a mejorar en relación a la gestión municipal, igualmente, fomenta el gobierno abierto, el uso de las TICs, se promueve la transparencia y el acceso a la información.
A los fines de institucionalizar y como una manera de mostrar el compromiso del gobierno en la implementación y apoyo de esta iniciativa, se emitió el Decreto 85-15, el cual tiene como misión elaborar una política de reforma municipal y desarrollo local sostenible, en pleno cumplimiento de la Ley No. 1-12 que establece la Estrategia Nacional de Desarrollo 2030.
Consciente de todo lo que hay que tomar en cuenta para el desarrollo de las llamadas Ciudades Sostenibles, y que este tipo de ciudades se construyen en base a las dimensiones anteriormente mencionadas, la República Dominicana que cuenta con 31 provincias y un Distrito Nacional, 155 Municipios y 228 Distritos Municipales, razón que no le permite desarrollar gobiernos locales eficientes, mucho menos hablar de ciudades sostenibles. Pero cabe destacar que con estos pasos estamos sentando las bases para lograr gobiernos locales fuertes y encaminándonos a la creación de ciudades sostenibles, sabemos que aún nos queda mucho por hacer en estos temas, pero estamos avanzando.
[1] http://www.findeter.gov.co/ninos/publicaciones/_que_es_una_ciudad_soste…
Sobre los autores:
Eridania Bidó Fernández
Contadora de profesión, Máster en Alta Gerencia Pública, Especialista en Función Pública, Gestión de la Calidad, ISO 9001, Vicepresidente Ejecutiva del Centro de Políticas Públicas, Desarrollo y Liderazgo RD (CPDL-RD) @cpdlrd con más de 9 años de trayectoria profesional a nivel público. Facilitadora en temas de Función Pública, Calidad (Marco Común de Evaluación, CAF), Carrera Administrativa. Sigue a Eridania en Twitter @eridaniabidof
Geovanny Vicente Romero
Es abogado, politólogo y profesor universitario. Especialista en Políticas Públicas y Función Pública, con varios años de experiencia en el sector público. Académico de Derecho Administrativo, Criminología y Derecho Penitenciario. Conferencista sobre temas de función pública y servicio civil, así como de tópicos de Gobierno Abierto (ética, transparencia, participación, libre acceso a la información, etc.). Director del Centro de Políticas Públicas, Desarrollo y Liderazgo RD (CPDL-RD) @cpdlrd. Premio Provincial de la Juventud 2015 del Distrito Nacional, otorgado por la Presidencia de la República y el Ministerio de la Juventud por su Liderazgo Profesional y Político, Sigue a Geovanny en Twitter @geovannyvicentr
Fuente: http://politicacomunicada.com/fortalecimiento-de-los-gobiernos-locales-…

tatiana
December 03, 2015

Salut , ma question est celle de savoir comment pourrions nous limiter ce mouvement des populations en quête de bonheur car comme vous l'aviez dit ca a des conséquences grave?

Modou Fall
May 14, 2019

il faut rendre les territoires urbains que ruraux viables et compétitfs avec un aménagement du territoire equilibré, juste et qui aura comme portée de renverser la tendance de déplacer les hommes ou femmes vers les activites economique socle d'une bonne protection sociale des villes dans une demarche inverses de déplacer les activites economiques vers les hommes seul gage de fixer les populations là ou elles sont ou justement d'amoindrir ces mouvements

SCAP
January 07, 2016

A very informative and timely article which is to be discussed widely.The'risks of concentrated poverty,'exchange of bacteria and spread of violence' are matters of great concern.Developing countries like India even now experiences the problem severely. Developing our rural areas need greater attention.