Pasos importantes en respuesta a la COVID-19 (coronavirus): Actualización de fin de semana del 27 de marzo de 2020

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Esta semana, los equipos del Banco Mundial lograron avances significativos en respuesta a la pandemia de la COVID-19. A continuación presento un resumen de algunas de nuestras actividades:

  • Hoy (viernes) enviamos 25 proyectos al Directorio que facilitarán el otorgamiento de donaciones, créditos y préstamos por valor de USD 2000 millones a países como Afganistán, Haití, India y Etiopía. Se espera obtener la aprobación la semana próxima, para que la ejecución comience inmediatamente después. Asimismo, se están preparando proyectos en otros 35 países, los cuales se aprobarán y comenzarán a ejecutarse en abril.
  • Paralelamente, enviamos al Directorio una propuesta de marco de financiamiento que acelerará los esfuerzos de ayuda de emergencia. Las operaciones contribuirán a prevenir, detectar y frenar la amenaza que plantea la COVID-19 para la salud pública, y reforzar los sistemas nacionales de preparación sanitaria, que son de vital importancia en caso de que se observen nuevos brotes de la enfermedad.
  • Cada operación nacional está adaptada al contexto y la situación epidemiológica específicos del país. El nuevo marco permitirá repetir los proyectos en otros países y, con el tiempo, en el mismo país; este será el caso, por ejemplo, si otros bancos multilaterales de desarrollo (BMD) desean cofinanciar un tramo posterior.

  • Además de esas 60 operaciones nuevas, estamos trabajando con los países para reorientar los proyectos en curso hacia la lucha contra la COVID-19, mediante la reestructuración, la reasignación de recursos, la aplicación de los componentes de respuesta contingente ante emergencias de los proyectos actuales y la activación de la opción de giro diferido ante el riesgo de catástrofes. Hasta este momento, se redirigirán USD 1900 millones (USD 800 millones aprobados y USD 1100 millones en preparación) de proyectos en curso del Banco Mundial en 35 países de todas las regiones en las que mantenemos actividades. Desde la semana pasada los equipos han trabajado proactivamente para reencauzar los proyectos en curso de 11 países por un valor de hasta USD 400 millones. Un ejemplo es el de Bolivia, donde logramos reestructurar un proyecto de salud en ejecución para adquirir 300 respiradores.

 

  • Más allá del impacto sanitario de la pandemia de la COVID-19, se prevé una fuerte recesión mundial. El miércoles presenté al Directorio un segmento adicional de nuestra respuesta a la COVID-19 que permitirá que el Grupo Banco Mundial, incluidos la Corporación Financiera Internacional (IFC) y el Organismo Multilateral de Garantía de Inversiones (MIGA), destinen hasta USD 160 000 millones en compromisos durante los próximos 15 meses. Estas operaciones se adaptarán a las características de la emergencia que enfrente cada país —incluidos el alivio de la pobreza, la protección social y el financiamiento basado en políticas para respaldar reformas estructurales—, a fin de acortar el tiempo de recuperación y establecer las condiciones para un crecimiento amplio y sostenible.
  • El jueves participé en la Cumbre Virtual de Líderes del Grupo de los Veinte (G-20), donde insté a las autoridades a permitir que los países más pobres suspendan todos los reembolsos de financiamiento bilateral oficial. Esto generará ahorros de importancia clave para los países mientras luchan contra la pandemia de la COVID-19.
  • La directora gerente del Fondo Monetario Internacional (FMI), Kristalina Georgieva, y yo emitimos una declaración conjunta en respaldo del alivio de la deuda, y tenemos previsto buscar la ratificación de la propuesta en las reuniones virtuales de los gobernadores del Comité para el Desarrollo, el 17 de abril de este año. En el caso de los países pobres, para mantener la sostenibilidad de la deuda se necesitará una moratoria en los pagos de la deuda bilateral oficial y, posiblemente, una reducción del valor neto actualizado para los acreedores, además de la participación de acreedores comerciales.

  • El viernes enviamos al Directorio un importante componente relacionado con la deuda para la decimonovena reposición de los recursos de la Asociación Internacional de Fomento (AIF-19): la Política de Financiamiento Sostenible para el Desarrollo. El objetivo de esta política es incentivar a los países que pueden recibir ayuda de la AIF a hacer que su deuda sea más transparente y sostenible, y promover la coordinación entre los acreedores. Esto puede ayudar a lograr reducciones justas y equitativas en el valor neto actualizado de la deuda que mantienen los países de la AIF.

  • El miércoles organicé otra teleconferencia productiva con las máximas autoridades del FMI y de los BMD regionales (Banco Asiático de Desarrollo, Banco Asiático de Inversión en Infraestructura, Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, Banco Europeo de Inversiones, Banco Interamericano de Desarrollo y Banco Islámico de Desarrollo). Analizamos las medidas de nuestras instituciones como parte de la respuesta a la COVID-19, la importancia de cofinanciar las 60 operaciones en curso del Banco Mundial, la logística y las adquisiciones en gran escala, y la fundamental participación del sector privado en esta tarea. Recibimos una respuesta muy positiva al llamamiento conjunto del Grupo Banco Mundial y el FMI para establecer la suspensión de los pagos de la deuda bilateral oficial de los países pobres.
  • Otras operaciones importantes del Banco continúan su curso; he aquí algunos ejemplos destacados:
  • Somalia: el Banco Mundial y el FMI determinaron que el país ha tomado las medidas necesarias (i) para comenzar a recibir alivio de la deuda en el marco de la Iniciativa para los Países Pobres Muy Endeudados.
  • Jordania: se aprobó el Proyecto de Jóvenes, Tecnología y Empleo (i), destinado a promover el crecimiento de la economía digital en el país y atraer mano de obra calificada para hacer frente al crecimiento económico y la necesidad de crear empleo.
  • Cabe destacar que Estados Unidos autorizó el aumento de capital de IFC en la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica contra el Coronavirus (CARES) promulgada este viernes. El proyecto de ley también incluía la autorización de la AIF-19. En el caso de IFC, la autorización permitirá que otros países realicen nuevas inversiones de capital en la Corporación. Esto resulta particularmente oportuno si se tiene en cuenta el importante papel de la institución en la respuesta a la COVID-19. IFC está ayudando a los clientes actuales en sectores directamente afectados por la pandemia para que puedan continuar pagando a empleados y proveedores, y ofrece a las instituciones financieras la cobertura de liquidez y crédito que necesitan para mantener el capital de trabajo de las pymes, lo que protege el empleo y la economía en general. Además, está trabajando en nuevas inversiones en 300 empresas y ampliando el financiamiento para el comercio a compañías que importan y exportan bienes.
  • Por último, una muy buena noticia: los gobernadores aprobaron oficialmente la decimonovena reposición de los recursos de la AIF, el fondo del Grupo Banco Mundial dedicado a los países más pobres del mundo. Esto resulta de gran ayuda ante la aparición de la COVID-19, ya que habilitaremos y distribuiremos rápida y anticipadamente el financiamiento de la AIF a los países como parte de la respuesta a la pandemia, en consonancia con los marcos de sostenibilidad financiera de nuestra institución.

La próxima semana nuevamente traerá muchos desafíos urgentes. Deseo felicitar y agradecer profundamente a los colegas de todo el mundo que trabajan con esmero y paciencia para hacer frente a la crisis y que una vez más mostraron un desempeño excelente durante la semana.

Originalmente publicado en LinkedIn (i).

 

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