La connectivité à l'ère de la pandémie

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La connectivité est un bien public : agissons en conséquence, aujourd'hui et demain

Un milliard et  demi. C'est le nombre d'élèves confinés dans le monde en raison du coronavirus  et dont l’éducation repose désormais sur l'accès à un enseignement à distance.   À l’heure où la qualité des apprentissages dans un monde devenu virtuel suscite  des inquiétudes chez certains parents, des millions d'enfants non connectés  dans le monde ne peuvent même pas imaginer ce qu’est l’éducation en ligne.

En  ces temps de distanciation sociale, la connectivité est ce qui nous permet de  nous informer, de continuer à travailler et de maintenir notre équilibre  psychique et même physique. Les conséquences économiques et  sociales de la pandémie seront encore plus dramatiques pour ceux qui n'ont pas  accès à internet.  

Dans le combat contre le coronavirus, les technologies numériques sont en première ligne.   Les pays qui ne disposent pas de l'infrastructure nécessaire à la généralisation du haut débit se préparent au pire. À l’échelle de l’Afrique subsaharienne par exemple, 60 % de la population est hors de portée des réseaux 4G, tandis que dans un pays comme l'Indonésie, la 2G est toujours la norme... À mesure que la crise actuelle se prolonge, mais aussi parce que les pandémies vont devenir de plus en plus fréquentes, certains pays seront laissés pour compte. Le déploiement de solutions de santé numériques pour détecter le coronavirus peut sauver des vies aujourd’hui, et ce sera un outil important pour protéger les pays de futures épidémies.

Dans le combat contre le coronavirus, les technologies numériques sont en première ligne.

L'immobilisme n'est pas de mise : les gouvernements, les bailleurs de fonds et l'industrie des télécommunications doivent faire tout leur possible pour connecter ceux qui ne le sont pas.  Comme le démontre cette crise sans précédent, la connectivité est un bien public. 

Parvenir à un accès universel et abordable à l’internet haut débit ne doit pas être considéré comme un objectif utopique. C'est pourquoi les nombreuses initiatives qui voient le jour actuellement pour améliorer la connectivité dans le monde entier me donnent des raisons d'espérer. Dans les pays les plus touchés par l’épidémie de Covid-19, des aménagements de la réglementation sont en cours pour renforcer les capacités de connexion, et le secteur privé fait sa part du travail. C'est le cas au Kenya où, à la faveur d’une procédure d’autorisation accélérée, des ballons stratosphériques équipés en 4G vont pouvoir survoler le territoire afin de connecter les zones rurales. Partout dans le monde, les entreprises de télécommunications s’emploient à augmenter la vitesse de connexion et la bande passante, sans frais pour le consommateur. Au Pérou, l'autorité de régulation des télécommunications prévoit de promulguer un décret interdisant l'interruption du service pour non-paiement de l'abonnement. En Iraq, le ministère des Télécommunications a interdit tous les frais d'itinérance sur les communications mobiles et, à Oman, le régulateur a étendu les attributions de fréquences.

Ce sont là des démonstrations de solidarité tout à fait louables face à la survenue d'un événement catastrophique, mais qui ne répondent pas à un enjeu crucial : la résilience numérique. Nous sommes dans la réaction alors qu’il aurait fallu anticiper. Nous savons que la réduction de la fracture numérique nécessitera des sommes colossales ainsi que la mobilisation sur le long terme d'une large coalition de partenaires. Selon un récent rapport (a) de la Commission de l'ONU sur le haut débit, 100 milliards de dollars environ seront nécessaires pour concrétiser l'accès universel à l'internet haut débit en Afrique. Le Groupe de la Banque mondiale a récemment lancé l'Initiative pour l'économie numérique en Afrique (a), dont l'objectif ambitieux est de connecter chaque individu, chaque entreprise et chaque administration du continent d'ici 2030. Mais cette crise a montré que nous ne pouvons pas nous permettre d'attendre.

Œuvrons ensemble afin de réaliser la promesse des nouvelles technologies pour tous et de permettre à chacun de rester connecté, même en ces temps de distanciation sociale.

Que faudra-t-il faire pour assurer un accès au haut débit universel, abordable et de bonne qualité ? 

D'abord, pour le court terme, il est urgent d'augmenter la bande passante, de gérer les risques de congestion pour éviter les coupures et de connecter les personnes qui ne le sont pas. Ces objectifs exigent de modifier la configuration des réseaux, la gestion du trafic et l'accès à la capacité disponible des infrastructures afin d'assurer la connexion à internet des institutions, des ménages et des petites et moyennes entreprises. Les entreprises de service public disposent d'actifs précieux — câbles et poteaux, bâtiments, droits fonciers, voire réseaux de fibre optique — qui pourraient être mis à profit pour organiser un déploiement rentable de nouvelles infrastructures à haut débit. Pour les opérateurs de télécommunications, le partage des infrastructures est la voie à suivre pour étendre la couverture et réduire les coûts de développement des réseaux.

Ensuite, nous devons accélérer la transformation numérique dans certains des pays les plus pauvres de la planète en augmentant massivement les ressources consacrées à la mise en place des bases d'une économie digitale. Cette crise révèle cruellement la répartition inégale des bienfaits de la technologie. Dans l'économie informelle, le télétravail n'existe pas. Et dans les pays pauvres, même les entreprises les mieux structurées n'ont pas, très souvent, la capacité de numériser leurs activités. Les enseignants, les élèves et les fonctionnaires ont besoin d’une connexion internet, mais aussi de compétences numériques pour utiliser efficacement les outils digitaux. Les économies s'appuient de plus en plus sur les technologies financières pour se maintenir à flot, et la demande de services tels que les paiements mobiles, la livraison de repas et le commerce électronique va s'accroître de manière exponentielle.

Le moment est venu de travailler ensemble afin de tenir les promesses des nouvelles technologies pour tous et d’œuvrer plus que jamais, en ces temps de distanciation sociale, au service d’un monde connecté. 

Publié initialement dans Le Monde Afrique.


VOIR AUSSI : L'actualité du Groupe de la Banque mondiale face à la pandémie de COVID-19

Auteurs

Prenez part au débat

OUEHI
12 mai 2020

Il faut une solution idoine pour éradiquer la maladie du corona virus avant 2021

Akamba Ondoua
12 mai 2020

Bonjour Monsieur le Président,j aimerai savoir: quels sont les indicateurs qui montrent que les pandémies deviendront de plus en plus fréquentes?